La psicología del consumo de alcohol y la abstinencia

La psicología del consumo de alcohol y la abstinencia

¿Qué nos aporta el alcohol ? ¿Por qué algunas personas beben alcohol más allá del punto de peligro y otras se abstienen? 

De múltiples sitios de las primeras civilizaciones, los arqueólogos han recuperado evidencia de la elaboración de alcohol. Parece que los seres humanos, en todo el mundo, han disfrutado de una bebida a lo largo de la historia: desde la cerveza de 13 000 años encontrada cerca de Haifa, hasta las bebidas fermentadas del 7000 a. C. descubiertas en el valle del río Amarillo, la bodega georgiana del 6000 a. uso medicinal del alcohol en Egipto, 2500 a. De hecho, muchos han sugerido que el paso a lo que es la agricultura y la civilización puede haber sido provocado por la intención de cultivar para la producción de alcohol.

Si es así, la sociedad humana actual ha sido moldeada, y tal vez incluso creada, por nuestros ancestros borrachos. 

Hoy en día, cuando escuchamos que alguien toma alcohol ‘ puramente con fines medicinales’, muchos de nosotros sonreímos, pensando que esa es una excusa socialmente aceptable, bromeada y socialmente aceptable para una buena bebida.

Históricamente, el alcohol tenía usos medicinales. Imagina un mundo donde no exista una fuente de agua libre de plagas y enfermedades. En esa realidad, consumir líquido que contenga un poco de alcohol podría ser la diferencia entre la vida y la muerte. ¿Por qué? El alcohol mata la mayoría de las causas de enfermedades transmitidas por el agua. Nuestra supervivencia como especie puede haber sido influenciada por aquellos que estaban bajo la influencia y asegurada por los sozzled.

Es irónico que el número de seres humanos vivos cuando parece que el alcohol se estaba creando deliberadamente por primera vez ( aproximadamente 2 millones )  fuera menor que el número de personas que actualmente mueren cada año por enfermedades relacionadas con el alcohol: 2,8 millones. ¿Qué tan extendido está el problema? A nivel mundial, el 2,2 % de las mujeres y el 6,8 % de los hombres mueren a causa de enfermedades relacionadas con el alcohol. 

Pongamos eso en perspectiva. En el momento de escribir este artículo, se habían producido 5,2 millones de muertes por Covid , de 262 millones de casos. Eso es 1.98%. El mundo se movilizó para hacer frente al Covid en los últimos dos años. En ese mismo tiempo, más personas (5,6 millones) han muerto por enfermedades relacionadas con el alcohol . 

¿Qué explica la diferencia en nuestra respuesta a las muertes por covid y alcohol? Uno causa un gran número de muertes, pero da diversión en el camino, y el otro solo causa miseria. 

A pesar de sus daños, el alcohol puede hacer bien. El viejo cuento de que el alcohol reduce las posibilidades de intoxicación alimentaria resulta ser cierto . Las personas expuestas a la salmonela, en un estudio, y a la hepatitis A, en otro, que habían consumido la mayor cantidad de alcohol tenían menos probabilidades de verse afectadas. 

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), el 5,3% de las muertes anuales están relacionadas con el alcohol. Eso es más de 1 en 20. Y el costo para el mundo es enorme: una vigésima parte de todos los costos de atención médica se destinan al tratamiento de problemas inducidos por el alcohol. Hay más de 200 condiciones diferentes de enfermedades y lesiones relacionadas con el consumo de alcohol.

Durante años, los gobiernos han aconsejado que existe una cantidad de bebida ‘segura’. Ahora sabemos que eso no es exacto. No hay una cantidad segura para beber. Todo alcohol hace daño. Parece que el alcohol tiene una conexión causal en el 9 % de todos los cánceres , e incluso los bebedores moderados (por debajo de la cantidad «segura») tienen un 10 % más de riesgo de cáncer. 

Si a muchas de las personas que saben de las propiedades nocivas del alcohol, todavía les gusta tomar una copa, por ejemplo, los médicos especialistas, debe haber razones muy poderosas. ¿Qué son?

Francamente, en pequeñas cantidades, el alcohol hace que los humanos se sientan bien. ¿Como funciona? La neuroquímica aún no se comprende bien, pero la comprensión general es que, en general, el alcohol es un depresor del sistema nervioso y eso tiene diferentes consecuencias en el cerebro. El efecto sedante en algunas partes del cerebro puede ser eufórico. Por ejemplo, se piensa que suprimir la actividad en la corteza frontal, donde se imagina que controlamos nuestro pensamiento, hace que se sienta más liberado. 

Si el alcohol es un depresor del sistema nervioso, ¿por qué se liberan nuestros opioides naturales cuando el alcohol está presente? Normalmente se liberan cuando el cuerpo está bajo estrés, o tenemos dolor, o percibimos experiencias positivas. ¿El cuerpo percibe el alcohol como un factor estresante y responde liberando opioides? Si es así, la sensación de euforia de pequeñas cantidades de alcohol puede ser el efecto de la reacción de nuestro cuerpo al daño. 

Cualquiera que sea la causa bioquímica de la euforia provocada por los primeros tragos, el alcohol inicia un ciclo de retroalimentación dañino. Tenemos una pequeña cantidad de alcohol, y lo disfrutamos. Eso nos induce a querer más. En poco tiempo, el sistema nervioso está experimentando efectos depresores: la memoria se deteriora, el razonamiento comienza a fallar, el habla se vuelve arrastrada, la coordinación desaparece y todos los órganos se dañan a nivel celular a medida que el alcohol se distribuye a través del torrente sanguíneo. 

‘ Resaca’ es el eufemismo para describir la enfermedad causada por la intoxicación por alcohol. Algunas personas ‘curarán’ su intoxicación por alcohol tomando un ‘pelo del perro’: tomando así más alcohol para ‘curar’ la intoxicación por alcohol. 

¡Qué frase tan rara! Su origen proviene de la creencia de que una forma de tratar la mordedura de un perro rabioso era colocar pelo del perro en la herida de la mordedura. ‘Pelo de perro’ no cura la intoxicación por alcohol. Sin embargo, desencadenará la liberación del mismo placer natural creando opioides que llevaron a un mayor consumo de alcohol. En ese acto, radica el inicio de la dependencia del alcohol. Tomar ‘pelo de perro’ no cura el envenenamiento por alcohol más de lo que poner pelo de perro en una herida por mordedura cura la rabia. De hecho, las bacterias en el cabello podrían agregar la infección a la lista de lesiones . 

Los alcohólicos, personas que beben alcohol más allá del punto de peligro grave, persiguen el sentimiento de euforia inicial. Contrariamente al mito popular, la mayoría de los alcohólicos son de alto funcionamiento. Raramente se emborrachan y beben lo suficiente para mantener esa sensación de euforia. No son borrachos empedernidos, pero son dependientes del alcohol. Por desgracia, su tolerancia aumenta con el tiempo y el alcohol se convierte en su asesino silencioso, fuera de control, una bebida adictiva a la vez.

¿Por qué Dry January es una buena idea? Si las personas que consumen alcohol regularmente pueden abstenerse durante un mes, tienen la oportunidad de controlar su consumo; comprobar cualquier tendencia a la adicción .   

Algunas personas solo descubrirán cuán dependientes se han vuelto cuando intentan dejar de hacerlo durante un mes. Si bien muchos podrán romper el ciclo por sí mismos, otros se darán cuenta de que necesitan ayuda. Algunos, hacia el final del mes, se sentirán mucho mejor, que tal vez opten por cambiar sus hábitos de bebida , o incluso decidan tomar solo bebidas no alcohólicas.  

Con tantas personas involucradas en Enero Seco, es una oportunidad de tomar el control del alcohol en un ambiente de apoyo mutuo. 

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