¿El estado de en «la punta de la lengua» es contagioso?

Es más probable que las personas experimenten el estado de «en la punta de la lengua» estando en grupos.

Las personas en reuniones de Zoom individuales experimentaron menos estados de en la punta de la lengua que las personas en reuniones de Zoom grupales.

¿Alguna vez has sentido que una palabra estaba justo ahí, al borde del acceso, como si estuviera justo en la punta de tu lengua, pero incapaz de ser traída a la mente? Todos hemos pasado por eso. Y, cuanto más envejecemos, más a menudo sucede.

Investigación sobre el estado de en la «punta de la lengua»

Aunque los investigadores todavía están tratando de desentrañar el misterio de por qué ocurre este peculiar estado, alguna nueva investigación sugiere un aspecto muy extraño que puede proporcionar algunas pistas nuevas. Los investigadores Luc Rousseau y Nathalie Kashur les dieron a las personas un conjunto de preguntas de conocimiento general comúnmente utilizadas en la investigación sobre los estados de en la punta de la lengua. Por ejemplo, «¿cuál es el nombre del palo curvo que vuelve a ti una vez lanzado?» o «¿cuál es el apellido del científico que formuló la teoría de la relatividad?» [Las respuestas se presentan a continuación. Además de tratar de responder a cada pregunta, los participantes indicaron si estaban experimentando un estado de en la punta de la lengua para la respuesta.

Lo único de este estudio es que los investigadores proporcionaron las preguntas a las personas en una reunión de Zoom, y compararon cuando esa reunión fue uno-a-uno entre el investigador y el participante (en cuyo caso el participante trabajó solo para tratar de responder cada pregunta), versus cuando esa reunión fue en una reunión de grupo (en cuyo caso cuatro participantes trabajaron en colaboración para tratar de responder cada pregunta).

Extrañamente, las personas que trabajaban en colaboración en un grupo eran más propensas a reportar experimentar un estado de en la punta de la lengua que las personas que trabajaban solas. Esto no parece ser un caso de personas que fingen tener más estados de en la punta de la lengua con el fin de parecer más conocedores frente a los demás—a los participantes se les dijo que no les revelaran a los demás cuando estaban experimentando un estado de en la punta de la lengua.

¿Por qué debería ser más probable que las personas experimenten un estado de en la punta de la lengua cuando trabajan con un grupo para tratar de identificar una palabra que cuando intentan identificar una palabra a solas?

Una posibilidad es que, como otros fenómenos de contagio social, el estado de en la punta de la lengua sea algo contagioso entre las personas. Esto podría suceder si, por ejemplo, ves a otras personas en medio de un estado de en la punta de la lengua y comienzas a sentir que también estás teniendo uno. Para evaluar esto, Rousseau y Kashur llevaron a cabo un estudio en el que hicieron que un «confederado» (un actor en lugar de un participante real en el grupo) fingiera estar experimentando un estado de en la punta de la lengua. Sin embargo, esto no aumentó la probabilidad de una experiencia de en la punta de la lengua en los participantes reales, lo que sugiere que la sensación de estar en un estado de en la punta de la lengua no es socialmente transmisible, al menos no de una manera tan simple como propagarse de una persona a otra.

Así que, no, tu estado de en la punta de la lengua probablemente no es contagioso para otras personas.

Rousseau y Kashur sugieren que la influencia social en la ocurrencia de un estado de en la punta de la lengua puede ser más matizada y en su mayoría impulsada internamente. Específicamente, sugieren que debido a que la identificación de la palabra buscada debe ser más probable que surja de un grupo de personas que de una sola persona (similar a la lógica detrás del crowdsourcing), y debido a que la gente probablemente tiende a reconocer esto, la gente puede sentir una mayor sensación de «cercanía» a la palabra buscada cuando está en un grupo. Esta mayor sensación de cercanía puede conducir a la sensación de tener la palabra en la punta de la lengua.

Si es exacta, esta explicación podría significar que la fenomenología del estado de en la punta de la lengua incluye un sentimiento subjetivo de cercanía a la palabra. Si es así, ¿podría haber otras formas de tratar de inducir un mayor sentimiento de cercanía a una palabra? Y, ¿podría también significar que una sensación de en la punta de la lengua puede ser más fuerte o más débil, dependiendo de qué tan cerca versus lejos uno se siente en relación con la palabra aún desconocida? Estas son preguntas muy interesantes. Responderlas podría ayudarnos a comprender mejor la naturaleza de la experiencia de en la punta de la lengua y lo que la impulsa.

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