Efecto camaleón: ¿Por qué las personas se imitan entre sí?

El efecto camaleón ocurre cuando las personas imitan o combinan las expresiones faciales, los gestos y los gestos de los demás para aumentar el atractivo.

El efecto camaleón, que lleva el nombre del reptil famoso por cambiar su apariencia para integrarse, es algo que la mayoría de la gente hace automáticamente.

De hecho, los libros de autoayuda, los manuales de persuasión y los artículos de revistas brillantes a menudo aconsejan que imitar el lenguaje corporal puede aumentar la simpatía de los demás.

Pero, ¿imitar el lenguaje corporal de otras personas realmente les agrada?

¿O el mimetismo es solo un subproducto de interacciones sociales exitosas?

Aunque durante mucho tiempo se sospechaba que copiar el lenguaje corporal de otras personas aumenta el gusto, el efecto no se probó rigurosamente hasta que Chartrand y Bargh (1999) llevaron a cabo una serie de experimentos.

Hicieron tres preguntas relacionadas:

  1. ¿La gente imita automáticamente a los demás, incluso a los extraños?
  2. ¿El mimetismo aumenta el gusto?
  3. ¿Los que toman grandes perspectivas exhiben más el efecto camaleón?

(Y, en cuarto lugar, ¿qué tiene todo esto que ver con el hipnotismo? Sobre cuál, más adelante).

La gente imita automáticamente a los demás

La configuración: probando lo que ellos llaman ‘el efecto camaleón’, en su primer estudio, 78 participantes se sentaron para conversar con un miembro experimental o ‘cómplice’ a quien se le había dicho que variara sus gestos de manera sistemática.

Algunos sonreían más , otros se tocaban más la cara y otros movían más los pies.

Resultado : Sí, los participantes copiaron naturalmente al cómplice (a quien acababan de conocer) medido por el tacto de la cara, el movimiento de los pies y la sonrisa.

Tocar la cara solo aumentó un 20%, pero la tasa de movimiento de los pies aumentó en un impresionante 50% cuando los participantes se inspiraron en otro movimiento de pies.

El mimetismo aumenta el gusto

En el segundo experimento, Chartrand y Bargh querían ver si todo este movimiento de pies y toques de cara tiene algún uso real, o si es solo un subproducto de las interacciones sociales.

La configuración: 78 participantes fueron enviados a una sala para charlar con un extraño (otro cómplice experimental) sobre una fotografía. Con algunos participantes, el cómplice imitó su lenguaje corporal, mientras que otros no.

Posteriormente se les preguntó a los participantes cuánto les gustaba el cómplice y calificaron la fluidez de la interacción, ambos en una escala del 1 al 9.

Resultado : el mimetismo funcionó para aumentar el agrado.

Cuando se copió su lenguaje corporal, los participantes le dieron al cómplice una nota media de 6,62 por agrado (y 6,76 por suavidad).

Cuando no estaban siendo imitados, los participantes le dieron al cómplice un promedio de 5.91 por agrado (y 6.02 por suavidad).

No es una gran diferencia, podría decirse, pero sigue siendo un efecto medible para un cambio en el comportamiento tan sutil que la mayoría de la gente ni siquiera lo notó.

La perspectiva afecta el efecto camaleón.

Dado que todos somos diferentes, algunas personas se involucrarán naturalmente en la mímica más que otras.

Pero, ¿qué tipo de disposiciones psicológicas podrían afectar esto?

Chartrand y Bargh analizaron la toma de perspectiva: el grado en el que las personas adoptan naturalmente las perspectivas de los demás.

La configuración: Cincuenta y cinco estudiantes completaron un cuestionario de toma de perspectiva, junto con una medida de empatía, luego se sentaron frente a un cómplice experimental, haciendo la misma vieja rutina de frotarse la cara y menear la comida de antes.

Resultados : Los participantes que tenían un alto nivel de toma de perspectiva aumentaron el frotamiento de la cara en aproximadamente un 30% y el movimiento de los pies en aproximadamente un 50% en comparación con los participantes de baja perspectiva.

Sin embargo, las diferencias entre las personas que se preocupan por la empatía no tuvieron ningún efecto en la mímica, lo que sugiere que era el componente cognitivo de la toma de perspectiva lo que era importante para fomentar la mímica en lugar de lo emocional.

Hipnosis y efecto camaleón

Entonces, el ‘efecto camaleón’, lejos de ser el dominio exclusivo de los reptiles de sangre fría, es en realidad una respuesta cálida que facilita las interacciones sociales.

Este experimento sugiere que la mayoría de nosotros lo hacemos automáticamente en diversos grados y, tal como dice el consejo de la revista, alienta a otras personas a agradarnos.

Pero, ¿cuál es esta conexión entre la mímica social y el hipnotismo que mencioné al principio?

Bien, una influyente teoría de la hipnosis dice que en el estado hipnótico la voluntad consciente se debilita de modo que las sugerencias del hipnotizador se llevan a cabo automáticamente.

En realidad, esta es una versión extrema de lo que sucede cuando imitamos el lenguaje corporal de otras personas.

En algunos sentidos, cuando dos personas se llevan realmente bien, moviendo los pies y tocándose la cara en perfecta armonía, es como si se hubieran hipnotizado.