¿Podemos explicar las experiencias cercanas a la muerte?

¿Podemos explicar las experiencias cercanas a la muerte?

Ver una luz blanca, encontrarse con una presencia de otro mundo y ver la vida de uno destellar ante los ojos son todos clichés muy usados ​​asociados con la muerte, sin embargo, las investigaciones muestran que estos fenómenos son de hecho sorprendentemente comunes durante las experiencias cercanas a la muerte (ECM). Informados por personas de todos los países y orígenes culturales, estos motivos etéreos surgen una y otra vez cuando la muerte está cerca, lo que plantea interrogantes sobre si surgen de una fuente material.

Naturalmente, el material en cuestión aquí es tejido neural, y los científicos han pasado años tratando de determinar si las ECM pueden explicarse por la actividad cerebral. Como punto de partida, los estudios han revelado que los accidentes cerebrovasculares, las convulsiones y las lesiones cerebrales pueden provocar un funcionamiento anormal.dentro del área temporal medial y la unión temporoparietal, lo que resulta en experiencias psicológicas que se asemejan a las ECM. Algunas convulsiones también pueden desencadenar una actividad alterada dentro de la corteza insular anterior, que ocasionalmente genera sentimientos intensos de éxtasis y otros fenómenos asociados con la muerte.

Además, se han observado cambios en las oscilaciones de las ondas cerebrales en ratas que tienen ataques cardíacos, lo que implica que la actividad cerebral puede alterar radicalmente a medida que nos retiramos del ámbito físico. Sin embargo, aunque todos estos hallazgos apuntan a una explicación neurológica para las ECM, el enigma que rodea estos fantásticos encuentros aún no se ha resuelto.

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que alrededor de una de cada diez personas afirman haber sufrido algún tipo de ECM, ya sea durante un paro cardíaco, un parto o después de ser alcanzado por un rayo. Estas experiencias se pueden identificar utilizando una herramienta llamada Escala de experiencia cercana a la muerte de Greyson , que cuantifica los diversos aspectos de estas experiencias, incluida una percepción alterada del tiempo, sentidos intensificados y una sensación de separación del cuerpo físico.

Curiosamente, muchos de estos fenómenos están asociados con el sueño de movimientos oculares rápidos (REM), cuando el cerebro está muy activo y ocurren sueños vívidos. Mientras tanto, otros aspectos de las ECM se parecen mucho a los efectos de ciertas drogas psicoactivas. Después de leer informes escritos de miles de ECM y experiencias inducidas por drogas, un equipo de investigadores concluyó que la ketamina es la sustancia que genera alucinaciones similares a las ECM de manera más constante y, a menudo, produce la sensación de abandonar el cuerpo.

Curiosamente, la capacidad de la ketamina para bloquear los receptores NMDA en el cerebro se ha relacionado con la reducción del daño que sigue a los accidentes cerebrovasculares. Esto ha llevado a algunos científicos a especular que el cerebro puede liberar ciertas sustancias químicas similares en el momento de la muerte en un intento de protegerse y mantener vivas las neuronas a medida que bajan los niveles de oxígeno.

Aunque no está probada, una teoría similar establece que el compuesto psicodélico DMT podría realizar la misma función, y algunos investigadores han especulado que el cerebro puede secretar esta molécula trippy cuando morimos. Curiosamente, un estudio reciente encontró que la experiencia producida por DMT a menudo es sorprendentemente similar a una ECM.

Independientemente de que estas hipótesis sean ciertas o no, refuerzan el argumento de que, al igual que las experiencias inducidas por drogas, las ECM probablemente sean causadas por cambios en la actividad cerebral en lugar del contacto directo con una dimensión sobrenatural.

Un científico que está decidido a demostrar que este es el caso es el Dr. Steven Laureys, neurólogo del Centre Hospitalier Universitaire de Liège en Bélgica. En un documental reciente , el Dr. Laureys demostró cómo el cerebro genera muchos de los fenómenos asociados con las ECM, proporcionando explicaciones plausibles para estas extrañas experiencias.

Por ejemplo, reveló cómo la reducción del flujo sanguíneo al cerebro hace que la visión periférica se apague, lo que resulta en una especie de visión de túnel que se asemeja a la experiencia de viajar por un corredor oscuro hacia una luz brillante. También mostró cómo el cerebro busca en su propio banco de memoria para generar sonidos y visiones familiares cuando se enfrenta a la falta de estímulos, lo que podría explicar por qué las personas ven su vida destellar ante ellos o escuchan voces cuando están cerca de la muerte.

Sin embargo, a pesar de estos avances, todavía no podemos decir con certeza por qué las personas experimentan estas experiencias clásicas, y aunque es probable que la responsabilidad esté en el cerebro, siempre existe la posibilidad de que en realidad se trate de fantasmas o algo así.

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