Imaginación: cómo te ayuda a sentirte bien

Imaginación: cómo te ayuda a sentirte bien

¿Sabías que tu cerebro no distingue entre las cosas que suceden en tu imaginación y las cosas que suceden en la vida real? Parece que cuando imaginamos ciertos escenarios, el cerebro trata de simular las respuestas que ocurrirían si estas situaciones realmente sucedieran. Este es el mismo proceso neuronal que nos permite ser empáticos, ponernos en el lugar de otra persona y comprender los estados mentales de otra persona. Parece, entonces, que también podemos utilizar este proceso para entendernos mejor a nosotros mismos.

La imaginación ha cambiado nuestras vidas. Todo lo que existe a nuestro alrededor, creado y pensado por el hombre, nació primero en la mente de alguien. Piense en cómo se vería nuestro mundo y nuestra vida sin imaginación: ¡una Tierra plana e incolora!

Además, la imaginación es una de las herramientas de curación y transformación más importantes que tenemos. Porque, eso sí, ¡el cerebro no diferencia entre realidad e imaginación!

Lo que dice la neurociencia sobre la imaginación

Para ser creativo en áreas como la música, las artes visuales o las matemáticas, los investigadores dicen que necesitamos un «espacio de trabajo mental». Se cree que este espacio de trabajo mental simula la realidad, y las áreas del cerebro que se ocupan de las percepciones sensoriales probablemente estén involucradas para ayudarnos a imaginar nuevas posibilidades innovadoras. La red frontoparietal se considera el núcleo del espacio de trabajo mental, según los resultados de la resonancia magnética funcional, fMRI − (Schlegel et al, 2013).

Cuando el cerebro no está activamente involucrado en pensar o realizar una tarea, se considera que está en un estado de reposo, lo que los neurocientíficos han llamado la «red predeterminada».

El delicado equilibrio entre las diferentes regiones del cerebro crea la base para nuestra imaginación. Cuando la mente no está activamente involucrada en una tarea en particular, la red predeterminada se hace cargo. Este modo está activo cuando recordamos el pasado e imaginamos el futuro. Cuando pensamos en escenarios de nuestra vida, tratamos de proyectarnos en la situación e imaginar las posibilidades (Buckner, Carroll, 2007).

Cuando estamos solos, podemos crear escenarios futuros para predecir cómo pensaríamos, sentiríamos y responderíamos si los encontráramos en la vida real. Y al hacerlo, experimentamos pensamientos y emociones similares a los que ocurrirían si las situaciones realmente nos estuvieran pasando a nosotros. Este proceso puede ser extremadamente beneficioso para tratar de desterrar, minimizar el estrés, imaginando todas las cosas positivas que nos pueden pasar en el futuro.

¿Sabías que tu cerebro no distingue entre las cosas que suceden en tu imaginación y las cosas que suceden en la vida real? Parece que cuando imaginamos ciertos escenarios, el cerebro trata de simular las respuestas que ocurrirían si estas situaciones realmente sucedieran. Este es el mismo proceso neuronal que nos permite ser empáticos, ponernos en el lugar de otra persona y comprender los estados mentales de otra persona. Parece, entonces, que también podemos utilizar este proceso para entendernos mejor a nosotros mismos.

La imaginación ha cambiado nuestras vidas. Todo lo que existe a nuestro alrededor, creado y pensado por el hombre, nació primero en la mente de alguien. Piense en cómo se vería nuestro mundo y nuestra vida sin imaginación: ¡una Tierra plana e incolora!

Además, la imaginación es una de las herramientas de curación y transformación más importantes que tenemos. Porque, eso sí, ¡el cerebro no diferencia entre realidad e imaginación!

Lo que dice la neurociencia sobre la imaginación

Para ser creativo en áreas como la música, las artes visuales o las matemáticas, los investigadores dicen que necesitamos un «espacio de trabajo mental». Se cree que este espacio de trabajo mental simula la realidad, y las áreas del cerebro que se ocupan de las percepciones sensoriales probablemente estén involucradas para ayudarnos a imaginar nuevas posibilidades innovadoras. La red frontoparietal se considera el núcleo del espacio de trabajo mental, según los resultados de la resonancia magnética funcional, fMRI − (Schlegel et al, 2013).

Cuando el cerebro no está activamente involucrado en pensar o realizar una tarea, se considera que está en un estado de reposo, lo que los neurocientíficos han llamado la «red predeterminada».

El delicado equilibrio entre las diferentes regiones del cerebro crea la base para nuestra imaginación. Cuando la mente no está activamente involucrada en una tarea en particular, la red predeterminada se hace cargo. Este modo está activo cuando recordamos el pasado e imaginamos el futuro. Cuando pensamos en escenarios de nuestra vida, tratamos de proyectarnos en la situación e imaginar las posibilidades (Buckner, Carroll, 2007).

Cuando estamos solos, podemos crear escenarios futuros para predecir cómo pensaríamos, sentiríamos y responderíamos si los encontráramos en la vida real. Y al hacerlo, experimentamos pensamientos y emociones similares a los que ocurrirían si las situaciones realmente nos estuvieran pasando a nosotros. Este proceso puede ser extremadamente beneficioso para tratar de desterrar, minimizar el estrés, imaginando todas las cosas positivas que nos pueden pasar en el futuro.

En un estudio, los participantes usaron esta técnica durante 14 días seguidos, imaginando cuatro cosas positivas que podrían sucederles al día siguiente, como: comer una comida sabrosa o contratar un mejor trabajo. Al final del estudio, este grupo experimentó un aumento en su nivel de felicidad, mientras que los grupos que imaginaron eventos futuros negativos o rutinarios no experimentaron ningún cambio.

Cuando imaginas que tu jefe finalmente te elogió por algo que hiciste bien, o imaginas obtener el ascenso que esperabas, esencialmente le estás diciendo a tu cerebro que actúe como si esas cosas fueran a suceder. De repente, creas emociones positivas y te comportas como tal. El cerebro, al no diferenciar entre imaginación y realidad, libera hormonas que te hacen sentir como si ya hubieras vivido o experimentado esa promoción.

¡Usa tu imaginación a tu favor!

Un ejercicio que puedes hacer todos los días es despertarte por la mañana e intentar imaginar que el día actual será un día maravilloso. Piensa en las cosas que te traen alegría o que deseas e imagínalas volviéndose reales, sucediendo de verdad. Al comenzar el día con una mentalidad positiva, en primer lugar, la orden que le das al cerebro es que esas cosas ya pasaron. Entonces esas sustancias serán liberadas en el cuerpo que te harán sentir que tu día es maravilloso. Entonces, ¡haces que tu día sea maravilloso con solo imaginarlo maravilloso! ¿No es eso… maravilloso?

Sin embargo, si su día no está dando un giro agradable, permítase tomar un descanso. Deténgase, respire hondo y simplemente permítase soñar. Imagina unas vacaciones en el lugar donde realmente quieres ir o donde realmente te gusta e imagínate allí. Relájate y activa todos tus sentidos: siente los aromas de ese lugar, la brisa, escucha los sonidos a tu alrededor. ¡Estar allí! ¡Porque de esa manera tu cerebro estará allí! Y cuando abras los ojos, ya habrás liberado en tu cuerpo aquellas sustancias responsables de tu bienestar. ¿No es fácil «engañar» a tu cerebro con tu imaginación?

Y por la noche, antes de acostarte, agradece algunos aspectos del día que acaba de pasar y permítete esperar que mañana sea mejor. Imagina cómo sería el día perfecto para ti y sueña con ello, entrenando tu cerebro para que se cargue con energías agradables para un nuevo día, ¡de la noche a la mañana!

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