El dulce sabor de la venganza

El dulce sabor de la venganza

Cuando alguien hiere tus sentimientos, es posible que sientas la necesidad de devolverle el daño. Aunque puede sentirse satisfactorio en el momento, no siempre es la decisión más sabia a largo plazo. Entonces, ¿por qué todavía lo hacemos? ¿Y qué sucede en el cerebro durante la venganza?

«La venganza es dulce» es una frase que se escucha con tanta frecuencia que incluso podríamos haber comenzado a tomarla literalmente: un estudio alemán mostró que los participantes juzgaron las historias de actos de venganza con más indulgencia cuando tenían un sabor dulce en la boca que cuando el sabor era neutral. Sin embargo, las consecuencias a largo plazo del comportamiento de represalia a menudo son menos dulces de lo que sugiere la metáfora. Responder agresivamente después de la frustración o la provocación, también llamada agresión reactiva, se ha relacionado con resultados negativos como el riesgo de depresión y una menor satisfacción con la vida más adelante en la vida . Entonces, ¿por qué la gente todavía toma represalias? ¿Y qué dice la neurociencia al respecto?

Control de impulsos

Por suerte, no soy el primero en hacer esta pregunta. Múltiples estudios han investigado la agresión de represalia o reactiva al observar la reacción agresiva después del rechazo social. Actualmente estoy involucrado en un proyecto de investigación que examina el desarrollo de la regulación de la agresión y el control del comportamiento: medimos la agresión de represalia con una tarea de comportamiento en la que los participantes reciben comentarios de sus compañeros sobre un perfil personal. Posteriormente, pueden apuntar una ráfaga de ruido fuerte al compañero que dio la retroalimentación, que puede usarse como una medida de agresión de represalia. Aunque la tarea se realiza en un entorno de laboratorio, tanto los niños como los adultos enviaron una ráfaga de ruido más fuerte a los compañeros que eran negativos sobre su perfil que a los compañeros que dieron comentarios positivos o neutrales. Entonces, ¿qué está pasando a nivel neuronal? Investigaciones anteriores encontraron que las personas que muestran más activación en un área específica del cerebro que se ha asociado con los mecanismos de control (la corteza prefrontal dorsolateral) muestran menos agresión de represalia cuando reciben retroalimentación negativa. ¡ Este mecanismo de regulación era visible no solo en adultos sino también en niños de 7-8 años ! Entonces, una parte de nuestra respuesta a la pregunta de por qué las personas toman represalias podría ser que algunas personas son menos buenas para controlar sus impulsos, lo que lleva a respuestas agresivas inmediatas.

La gratificante experiencia de la venganza

Sin embargo, aunque no siempre queramos admitirlo, puede sentirse muy bien recibir venganza por algo que te han hecho. Por ejemplo, si tu hermana te roba algunas papas fritas de tu plato, es posible que quieras tomar algo de su plato cuando no esté mirando. O si un amigo publica una foto tuya fea en un chat grupal, puede ser muy satisfactorio vengarse publicando una de él que es aún más fea. Por lo tanto, parece que la provocación no solo genera frustración y sentimientos negativos, sino que también puede generar afecto positivo cuando tenemos la oportunidad de tomar represalias. De hecho, cuanto más rechazado o provocado te sientes (o más fea la foto), más gratificante es tomar represalias. Esta gratificante experiencia de venganza también se ha encontrado en el cerebro: un estudio específico sobre estos efectos secundarios positivos de la agresión mostró que cuando había más activación en el circuito de recompensa del cerebro (el cuerpo estriado ventral) después de la provocación, las personas también respondían más agresivamente a esa provocación. Curiosamente, esta relación solo se encontró cuando los participantes fueron provocados primero, por lo que parece que este efecto es específico de la venganza y no solo de la agresión en general. En otras palabras, ¡de hecho podemos tomar la frase ‘la venganza es dulce’ literalmente!

Con todo, la investigación de la neurociencia puede ayudarnos a explicar por qué la venganza suele ser uno de nuestros primeros impulsos en respuesta a la provocación. El sentimiento positivo de recompensa o justicia hace difícil reprimir este primer impulso. Además, aunque la mayoría de nosotros sabemos que, a largo plazo, la venganza no siempre es la mejor opción, algunas personas regulan mejor esos impulsos que otras. Dicho esto, ahora me voy a buscar la peor foto para publicarla en el chat grupal…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

A %d blogueros les gusta esto: