La meditación puede mejorar la conectividad cerebral en solo 8 semanas

La meditación puede mejorar la conectividad cerebral en solo 8 semanas

La meditación es … bueno, es engañosa, científicamente hablando. ¿ Agudiza su mente o la simplifica ? ¿Mantenerte joven o llevarte al borde de la muerte ? Y lo más importante de todo, ¿por qué tanta gente que lo hace parece tan engreída ?

Bueno, resulta que pueden tener una razón válida: según un estudio publicado recientemente en la revista Science Reports , las personas que meditan pueden tener cerebros más rápidos que el resto de nosotros. El equipo detrás de la investigación descubrió que la meditación puede mejorar la capacidad de su cerebro para cambiar rápidamente entre dos estados principales de conciencia, y el efecto se nota en tan solo ocho semanas.

«Los tibetanos tienen un término para la facilidad de cambiar de estado», dijo a Neuroscience News el coautor del estudio, el Dr. George Weinschenk . «[E] oye lo llaman flexibilidad mental, una habilidad que te permite dar forma y moldear tu mente».

El estudio siguió a diez estudiantes universitarios que se inscribieron en una clase de meditación impartida por Weinschenk. Cada uno de ellos se sometió a una exploración de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) al comienzo del curso, y luego nuevamente dos meses después. En el tiempo entre las exploraciones, los estudiantes practicaron un tipo de meditación llamada «meditación de atención enfocada» (FAM), en la que el meditador enfoca su atención en algo, cualquier cosa realmente: interna o externa, «su respiración, un punto en la pared». , una frase, o cualquier otra cosa que les pareciera conveniente ”, explica el periódico. Si su atención se desviaba, simplemente volverían a enfocar el objeto elegido, sea lo que sea. Esto debía practicarse durante al menos 10 minutos, cinco veces a la semana, con las experiencias documentadas en un diario.

Suena simple, ¿no? Pero solo esta pequeña cantidad de práctica produjo algunos resultados sorprendentemente dramáticos.

«El … estudio mostró que el entrenamiento de meditación de 2 meses aumentó la conectividad funcional del cerebro, incluso cuando los participantes no estaban en estado meditativo», explica el artículo. “Estos hallazgos demuestran que … el entrenamiento en meditación tiene un impacto significativo en la conectividad funcional del cerebro, pero no en la estructura del cerebro. Por lo tanto, los cambios observados en la conectividad funcional son únicamente cambios funcionales y no están relacionados con cambios estructurales «.

Para comprender lo que sucedió, es necesario conocer los dos estados generales de conciencia a los que tiene acceso el cerebro. La primera es la red principal predeterminada o DMN. Este (tal vez como era de esperar) es el estado predeterminado del cerebro: es lo que sucede en tu cabeza cuando estás despierto, pero en realidad no estás haciendo nada. No es que nunca se active en otros escenarios, pero cuando estás soñando despierto, por ejemplo, es el DMN el que está a cargo.

La otra se llama red de atención dorsal o DAN. Esto se activa cuando estás involucrado en un comportamiento dirigido a un objetivo, especialmente cuando se trata de visualizar cómo funcionan e interactúan los objetos. Lo que encontró el estudio fue que dos meses de meditación, incluso para los principiantes, fueron suficientes para aumentar significativamente las conexiones entre las dos redes, así como dentro de la DAN y entre la DMN y la corteza visual.

“Los hallazgos indican los efectos potenciales de la meditación en la mejora de la capacidad cerebral de cambiar rápidamente entre la mente divagante y la atención enfocada y mantener la atención una vez en estado de atención”, señala el documento.

Ahora, el estudio tenía algunas limitaciones obvias: era un grupo muy pequeño, sin grupo de control. Además, solo hubo una sesión de seguimiento y el estudio en sí solo duró poco tiempo, por lo que no hay forma de saber si estos resultados podrían generalizarse en períodos más largos. Pero para el coautor del estudio, el profesor asistente Weiying Dai, cuya formación se centra en la neuroimagen y la enfermedad de Alzheimer, los resultados abren nuevas y emocionantes posibilidades para la investigación.

«Estoy pensando en un estudio para personas mayores, porque esta población estaba formada por estudiantes jóvenes», dijo a Neuroscience News. “Quiero tener un grupo de ancianos saludables y luego otro grupo con enfermedad de Alzheimer temprana o deterioro cognitivo leve. Quiero ver si los cambios en el cerebro provocados por la meditación pueden mejorar el rendimiento cognitivo. Estoy escribiendo la propuesta y tratando de atraer fondos en esa dirección «.

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