Socializar demasiado es malo para ti

Se examina la relación entre la frecuencia del contacto social y la salud.

La soledad y el aislamiento social no son buenos para la salud, mientras que las relaciones sociales y el contacto social tienen muchos beneficios para la salud (por ejemplo, apoyo social, apoyo emocional, sentido de pertenencia).

O eso nos dicen.

Sin embargo, una nueva investigación de Stavrova y Ren, publicada en la edición de agosto de Social Psychological and Personality Science, sugiere que la socialización puede no ser buena para la salud si se hace en exceso.

Repasemos esta investigación.

Estudio 1: el contacto social y la salud

Los datos provienen de nueve oleadas (de 2002 a 2018) de la Encuesta Social Europea, una gran encuesta que examina varios aspectos del bienestar de las personas. La muestra final estuvo compuesta por 392,195 participantes (edad promedio de 48 años; 54% mujeres) de 37 países.

Se recopiló información sobre la frecuencia del contacto social (con amigos, familiares, colegas), la salud física autoevaluada y la demografía.

El análisis de estos datos mostró una relación no lineal entre la salud física y la frecuencia del contacto social.

Inicialmente, cuando aumentó la frecuencia del contacto social, como de anual a mensual, la salud física autoevaluada también aumentó. Luego, la curva gradualmente se volvió plana, lo que sugiere que aumentar la frecuencia del contacto social más allá de cierto punto (varias veces a la semana) tuvo poco efecto positivo adicional y no mejoró la salud de manera significativa.

Estudio 2: contacto social y moralidad

Para conocer más sobre los efectos del contacto social, se realizó un estudio longitudinal. Los datos provienen del Panel Socioeconómico Alemán, una investigación representativa a nivel nacional en Alemania.

Para el análisis de la salud física, se utilizaron datos de cinco oleadas. La muestra estuvo compuesta por 49,675 individuos (53% mujeres; año promedio de nacimiento de 1962). Para el análisis de riesgo de mortalidad, la muestra consistió en 52,542 participantes (año promedio de nacimiento 1960; 53% mujeres). Durante la investigación longitudinal, aproximadamente el 8% de los participantes habían fallecido. El tiempo medio de supervivencia fue de 14 años.

El análisis de los datos mostró que el nivel más alto de frecuencia de contacto social (es decir, socialización diaria) no estaba «asociado con una salud sustancialmente mejor y una vida más larga que la frecuencia moderada (mensual)». E ir más allá de la frecuencia de interacción diaria a veces incluso se relacionó con «mayores riesgos de mortalidad y menor tiempo de supervivencia».

Salud, moralidad y contacto social

Pongamos estos hallazgos en contexto. Investigaciones anteriores sugieren que los lazos sociales y el apoyo social están relacionados con resultados positivos y una vida saludable. Por ejemplo, las personas con vínculos sociales más fuertes tienen más probabilidades de hacer ejercicio, seguir una dieta saludable y cumplir con los consejos médicos. La soledad y el aislamiento social, en cambio, están relacionados con una peor salud.

Sin embargo, como ha encontrado la presente revisión, las interacciones sociales no son beneficiosas más allá de cierto punto. Demasiado contacto social puede no tener beneficios para la salud o, peor aún, tener efectos perjudiciales.

Para ser claros, el aislamiento y la soledad tampoco son buenos para la salud. De hecho, una mayor frecuencia de contacto social se asoció prospectivamente con una mayor salud en la segunda investigación; además, las personas que no tenían contacto social tenían peor salud y mortalidad.

Entonces, ¿cuándo socializar se vuelve poco saludable? En el segundo estudio, cuando la frecuencia del contacto social se incrementó a diario, ya no se relacionaba con una mejor salud; en cambio, se correlacionó con un aumento de la mortalidad.

Dicho de otra manera, «aumentar la frecuencia de contacto con amigos, colegas y vecinos de nunca a mensualmente» se correlacionó con una disminución del 10% en el riesgo de mortalidad, pero el aumento de la frecuencia de mensual a diario se vinculó con un aumento del 8% en riesgo de mortalidad.

Estos cambios en el riesgo de mortalidad (es decir, 10% y 8%) son bastante significativos. Para comparar con otros predictores de mortalidad, ser hombre (versus mujer) se relacionó con un aumento del 4% en el riesgo de mortalidad. Y estar casado (versus no casado) se vinculó con un riesgo de mortalidad un 3% menor.

Por tanto, el contacto social muy frecuente es un factor de riesgo importante de mortalidad.

Aislamiento social vs. contacto social frecuente

Una pregunta importante es, ¿por qué desaparecen los beneficios de socializar cuando hay una alta frecuencia de contacto social?

Por ejemplo, ¿podría ser que aquellos que tienen una alta frecuencia de contacto sean aquellos con muy mala salud, como los pacientes hospitalizados que no eligen tener un contacto social frecuente pero lo requieren (por ejemplo, con enfermeras, médicos)?

No es probable. Una peor salud en el momento 1 no predijo una mayor frecuencia de contacto social con amigos, colegas o vecinos, en el momento 2 (después de controlar la frecuencia de contacto en el momento 1); de hecho, predijo menos contacto. Lo mismo ocurre con el contacto con parientes o miembros de la familia; para aquellos con peor salud, la frecuencia de contacto en realidad disminuyó.

¿Por qué, entonces, los altos niveles de socialización no tienen beneficios adicionales para la salud (o en cambio causan daño)?

Por un lado, la mayoría de los comportamientos de salud (por ejemplo, beber agua, dormir, hacer ejercicio, lavarse los dientes) generalmente se vuelven cada vez menos beneficiosos más allá del nivel recomendado.

Para ilustrarlo, consideremos los beneficios de las vitaminas: la diferencia entre tomar y no tomar la ingesta diaria recomendada de vitaminas es mayor y más positiva que la diferencia entre tomar el doble y el triple de la cantidad recomendada. De hecho, tomar más vitaminas puede tener pocos beneficios para la salud o causar daños.

En segundo lugar, la socialización excesiva podría significar una socialización de menor calidad. O interacciones más estresantes. Por lo tanto, los beneficios para la salud generalmente asociados con las relaciones sociales y las interacciones sociales podrían ser más que neutralizados por el estrés que causan.

Si la socialización excesiva no es buena para la salud y, en cambio, es estresante, ¿por qué algunas personas continúan socializando con tanta frecuencia? Quizás no sepan cuánto estrés les provoca esta constante socialización. O tienen pocas opciones en cuanto a la frecuencia con la que socializan (por ejemplo, su trabajo lo requiere).

Independientemente, podemos tomar los resultados actuales como un recordatorio de que, al igual que la soledad y el aislamiento social, el compañerismo y la socialización también pueden tener más costos que beneficios para la salud. Como todo, el equilibrio es clave.

Conclusión

Si tienes demasiado contacto social con regularidad y, por lo tanto, estás preocupado por tu bienestar, date el tiempo para examinar las posibles soluciones disponibles para ti.

Por ejemplo, considera una práctica de meditación, tiempo a solas en casa, tiempo de tranquilidad o descansos frecuentes en el trabajo, establecer límites con amigos y colegas … incluso cambiar de trabajo.

Recuerda, tu salud es lo primero. Por lo tanto, debes satisfacer tu necesidad de pertenencia, pero evita socializar demasiado siempre que puedas.

A %d blogueros les gusta esto: