¿Sientes que algunas personas sacan lo peor de ti?

Cuando te enfrentes con cretinos, cambia a tu cerebro adulto.

La reactividad emocional es una respuesta automática a eventos, situaciones o personas. A veces esto es algo genial. Mientras nos enamoramos, la mera presencia del amado nos llena de fascinación y alegría. Nos emocionamos con las sonrisas de nuestros bebés y nos deleitamos con la emoción de los amigos.

Pero bajo el estrés, la reactividad emocional es casi totalmente negativa. El mundo parece lleno de idiotas. En las familias afectadas por una alta reactividad emocional, un sentimiento negativo en nosotros causa caos o retraimiento en otras personas. Es más probable que se culpen a que se apoyen mutuamente.

Con una alta reactividad emocional, nos retiramos al cerebro de cuando éramos más pequeños, al sistema límbico impulsado por la alarma, que está lleno de mielina a los tres años. Allí, la única certeza que podemos tener es decir: «¡no!» o «¡mío (a mi manera)!”

En el peor de los casos, nos convertimos en «reactahólicos», obligados a reaccionar negativamente a los demás para mantener un sentido de nosotros mismos. En la agonía de la reactividad, perdemos de vista a lo que estamos a favor o incluso lo que queremos, con un hiperenfoque en lo que estamos en contra y lo que no nos gusta. Reaccionamos a los idiotas como un idiota.

El aspecto de la reactividad emocional que dificulta la visión, y mucho menos cambiar, es su ilusión de libre albedrío: sentimos que estamos actuando por nuestra propia voluntad, cuando estamos reaccionando automáticamente a la negatividad de otra persona.

Una forma rápida de saber si eres un reactahólico es notar cómo te acercas a una reunión en el lugar de trabajo. Si no estás seguro de tu posición hasta que alguien dice o hace algo a lo que puedes reaccionar de una manera definida (generalmente a la defensiva del ego), es posible que seas un reactahólico.

La próxima vez que vayas a cualquier tipo de reunión, en el trabajo o en la comunidad, observa cómo te sientes acerca de los temas en la agenda y luego ve si cambian o se vuelven más intensos en reacción a alguien en la reunión.

Aquí hay otra pequeña prueba:

  • ¿Te preocupa que te presionen los botones?
  • ¿Alguna vez te preocupa cómo vas a reaccionar en el trabajo o en casa?
  • ¿Te tensas cuando te acercas a ciertas personas en el trabajo?
  • ¿Te preparas antes de entrar a la casa o, cuando estás en casa, te tensas cuando escuchas a tu pareja cerrar la puerta principal?
  • ¿No mencionas ciertas cosas porque no quieres pensar en la respuesta que podrías recibir?
  • ¿Te resulta difícil pensar en el futuro?

La única manera de triunfar sobre la reactividad cerebral del niño pequeño es aferrarse al valor propio bajo estrés, para que no te sientas devaluado por el comportamiento o las actitudes de otras personas. Eso requiere cambiar al cerebro adulto, que regula el valor propio. Es una habilidad que cualquiera puede aprender y que todos deben dominar para tener alguna oportunidad de una vida proactiva.

Hay muchas técnicas para cambiar del cerebro del niño al cerebro del adulto. Lo más fácil es practicar preguntándote, «¿qué puedo hacer para hacer esto un poco mejor?»

El cerebro del niño pequeño es un sistema de alarma; no puede mejorar, reparar, evaluar con precisión una situación o ver otras perspectivas. Tan pronto como te preguntas cómo puedes mejorar un poco las cosas, experimentas el poder proactivo de tu cerebro adulto.

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