¿Qué es la hipnosis?

Una pregunta sencilla con una respuesta complicada.

Parece una pregunta simple: ¿qué es la hipnosis?

Sin embargo, la respuesta es bastante complicada y las personas, incluidos los expertos en la materia, no pueden ponerse de acuerdo sobre una definición.

La hipnosis implica un cambio en el patrón de pensamiento. Para mis pacientes, defino la hipnosis como «usar su imaginación para ayudarse a sí mismo«. Sin embargo, eso describe lo que podemos hacer con la hipnosis, en lugar de lo que es.

La hipnosis implica un estado de atención enfocada. Por lo tanto, aprender a enfocar tu atención en un reloj que se balancea, imaginar un lugar favorito o mirar un lugar en la pared puede llevar a alguien a un estado hipnótico.

En un estado de hipnosis, las personas son más receptivas a las sugerencias. Esto ocurre porque la mente consciente está enfocada en una tarea y, por lo tanto, es menos probable que interfiera con las sugerencias entrantes expresando dudas o resistencia al cambio.

La hipnosis también se ha descrito como un estado de trance, en el que las personas están medio inconscientes y experimentan más dificultades para actuar voluntariamente que en un estado habitual.

Una definición oficial

En 2014, la Asociación Estadounidense de Psicología (APA por sus siglas en inglés) convocó a un panel de expertos para brindar una definición concisa de hipnosis. Terminaron ofreciendo cuatro definiciones asociadas:

  • Hipnosis: «Un estado de conciencia que involucra atención enfocada y conciencia periférica reducida que se caracteriza por una mayor capacidad de respuesta a la sugestión».
  • Inducción hipnótica: «Un procedimiento diseñado para inducir la hipnosis».
  • Hipnotizabilidad: «La capacidad de un individuo para experimentar alteraciones sugeridas en fisiología, sensaciones, emociones, pensamientos o comportamiento durante la hipnosis».

Hipnoterapia: «El uso de la hipnosis en el tratamiento de un trastorno o inquietud médica o psicológica».

La experiencia de espectáculo de magia

Las concisas definiciones de hipnosis proporcionadas por el panel de la APA nos brindan un buen marco desde el cual entender la hipnosis con la mayor claridad posible. Comparemos esta definición con lo que podría estar implícito en un espectáculo de magia de demostración de hipnosis.

En primer lugar, el mago podría decir: «ahora realizaré algo de hipnosis», lo que desdibuja la línea entre un estado de hipnosis y el acto de inducir la hipnosis.

El mago podría decir: «cuando aplauda, ​​caerás en un sueño profundo». Esto implica que el mago ejercerá cierto control sobre los voluntarios en el espectáculo. Tengamos en cuenta que estos magos tienden a seleccionar voluntarios que parecen propensos para la hipnosis (ya que algunas personas son más hipnotizables que otras). Estas personas altamente hipnotizables aceptan sugerencias muy fácilmente, por lo que pueden parecer que se quedan dormidos cuando se les sugiere que lo hagan. Sin embargo, es importante subrayar que las personas pueden tener el control de aceptar o no las sugerencias. Por lo tanto, el mago no tiene control sobre ellos.

Finalmente, recordemos que el mago está interesado en el valor de entretenimiento de la hipnosis, más que en el bienestar del voluntario. Personalmente, creo que dejar la impresión en un voluntario de que puede ser controlado por un mago no es bueno desde una perspectiva psicológica, porque el voluntario podría concluir que es de voluntad débil o tiene poco poder sobre su vida. Para ser perfectamente claro: esto no es cierto. Aún tienes el control de tu cuerpo y pensamientos mientras estás en un estado de hipnosis.

Empoderamiento

En contraste con la experiencia del espectáculo de magia, una de las características maravillosas de la hipnoterapia es que se puede enseñar a los pacientes a inducir un estado de hipnosis en sí mismos, lo que se denomina autohipnosis. Por lo tanto, los pacientes pueden aprender a aprovechar muchos poderes de su mente mediante el uso de la hipnosis. El conocimiento de cómo hacer esto puede ser tremendamente empoderador.

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