¿A dónde van las mentes de las personas cuando pierden la cabeza?

El cultismo es una forma de trasladar la conciencia a un cheque en blanco de la virtud.

Ahora que tenemos teléfonos celulares, probablemente no recuerdes los números de teléfono como lo hacían antes las personas. Cuando encontramos una comodidad externa confiable, tendemos a descargarnos en ella y usar sus habilidades. Los teléfonos celulares ahora recuerdan los números de teléfono para nosotros.

Los biólogos encuentran amplia evidencia de que los organismos siempre han trasladado sus habilidades a cosas externas. Por ejemplo, ¿por qué necesitas comer fruta cuando la mayoría de los mamíferos no lo hacen? Al igual que otros mamíferos, alguna vez producimos nuestra propia vitamina C. Hace unos 35 millones de años, nuestros antepasados primates se trasladaron a los árboles donde encontraron una fuente confiable de fruta. Terminamos descargando la producción de vitamina C a la fruta y nuestros cuerpos perdieron la capacidad de producir vitamina C. Ahora somos adictos a fuentes externas de vitamina C, incluso más adictos que a nuestros teléfonos celulares.

Una red de traslaciones mutuas

Los humanos trasladamos muchas cosas. Una vez tuvimos que cazar y cultivar nuestra propia comida. Ahora lo trasladamos a tiendas y agronegocios. La mayoría de nosotros hemos perdido la capacidad de cazar y cultivar.

Toda la red que llamamos sociedad es una red de traslaciones mutuas. Podemos sentirnos más independientes que nunca, aunque no porque lo seamos. Solo somos adictos a la traslación confiable. De eso se trata la economía; el carnicero, el panadero y el fabricante de velas trasladan mano de obra entre sí.

Escuchamos que la red de traslación mutua de la sociedad es frágil, que las cadenas de suministro podrían fallar o que los hackers podrían destruir Internet. Los «actos de Dios» como la COVID-19 pueden hacer que nuestras redes de subcontratación sean frágiles, pero también los actos de la humanidad. ¿Qué clase de actos de la humanidad? Como explicaré aquí, inspirado por la lectura de Arthur Koestler, mi conjetura es la traslación de la conciencia a través de los cheques en blanco de las marcas de la virtud.

Tener conciencia requiere trabajo. Tienes que sopesar las opciones, preguntándote qué hacer. Ahora, ¿qué pasa si puedes subcontratar tu conciencia, trasladando la carga de saber qué hacer a alguna conciencia maestra fuera de ti?

Si te unes a los marines, estás libre de dudas sobre cómo vivir. En el ejército, «lo tuyo no es preguntarte por qué». Unirte es tu única decisión. Habiéndote unido, has descargado tu conciencia a un poder superior que decide por ti lo que debes hacer.

Unirte al ejército te libera de la duda, pero no te libera de las obligaciones. Todavía tienes que seguir órdenes, muchas. Es por eso que es más satisfactorio trasladar tu conciencia a algo que te libera de la duda sobre qué hacer y te dio total libertad para hacer lo que quieras.

Y puedes hacerlo.

Los cheques en blanco de la virtud

Podemos descargar nuestras conciencias en lo que llamaré revisar las marcas de la virtud, básicamente, un nombre y un logotipo a menudo extraídos de algún movimiento o ideología religiosa, espiritual, política o filosófica popular.

Los cheques en blanco de las marcas de la virtud es despojarse de las obligaciones impuestas por el movimiento o la ideología. Es solo una manera de trasladar nuestras conciencias, marcándonos como oficialmente del lado del bien contra el mal.

Una marca de virtud simplemente representa todo lo virtuoso encerrado en una batalla de vida o muerte contra alguna marca de vicio que representa todo lo malo. Para tomar un ejemplo genérico, «soy un patriota y cualquiera que no esté de acuerdo conmigo es un traidor».

Es una forma de declararnos guerreros santos. Dado que todo se vale en la guerra, obtenemos toda la autoridad moral sin ninguna de las obligaciones y restricciones. Estos cheques en blanco les permiten a las personas descargar sus conciencias a algo tan puro como absolutamente liberador. Solo sigue tus impulsos. No hay deber demasiado sucio para un miembro con un cheque en blanco. Todo lo que uno hace está al servicio de la cruzada del bien contra el mal.

Aquellos que trasladan sus conciencias a cualquiera de los muchos cheques en blanco de la virtud se protegen permanentemente contra toda crítica. Si alguien intenta apelar a su conciencia, solo puede mostrar su marca de virtud. «¡No puedo hacer nada malo! Soy miembro titular de [insertar aquí la marca deseada]. Estoy a favor de todo lo bueno contra todo lo malo. Si me desafías, debes ser miembro de [insertar aquí la marca deseada]».

Los cheques en blanco de la virtud pueden ser la firma de todos los cultos. Los psicólogos a menudo llaman a los miembros del culto verdaderos creyentes, pero dudo que ese sea un término exacto. Un marine o monje que realmente trata de vivir según el código militar es un verdadero creyente.

Los autoproclamados patriotas que muestran su cheque en blanco de la virtud a cualquiera que desafíe su comportamiento impulsivo no lo son. Son falsos creyentes deshonestos. En lugar de tener conciencia, llevan la marca, ignoran todas las obligaciones y se consideran sobrehumanos en su cruzada contra el vicio. ¿Por qué ser un verdadero creyente cuando puedes ser un falso creyente deshonesto?

Hay cultos y contracultos. El cheque en blanco de la virtud de un culto es la marca del vicio de otro culto y viceversa. El comunismo degeneró en una marca de virtud contra la marca del vicio del imperialismo occidental que se convirtió en una marca de virtud contra la marca del vicio del comunismo. Eso sucede mucho, la batalla de estas marcas de la virtud que distraen del desafío de mantener la sociedad en funcionamiento.

El problema con todas las ideologías y sus textos sagrados o venerados, todas supuestas fórmulas únicas y estrechas para vivir la vida virtuosa, es que la historia ha demostrado que son ampliamente abiertas a la interpretación. Fácilmente se convierten en cheques en blanco de las marcas de virtud utilizadas para racionalizar todo tipo de comportamiento a pesar de que sus fans los tratan como filosofías seguras y confiables sobre las que descargar sus conciencias.

Los cheques en blanco de la virtud son una opción de externalización tan atractiva que muchas personas los encuentran irresistibles. En tiempos como estos que ponen a prueba nuestras almas y conciencias, podemos esperar ver un aumento en tal conciencia trasladándose.

Eso, yo diría que es la forma principal por la cual los actos de la humanidad hacen que la sociedad sea frágil: la gente traslada sus conciencias a un cheque en blanco de la marca de una virtud, tal vez la única cosa que no podemos permitirnos hacer.

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