Fracasar productivamente: ¿Cómo mejorar del fracaso?

Ya sea que esté tomando el oboe o perfeccionando su finlandés, la investigación científica ofrece consejos para ayudarlo en el aprendizaje.

Si su objetivo para 2021 era aprender una nueva habilidad, es posible que esté a punto de darse por vencido. Ya sea que esté dominando un nuevo idioma o un instrumento musical, o tomando un curso que cambiará su carrera, el entusiasmo inicial sólo puede llevarlo hasta cierto punto, y cualquier progreso adicional puede ser decepcionantemente lento.

A partir de estas luchas, puede suponer que simplemente carece de un don natural, en comparación con esas personas afortunadas que pueden aprender cualquier habilidad nueva con aparente facilidad.

Sin embargo, no tiene por qué ser así. Muchos eruditos, incluidos Charles Darwin y el físico ganador del premio Nobel Richard Feynman, afirmaron no tener una inteligencia natural excepcional. La mayoría de nosotros tenemos la capacidad intelectual más que suficiente para dominar una nueva disciplina, si la aplicamos correctamente, y la última neurociencia ofrece muchas estrategias para hacer precisamente eso.

Gran parte de la investigación en el campo se basa en la idea de «dificultades deseables» , iniciada por los profesores Robert y Elizabeth Bjork en la Universidad de California, Los Ángeles. El objetivo es crear deliberadamente un ligero sentimiento de frustración a medida que aprende, lo que lleva al cerebro a procesar el material más profundamente, creando recuerdos más duraderos. Es como el ejercicio físico: necesita sentir un poco de resistencia para obtener ganancias significativas a largo plazo.

Desafortunadamente, muchas de nuestras técnicas de aprendizaje preferidas, como leer y resaltar libros de texto, o dibujar “mapas mentales” coloridos para resumir el material, no ofrecen suficiente desafío mental para hacer que la información se mantenga, lo que lleva a resultados decepcionantes. «Nuestro juicio sobre nuestro aprendizaje a menudo está sesgado hacia estrategias que se sienten fáciles y sin esfuerzo», dice la Dra. Carolina Kuepper-Tetzel, psicóloga de la Universidad de Glasgow y miembro del sitio web de Learning Scientists . «Pero no se traducen en una retención de conocimientos a largo plazo».

Las siguientes estrategias te ayudarán a superar estos malos hábitos. Independientemente de lo que planees aprender, harán de tu memoria la envidia de los demás.

Fracasar productivamente

Comencemos con la prueba previa, una estrategia que quizás se explique mejor con un ejemplo.

¿Cómo se dice «gracias» en finlandés?

La respuesta es «kiitos», y supongo que la mayoría de los lectores que no son finlandeses no habrán tenido ninguna esperanza de responder correctamente. Pero gracias a esa lucha inicial, ahora será más probable que recuerde la respuesta en el futuro. Los estudios psicológicos muestran que una prueba de «prueba previa», que se realiza antes de haber estudiado el material, prepara al cerebro para absorber la información después , incluso si no respondió correctamente una sola pregunta.Si está aprendiendo un instrumento musical, cambie entre escalas y las piezas musicales que está practicando.

Esto es cierto tanto para la memorización de trivialidades simples como para la comprensión más profunda de material más complicado . En un estudio, se preguntó a los participantes sobre la neurociencia de la visión antes de leer un ensayo de Oliver Sacks sobre el tema. Terminaron aprendiendo entre un 10 y un 15% más que los estudiantes a los que, en cambio, se les había dado más tiempo para leer el texto. Independientemente de lo que esté aprendiendo, intente medir su comprensión actual del tema, incluso si es inexistente.

Enséñaselo a otra persona

Después de realizar la prueba previa, también querrá seguir evaluándose sobre lo que acaba de aprender. Para los psicólogos, esto se llama «práctica de recuperación» y es una de las formas más confiables de construir rastros de memoria más fuertes. En estudios cuidadosamente controlados, la práctica de recuperación supera con creces otras estrategias, como el mapeo mental del material mientras estudia.

Como explica el Dr. Kuepper-Tetzel: “Las pruebas se suelen ver como una forma de evaluar el conocimiento. Sin embargo, las pruebas en sí mismas son una potente estrategia de aprendizaje y se ha demostrado que aumentan la retención de conocimientos a largo plazo «.

Esta puede ser una de las razones por las que las flashcards, una forma común de autoevaluación, no funcionan tan bien como podrían. Si cree que la autoevaluación es simplemente un medio de evaluar su memoria, es posible que vea la respuesta demasiado pronto, mientras que realmente necesita devanarse la cabeza antes de ceder, si desea formar la memoria más fuerte. «Cuanto más difícil es la recuperación, más se mejora la memoria de la información», dice la profesora Mirjam Ebersbach de la Universidad de Kassel en Alemania.

Si está estudiando para los exámenes, intente crear sus propias preguntas en lugar de confiar en trabajos anteriores. Ebersbach ha descubierto que el proceso de generación de preguntas puede en sí mismo reforzar el aprendizaje, ya que te obliga a reformular el material de una manera nueva.

Quizás la técnica más potente es enseñar el material a otra persona , ya que eso te obliga a demostrar una comprensión conceptual profunda. Si no tiene un socio dispuesto, podría imaginarse describiéndoselo a alguien o redactar un correo electrónico en el que exponga lo que ha aprendido con el mayor detalle posible.

Mezclar

Trate de no dedicar demasiado tiempo a un tema en particular; más bien, cambie de uno a otro con regularidad. Si está aprendiendo un nuevo idioma, por ejemplo, puede alternar entre dos o tres temas de vocabulario, o cambiar entre los diferentes tiempos verbales que está practicando, en lugar de estudiarlos por turnos en bloques. Esta estrategia se llama entrelazado y, al igual que la prueba previa, puede resultar frustrante, ya que no es posible entrar en el ritmo de las cosas antes de seguir adelante. Pero de acuerdo con la teoría de las dificultades deseables, es por eso que funciona. Numerosos estudios han demostrado que esta confusión momentánea aumenta enormemente su recuerdo a largo plazo .

Además de impulsar el aprendizaje basado en hechos, la intercalación también puede acelerar la adquisición de habilidades motoras. Si está aprendiendo un instrumento musical , por ejemplo, puede alternar entre escalas y las piezas musicales que está practicando.

Muévanse

Contrariamente al estereotipo del friki sedentario, los mejores aprendices son también los más activos físicamente , ya que el ejercicio cardiovascular desencadena la liberación de neurotransmisores como la dopamina y la epinefrina que son esenciales para la formación de la memoria. Esto significa que su mente será más fértil después de un trote matutino o un viaje al gimnasio. Así que intente programar su aprendizaje en torno a su plan de acondicionamiento físico existente y puede experimentar un impulso de memoria natural.

Cambia tu entorno

¿Alguna vez ha notado que cuando regresa a su ciudad natal, los recuerdos de eventos distantes de repente regresan como una avalancha? Eso es porque nuestra memoria depende del contexto, lo que significa que está muy influenciada por señales ambientales.

Si bien la memoria dependiente del contexto puede desencadenar oleadas de agradable nostalgia, también puede conducir a un bloqueo mental en nuestro aprendizaje fáctico. Si solo estudiamos o practicamos una habilidad en un lugar, nuestros recuerdos se unen a las imágenes, los sonidos y los olores de ese lugar. Esto hace que sea más difícil para nosotros recordar el mismo material en un nuevo entorno (la sala de exámenes, el estudio de concurso, un restaurante parisino) sin esas señales.

Para evitar volverse dependiente de esas señales, debería intentar aprender en diferentes lugares. Un experimento del profesor Robert Bjork y sus colegas descubrió que el simple hecho de cambiar de sala entre sesiones de estudio aumentaba el aprendizaje en un 21%.

No hacer nada

Después de enfrentar a tu cerebro con todas esas dificultades deseables, dale tiempo para que se recupere. No me refiero al tiempo de espera regular como ver televisión, sino literalmente a no hacer nada. La profesora Michaela Dewar de la Universidad Heriot-Watt de Edimburgo ha descubierto que el «descanso despierto» , sin ningún estímulo externo, permite que el cerebro consolide los recuerdos de lo que ha aprendido.

Así que relájate, cierra los ojos y deja que tus pensamientos vayan a donde quieran, sabiendo que tu mente está ocupada cimentando tu aprendizaje a largo plazo.