¿Por qué el deseo es tan importante en tu relación?

La función menos conocida del deseo de tener sexo

El sexo es importante para mantener relaciones románticas felices. No tienes que depender de métodos de investigación complicados para saber eso. Puedes preguntarle a las personas directamente por qué tienen relaciones sexuales y aprender que a menudo tienen relaciones sexuales para fortalecer sus relaciones. También actúan en consecuencia. Por ejemplo, cuando se experimenta una pasión intensa por una pareja y sexo satisfactorio, es probable que las personas expresen afecto por esta pareja y tengan sentimientos positivos sobre su relación. Incluso fantasear con tener relaciones sexuales con parejas actuales predice la participación real en comportamientos que mejoran la relación, como expresar amor por las parejas o hacerles cumplidos.

Sin embargo, el deseo sexual tiende a disminuir con el tiempo, y muchas parejas no logran mantener la satisfacción sexual en sus relaciones a largo plazo. A veces esta disminución en el deseo indica problemas de relación más amplios. En nuestra investigación reciente, proponemos que el deseo sexual sirve como un indicador del valor de una persona como pareja que asegura que solo las relaciones con parejas valiosas se mantendrán. Específicamente, el deseo (o la falta de) puede fomentar una relación con una pareja valiosa o reducir la inversión en una relación con una pareja que ya no parece adecuada.

Para probar esta posibilidad, realizamos cinco estudios que examinaron si experimentar deseo sexual por la pareja aumenta la probabilidad de participar en comportamientos que ayudan a mantener una relación íntima satisfactoria con el tiempo (por ejemplo, sacrificarse para beneficiar a la pareja). También exploramos si las percepciones del valor de la pareja explican por qué desear a esta pareja motiva la promulgación de tales comportamientos.

En el primer y segundo estudio, los participantes involucrados románticamente revivieron una actividad que experimentaron con su pareja, que era sexual o no sexual. Luego, los participantes calificaron su deseo de hacer algo que haría feliz a su pareja (Estudio 1) o revelaron un evento personal reciente a su pareja durante una interacción cara a cara grabada en video (Estudio 2). Los jueces que observaron estas interacciones evaluaron las expresiones conductuales de la pareja de receptividad a los discursos (comportamientos que indican comprensión y cuidado, como escuchar y comunicar sentimientos de afecto hacia la pareja).

Nos centramos en la provisión de capacidad de respuesta porque tales expresiones de cuidado y preocupación indican que una pareja está dispuesta a invertir en la relación y se puede contar con ella para apoyar las necesidades del otro. Descubrimos que experimentar deseo sexual por la pareja llevó a un mayor deseo de hacer algo que haría feliz a esta pareja, así como a comportarse de manera más responsable a las revelaciones de esta pareja.este artículo continúa abajo

En nuestro tercer estudio, buscamos demostrar que percibir a las parejas como compañeras valiosas aumenta el deseo por estas parejas, motivando así la inversión en mantener la relación con ellas. Para ello, los participantes románticamente involucrados recordaron un evento en el que valoraron mucho o menos a su pareja. Luego, los participantes calificaron el grado en que experimentaron el deseo sexual por su pareja y marcaron cuántos tratamientos de spa (de 5) deseaban transferir a su pareja en caso de ganar la lotería, que se llevó a cabo al final del estudio. El número transferido de tratamientos de spa se utilizó como indicador de la inversión en la relación. Encontramos que recordar un evento en el que se valoró a la pareja aumentó el deseo sexual por esta pareja. El aumento del deseo, a su vez, predijo la transferencia de más tratamientos de spa a la pareja.

En nuestro cuarto estudio, exploramos si estos hallazgos se aplicarían en entornos que son más naturales. Para hacerlo, ambos miembros de las parejas románticas participantes completaron un diario durante tres semanas en el que registraron de forma independiente sus percepciones del valor de su pareja como pareja (por ejemplo, «si mi pareja fuera soltera, sería perseguida románticamente por individuos del sexo opuesto»), su deseo de tener relaciones sexuales con esta pareja (por ejemplo, «estaba muy interesado en tener relaciones sexuales con mi pareja hoy») y la medida en que su pareja se había comportado positivamente hacia ellos en ese día (por ejemplo, «mi pareja se comportó de forma considerada conmigo hoy»).

En el último estudio, investigamos si nuestro modelo se extendería al sacrificio por la pareja, que es otro comportamiento más costoso que indica que uno se preocupa por el bienestar de la pareja. Para este propósito, a intervalos mensuales en el transcurso de seis meses, ambos miembros de parejas de citas informaron sobre el valor como pareja de su pareja, los sentimientos de pasión por su pareja y los sacrificios por su pareja (por ejemplo, «a menudo dejo de lado mis propios intereses por el bien de mi relación con mi pareja»). En ambos estudios, encontramos que percibir a la pareja como compañeros valiosos predijo el deseo de estas parejas, que, a su vez, predijo el compromiso en comportamientos que ayudan a promover el bienestar de la relación (comportarse positivamente hacia la pareja y sacrificarse por ella).

En general, nuestros hallazgos demuestran que el deseo sexual funciona como un mecanismo que alienta la inversión en parejas donde se percibe que vale la pena retenerlas. Tal dinámica, sin embargo, puede variar en el curso de las relaciones, ya que el futuro puede llevar consigo cambios no deseados en la forma en que se perciben la pareja. En las primeras etapas del desarrollo de la relación, las personas a menudo disfrazan sus defectos, más tarde poco a poco se vuelven desatentas a las necesidades del otro, por ejemplo. El estatus social, la salud, el atractivo físico y el bienestar también pueden disminuir (y aumentar) con el tiempo.

La disminución del deseo sexual puede ser impulsada, al menos en parte, por tales cambios en la percepción del valor de la pareja que eventualmente puede disuadir la inversión futura en la relación actual. Las intervenciones de pareja que se centran en la reducción de los procesos de relación negativos que erosionan la percepción del valor de la pareja pueden mejorar el deseo sexual y, por lo tanto, contribuir a mantener la relación a largo plazo.