Cambio de vida, ¿cambio de peso?

Todo el mundo parece aumentar de peso a mediados de los 50. ¿Por qué?

El aumento de peso como consecuencia de la menopausia parece ser inevitable. Si hablas con un grupo de mujeres entre mediados y finales de los 50 y en adelante, con pesar, señalarán su sección media en expansión y te explicarán que sus 5-10 kilos adicionales se deben al «cambio». La cintura parece desaparecer, las blusas se usan sobre la cintura de una falda o pantalones y, a veces, se usan bufandas o chaquetas onduladas para alejar la vista del abdomen.

¿Pero es verdad? ¿Es real el aumento de peso en la menopausia? ¿Es precisa la percepción de que los kilos se han acumulado al frente y al centro del cuerpo? ¿Es la disminución de los estrógenos, que caracteriza a la menopausia, la razón del aumento de peso? ¿La ausencia de esta hormona hace que la grasa migre de donde se almacenaba antes de la menopausia para asentarse encima de lo que era una cintura? ¿La disminución de la masa muscular relacionada con la edad está siendo reemplazada rápidamente por grasa en la mujer menopáusica?

Muchos productos para bajar de peso se anuncian como una intervención que detendrá el aumento de peso durante la menopausia. Si les creemos, entonces cualquier mujer que se acerque a los 50 tiene una buena razón para considerar comprar ropa en una talla más grande a menos que use estas píldoras o siga una dieta especial. Un producto promete «bloquear naturalmente el aumento de peso después de los 40». Otro ofrece una dieta para el «vientre menopáusico». Hay tantas imágenes de rollos de grasa abdominal menopáusica en Internet que es una maravilla que los anuncios de fajas (esas prendas interiores que supuestamente empujan la grasa abdominal hacia el cuello) no acompañen a las imágenes. Y, sin embargo, la literatura científica no respalda la conexión entre el estado menopáusico, el aumento de los depósitos de grasa en la sección media y el aumento de peso.

En uno de estos estudios, se siguió durante cinco años a mujeres nacidas en España de entre 46 y 57 años para registrar los cambios en su peso. El aumento de peso promedio fue de 2.1 kg. (Esta cantidad de peso se puede ganar en un crucero de una semana).

En otro estudio, más de 3,000 mujeres estadounidenses de diversas razas y etnias fueron seguidas durante su transición a la menopausia; es decir, los años en los que atravesaron el final de sus períodos y la disminución de la producción de estrógenos. El estudio rastreó los cambios en el peso, la relación entre la circunferencia de la cintura y la cadera y la actividad física de las mujeres al entrar en la menopausia. Sus edades oscilaban entre los 42 y los 52 años y fueron seguidos durante tres años.

Curiosamente, su peso aumentó, pero en la misma cantidad (2.1 kg) que se encontró en el estudio de mujeres australianas. Sus cinturas se hicieron un poco más anchas, pero nuevamente el cambio fue pequeño, un aumento del 2.8% en la circunferencia de la cintura. Y aquellas mujeres que realizaban actividad física regular, como caminar, mostraron una disminución en el peso y el tamaño de la cintura. La encuesta no reveló ninguna relación entre el estado menopáusico, el aumento de peso o la supuesta migración de grasa a la sección media.

Estos datos parecen contradecir la percepción general de que, «… ¡por supuesto que uno se engrosa en el medio!» durante la menopausia, y debe esperar tener un tamaño más grande poco después de que ocurra la menopausia.

Pero, en realidad, la transición a la menopausia puede traer una gran cantidad de malestar físico y mental que conduce al consumo de calorías en exceso. La calidad del sueño puede deteriorarse debido a los frecuentes despertares, especialmente si se experimentan sofocos durante la noche. La fatiga diurna puede llevar a comer en exceso y, cuando la interrupción del sueño continúa noche tras noche, puede ser difícil resistirse a comer para sentirse más alerta o combatir el cansancio. Y la fatiga hará que sea más difícil mantener una rutina de ejercicios o comprometerse a comenzar una.

Los cambios de humor, algunos de los cuales se parecen al síndrome premenstrual, también pueden aparecer durante la transición a la menopausia y hacer que sea más difícil resistirse a comer cómodamente. Desafortunadamente, los alimentos que a menudo se eligen para reconfortar tienen un alto contenido de grasa y azúcar. La coliflor, el tofu y el queso fresco rara vez son alimentos buscados cuando se estresan.

Casualmente, la menopausia ocurre a una edad en la que la pérdida normal de músculo con el envejecimiento puede tener un efecto sobre la resistencia física, el equilibrio, la velocidad al caminar y la capacidad de pararse fácilmente desde una posición sentada. Según el artículo de Volpi y sus colaboradores, hay una pérdida involuntaria de masa muscular de alrededor del 3 al 8% por década en hombres y mujeres a partir de los treinta, y la tasa de pérdida aumenta después de los 60 años. Disminución de la menopausia en el estrógeno puede contribuir a este proceso.

Pero esto no significa que el músculo será reemplazado por grasa, y la masa grasa evitará que la mujer menopáusica se abroche los jeans que le quedan antes de entrar en la menopausia. El ejercicio regular que aumenta la masa muscular y una dieta que proporcione suficientes proteínas para desarrollar esa masa muscular deberían compensar significativamente la edad y el declive de la menopausia en los músculos. Se les dice a las mujeres que coman al menos 0.8 a 1.2 gramos de proteína por kg de peso corporal.

Los síntomas de la menopausia no son agradables. Abanicarse vigorosamente cuando todos los demás están temblando o experimentando cambios de humor que recuerdan los primeros días del síndrome premenstrual es, en el mejor de los casos, molesto y ciertamente puede afectar la calidad de vida. Pero estos síntomas desaparecen, eventualmente. El aumento de peso o grasa en los lugares equivocados no tiene por qué añadirse a los problemas de pasar por la menopausia. De hecho, para muchas mujeres, entrar en la sexta década de la vida significa más tiempo para ellas, ya que su hogar se vacía de hijos (o sus hijos son más independientes). Puede significar tiempo para ir a un gimnasio o una clase de yoga, pasar tiempo con amigos y aceptar un trabajo o una oportunidad de voluntariado que era imposible con los niños pequeños. La menopausia les da a la mayoría de las mujeres más tiempo para prestar atención a su dieta, comer suficientes proteínas y realizar actividad física diaria. Y si se hace esto, un cuerpo más fuerte y delgado puede ser la consecuencia del cambio.

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