Ansiedad: cómo lidiar con ella

Ansiedad: cómo lidiar con ella

En un mundo donde el acceso a la información (y no necesariamente de calidad) es tan fácil y rápido, nuestra tolerancia a la frustración está disminuyendo cada vez más. Hemos disminuido nuestra capacidad de adaptación al medio y no tenemos resistencia al sufrimiento. Queremos todo aquí y ahora, no tenemos paciencia para demorar. El salto de la ansiedad -percibida como malestar- a la medicación (una pastilla de Xanax reduce la ansiedad moderada en unos dos minutos), implícitamente adicción, es más que fácil. Vivimos en lo que muchos investigadores o no especialistas llaman la «era de la ansiedad». 

Más allá de las causas, formas, prevalencias u otros indicadores estadísticos que aumentan considerablemente el número de líneas ya escritas sobre el tema objeto de atención, la intención del presente abordaje es detenerse un poco en cómo se siente la ansiedad.

«Ningún hombre que haya sido atormentado por ataques de ansiedad duda de su poder para paralizar la acción, provocar la fuga, destripar el placer y empujar el pensamiento hacia aspectos catastróficos. Nadie dudaría de que la experiencia de la ansiedad puede ser terriblemente dolorosa. La experiencia de la ansiedad crónica o intensa es principalmente una confrontación profunda y perturbadora con el dolor.” — Barry E. Wolfe Comprender y tratar los trastornos de ansiedad (2005)

Prisioneros en la vorágine del caos

Un día como cualquier otro. Estás en el trabajo, en la escuela, en compañía de alguien, o quizás solo, atrapado en el tráfico, compartiendo momentos agradables, haciendo un examen, dando una conferencia, descansando en vacaciones o durmiendo. Y de pronto se desata sobre ti un huracán de manifestaciones, que se suceden rápidamente y no te dan tiempo a comprender lo que te sucede. Tu corazón late como nunca antes lo habías sentido. Está claro, estás a punto de tener un infarto, ¡¿qué más se te ocurre?! Y mira, todo lo que sigue confirma tus más oscuros miedos. Tu estómago se contrae como una bola nudosa, pero no tienes tiempo para gritar de dolor, porque todas tus articulaciones comienzan a temblar. El aire se enrarece y es como si lo consiguieras con la porción, obviamente demasiado pequeña y totalmente insuficiente. En estas condiciones, no tienes forma de mantener el equilibrio, el suelo parece precipitarse bajo tus pies, que ya no pueden soportar su propio peso. No, no la tierra, eso implicaría cierta estabilidad, pero ahora todo parece irreal. Te mareas, te sofocas, aspiras aire en tu pecho ávido, que no obtienes en absoluto. Puedes llamar al 112, si aún tienes tiempo, pero tienes absolutamente claro que estás viviendo tus últimos momentos de vida. No puedes creerlo, pero mira que está sucediendo… tan rápido, tan inesperado… ¿cómo es que ahora te toca a ti… lo que sea que pudiste haber hecho… pero no hay tiempo para eso, todo ha terminado ahora… si todavía tienes tiempo para tal cosa, pero te queda absolutamente claro que estás viviendo tus últimos momentos de vida. No puedes creerlo, pero mira que está sucediendo… tan rápido, tan inesperado… ¿cómo es que ahora te toca a ti… lo que sea que pudiste haber hecho… pero no hay tiempo para eso, todo ha terminado ahora… si todavía tienes tiempo para tal cosa, pero te queda absolutamente claro que estás viviendo tus últimos momentos de vida. No puedes creerlo, pero mira que está sucediendo… tan rápido, tan inesperado… ¿cómo es que ahora te toca a ti… lo que sea que pudiste haber hecho… pero no hay tiempo para eso, todo ha terminado ahora…

Si la desesperación pudiera hablar

La ansiedad puede ser una puerta de entrada a la esquizofrenia o la psicosis, por lo que no podemos permitirnos descuidarla o tratarla a la ligera. Pero igual de cierto, representa una desconexión con uno mismo.  

Afortunadamente, podemos entender lo que nos está pasando, y las explicaciones son diversas pero precisas. Uno de ellos nos dice que cuando la mente envía una señal de falsa alarma al cuerpo, se segrega cortisol, lo que provoca malestar abdominal (estómago apretado, contraído, sufriendo). La adrenalina se libera detrás de las glándulas suprarrenales, lo que nos hace temblar, temblar. Hiperventilamos. Hay un desequilibrio en el cerebro entre el oxígeno y el dióxido de carbono, de ahí la sensación de irrealidad. Las pupilas se dilatan en caso de peligro (ya sea inexistente, pero que nuestra mente percibe como muy real), por lo que entra demasiada luz y nos sentimos mareados. De hecho, no se produce ningún mareo real, aunque cualquiera que haya experimentado un ataque de pánico puede apostar a que todo fue real. Los músculos estriados del pecho y el diafragma se expanden y contraen, pero nadie se asfixia. ¡Es asfixia fingida, no es disnea real! 

Sería sencillo si pudiéramos recordar todas estas cosas o cualquier otra explicación validada durante un ataque de pánico. Pero con un poco de práctica es posible, es un aspecto comprobado por la práctica. Las técnicas de relajación, basadas en el principio del oxígeno que inhibe el cortisol, son muy útiles. Pero requiere una respiración abdominal profunda, que es más difícil de lograr sin una práctica repetida en el consultorio de un terapeuta. Entonces, algunos terapeutas, como Beck, recomiendan simplemente respirar normalmente. 

Ahora me he escapado, pero ¿la próxima vez?

Las personas ansiosas son percibidas por quienes las rodean como personas frías, desapegadas, a veces incluso arrogantes. No parecen participar activamente en discusiones, parecen desconectados de lo que sucede a su alrededor, como si el contexto no fuera lo suficientemente importante como para prestarle atención. De alguna manera desprecian todo y parecen transmitir que nada puede realmente despertar su interés. 

Pero, ¿cómo podría la persona ansiosa explicarle al consumidor feliz y sin emociones lo que realmente sucede dentro de él? ¿Cómo podrían plasmar, al menos verbalmente, el ruido interior ensordecedor que ruge desde todas las entrañas, mientras todos continúan con sus actividades en las que están metidos, sin darse cuenta de que junto a ellos alguien se aferra a los últimos restos de vida? , ¿a punto de filtrar esos rápido también (o eso cree)? Cómo podría estar involucrado en el contexto en el que se encuentra en ese momento, cuando toda su energía está canalizada hacia Survival, y esto mientras intenta ocultar todo lo que está sucediendo a los ojos de sus interlocutores. Y quién sabe cómo terminará la próxima vez: ¿correrá, peleará o simplemente se congelará?…

La mente siempre está buscando el peligro.

El cerebro «ve» los aspectos negativos más que los positivos, por el simple hecho de que puede protegernos mejor del peligro. Pero: ¡lo que está pasando no es peligroso, es solo incomodidad! 

No tiene sentido tratar de controlar la ansiedad, ya que solo hará que sea más urgente expresarse. Más bien, aprendemos a tolerarlo, aceptarlo e incluso tratar de entablar amistad con él. Sí, lo dije bien, hacer amistad con lo que nos enloquece, nos hace pensar que estamos viviendo los últimos segundos de nuestra vida y nos lleva al borde de la desesperación. Después de todo, es un compañero de viaje que nos acompaña en nuestros viajes por los caminos de la vida. A veces, incluso puede ser la única acompañante, pues tiene momentos en los que es egoísta y nos agarra solo para ella. Pero poco a poco, con un poco de paciencia y delicadeza, podemos hacer que acepte a otros viajeros a nuestro alrededor: pensamientos positivos, palabras de aliento, actividades diarias realizadas dentro de límites razonables, diversos roles sociales, en otras palabras, esperanza y normalidad. 

El Manifiesto de la Ansiedad

Así que: querida ansiedad, de buena gana y sin que nadie me obligue, me comprometo a recibirte, sin resistirme, cuantas veces quieras visitarme. Prometo estar abierto, escuchar tus pasos y tratar de entender por qué me elegiste a mí y en ese momento. Y si, por el contrario, no logro darme una respuesta, aceptarte con toda la tranquilidad de la que soy capaz, mientras socializo con mis otras amigas mientras tanto, incluidos los ejercicios de respiración. Sin embargo, solo les pido que también tengan un poco de tolerancia y recuerden que yo, siendo más anticuado, sé que las visitas cortas son las más placenteras. Entonces, ¡espero que tengamos un trato !

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