Mil maneras de reforzar nuestra fuerza de voluntad

No sorprenderá que la evidencia demuestre que las personas no siempre se comportan de la mejor manera para su salud a largo plazo. Por ejemplo, la mayoría de las personas son conscientes de que el ejercicio es bueno para su salud física y mental , pero comparativamente muchas menos personas hacen ejercicio con regularidad. Cuando una persona tiene la intención de comenzar a hacer ejercicio, hay solo un 50% de posibilidades de que realmente lo haga. ¡Esas son las mismas probabilidades que un lanzamiento de moneda! ¿Alguna vez pensaste mucho en por qué es que, a pesar de las mejores intenciones de las personas, se entregan a comportamientos poco saludables? Existe una perspectiva cada vez mayor en credibilidad y popularidad entre la ciencia de la psicología de la salud sobre cómo dos sistemas influyen en el comportamiento de las personas. Estos modelos de proceso dual brindan un punto de vista refrescante sobre cómo ayudar a las personas a vivir estilos de vida saludables sin que esto requiera una batalla constante de fuerza de voluntad contra tentaciones malsanas.

Hay muchas iteraciones de modelos de proceso dual, pero la idea general de los modelos es que el comportamiento está influenciado por dos sistemas: uno compuesto por procesos reflectantes y el otro por procesos automáticos . El sistema reflexivo influye en el comportamiento a través de procesos deliberativos y planificados, que suelen ser bastante lentos y requieren fuerza de voluntad. El sistema automático influye en el comportamiento a través de impulsos espontáneos no intencionales.

Aunque los procesos son diferentes, pueden producir los mismos resultados. Por ejemplo, una mujer ha cambiado lo que come. Puede ser que le informaron que tiene un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y decidió que lo mejor para ella era hacer el cambio, que sería un proceso reflexivo. Alternativamente, podría ser que cambió lo que comía simplemente porque no había estado de «humor» o había experimentado algún «antojo» de comer los mismos alimentos que de costumbre, que serían procesos automáticos.

El sistema automático tiene muy mala reputación. Por lo general, ha sido vilipendiado como la fuente de tentaciones malsanas que deben superarse con fuerza de voluntad . Por lo general, educamos a las personas sobre por qué deben cambiar su comportamiento y confiamos en esa información para persuadirlos lo suficiente para establecer metas y planes para cambiar, monitorear diligentemente su comportamiento y encontrar una manera de seguir eficazmente con sus planes cada día. El problema es que este tipo de estrategias de cambio de comportamiento no siempre funcionan y, cuando lo hacen, es posible que solo sea por un corto período de tiempo.

Sin duda, mantener un estilo de vida saludable requerirá superar algunas tentaciones, pero también hay formas en las que podemos ayudar a las personas a trabajar con su sistema automático en lugar de hacerlo contra él . La evidencia muestra que hay formas de hacer que sea más fácil resistir las influencias automáticas poco saludables e incluso formas de hacer que las influencias automáticas estén alineadas con los objetivos de salud a largo plazo. Con cambios simples en la forma en que brindamos consejos sobre el estilo de vida, es posible que podamos dar ventaja a la fuerza de voluntad en la batalla contra las tentaciones malsanas o incluso detener la lucha por completo para que las ‘tentaciones’ luchen del lado de la salud.

Recomendaciones prácticas

  • Sugiera cambios sencillos en las rutinas diarias que pueden ayudar a evitar tentaciones malsanas. Por lo general, hay ciertos lugares, estados de ánimo, experiencias o momentos del día en los que las personas son más propensas a comportamientos poco saludables. La conciencia de lo que desencadena la tentación malsana le quita parte de su poder y le permite ahorrar fuerza de voluntad para los momentos de mayor riesgo.
    • Ejemplo: Alguien que acaba de dejar de fumar puede querer tomar una ruta diferente desde el trabajo si por lo general compra un paquete de cigarrillos en la estación de servicio de camino a casa.
  • Piense en formas de hacer que las opciones de comportamiento saludable sean más simples y agradables que las alternativas no saludables.
    • Ejemplo: no guarde comida chatarra en la casa. Será menos probable que las personas se entreguen a los impulsos de una alimentación poco saludable si esto requiere un viaje a las tiendas cuando hay opciones más saludables en el hogar.
  • Haga que las opciones saludables sean más visibles que las opciones no saludables. La publicidad funciona mediante la repetición y alta visibilidad de la marca. Las mismas técnicas se pueden aplicar a los comportamientos saludables.
    • Ejemplo: si una persona tiene dificultades para recordar tomar su medicamento, pídale que coloque el medicamento en un lugar prominente y seguro (alféizar de la ventana sobre el fregadero de la cocina en lugar de en un gabinete) para que se vea regularmente durante el día típico de una persona. .
  • Realice comportamientos saludables que sean gratificantes. Cuando se disfruta de un comportamiento saludable, se necesita menos fuerza de voluntad para lograrlo y es más probable que se mantenga a largo plazo. Si se trata como algo desagradable que debe tolerarse, es probable que no dure mucho.
    • Ejemplo: si a su hijo no le gustan las verduras al vapor, no lo obligue a comerlo ni lo soborne con un dulce después de que termine. En su lugar, explore diferentes estrategias de cocina para las verduras que le puedan gustar para que aprenda a disfrutarlas en lugar de desarrollar una evitación de comer verduras.