Trastornos alimentarios: los síntomas, los mitos y el tratamiento

La alimentación desordenada se refiere a una amplia gama de comportamientos alimentarios anormales, como restringir la ingesta de alimentos, hacer dieta o atracones. Estos comportamientos se encuentran en un continuo y todos nos encontraremos en algún lugar a lo largo de este espectro. Los trastornos alimentarios , sin embargo, difieren de los trastornos alimentarios en términos de la frecuencia y gravedad de estos comportamientos. Son trastornos complejos que tienen un impacto negativo en la salud física (p. Ej., Desnutrición y fatiga) y mental (p. Ej., Autoestima y estado de ánimo) de un individuo. Por lo tanto, los trastornos alimentarios son enfermedades mentales graves que requieren el apoyo de un especialista, pero son tratables y es posible una recuperación completa.

Algunos de los síntomas comunes de los trastornos alimentarios son:

  • Preocupación por el peso, la forma y el cuerpo.
  • Insatisfacción con uno mismo y con el cuerpo.
  • Restricción de ingesta
  • Ejercicio excesivo
  • Luchar por la perfección
  • Purga (p. Ej., Vómitos o uso de laxantes)
  • Comprobación constante del cuerpo (p. Ej., Medirse o pesarse)
  • Comer en exceso

Categorías de trastornos alimentarios

Como se mencionó anteriormente, los trastornos alimentarios encajan en un espectro de conductas alimentarias, por lo tanto, existen varias categorías diferentes de trastornos alimentarios. Hay tres categorías principales con las que muchos estarán familiarizados.

Anorexia nerviosa : se caracteriza por una restricción constante de la ingesta, un miedo intenso al aumento de peso y una alteración en la percepción del peso y la forma. Una persona con anorexia mantendrá su peso lo más bajo posible restringiendo su ingesta y / o haciendo ejercicio en exceso. A pesar de que una persona con anorexia tendrá un peso considerablemente inferior al normal, pasará hambre y estará desnutrida, seguirá teniendo miedo de aumentar de peso y tendrá una visión distorsionada de su cuerpo; en realidad, es posible que se vea a sí mismo con sobrepeso.

Bulimia nerviosa : caracterizada por episodios de atracones (consumir cantidades anormalmente grandes de alimentos en un período de tiempo relativamente corto), que se asocian con una sensación de pérdida de control, culpa y vergüenza. Los episodios de atracones serán seguidos de conductas compensatorias para prevenir el aumento de peso, como los vómitos autoinducidos, el ayuno, el ejercicio excesivo y el uso indebido de laxantes. Una persona con Bulimia generalmente mantiene un peso promedio para su altura, lo que a menudo la hace menos reconocible que la Anorexia. Al igual que en la anorexia, las personas con bulimia pondrán un gran énfasis en la forma y el peso de su cuerpo cuando se evalúen a sí mismos.

Trastorno por atracones : caracterizado por patrones regulares de atracones. A diferencia de la bulimia, una persona con trastorno por atracón no utilizará conductas compensatorias (p. Ej., Vómitos autoinducidos) después de atracones. Sin embargo, de manera similar, estos atracones estarán asociados con una pérdida de control, culpa y vergüenza.

Estos tres trastornos se consideran las categorías más comunes de trastornos alimentarios; sin embargo, existen dificultades alimentarias adicionales que pueden no ser tan familiares como las anteriores.

Otros trastornos de la alimentación o de la alimentación especificados (OSFED): una persona con OSFED puede presentar muchos síntomas de otros trastornos de la alimentación, pero sus experiencias no cumplirán completamente con los criterios de diagnóstico. Por ejemplo, alguien puede presentar todos los síntomas de la anorexia, incluida la restricción excesiva de la ingesta de alimentos y el miedo intenso a aumentar de peso, sin embargo, no tiene un peso significativamente inferior al normal (lo que se conoce como anorexia atípica ). Esto no significa que sus dificultades sean menos graves que otros trastornos alimentarios, pero reconoce que la presentación de las dificultades variará de una persona a otra.

Pica : un trastorno de la alimentación caracterizado por el consumo de sustancias no nutritivas y no alimentarias, como tiza o papel.

Trastorno por evitación / restricción de la ingesta de alimentos : una alteración de la alimentación caracterizada por evitar y / o restringir ciertos alimentos. El razonamiento detrás de esta evitación puede ser la falta de interés en la comida, las características sensoriales (por ejemplo, texturas u olores) o la falta de interés en la comida.

Ortorexia:aunque no se reconoce oficialmente en los manuales de diagnóstico, la ortorexia se caracteriza por la necesidad de comer alimentos saludables (o «puros»). La forma en que los alimentos se consideran puros o impuros diferirá entre cada individuo.

Mitos sobre los trastornos alimentarios

En la sociedad actual, la mayoría de la gente tendrá algún conocimiento y comprensión de los trastornos alimentarios, especialmente las categorías comunes descritas anteriormente. Sin embargo, existen muchos mitos o conceptos erróneos que rodean a los trastornos alimentarios, particularmente en relación con las causas y quiénes pueden desarrollar un trastorno alimentario. A continuación se presentan algunos de estos mitos comunes y una explicación de por qué no son un reflejo fiel de los trastornos alimentarios.

Los trastornos alimentarios son una opción.

  • A menudo, las personas pueden pensar que los trastornos alimentarios son simplemente una «dieta que se ha ido demasiado lejos» y que depende del individuo «superarlos». De hecho, los trastornos alimentarios son enfermedades mentales complejas y no existe una causa única. Las investigaciones sugieren que las dificultades para comer son causadas por una combinación de influencias biológicas, psicológicas y sociales (como el énfasis en los ideales del cuerpo delgado retratados en los medios de comunicación). Por lo tanto, es importante recordar que los trastornos alimentarios no son una elección, sino una mezcla compleja de factores internos y externos, lo que resulta en un deterioro y angustia significativos.

Los trastornos alimentarios sólo afectan a las mujeres jóvenes.

  • Un concepto erróneo muy común de los trastornos alimentarios es que solo afectan a las mujeres, en particular a las adolescentes. Si bien es más probable que el trastorno alimentario se desarrolle en mujeres de entre 12 y 20 años, cualquier persona puede desarrollar un trastorno alimentario en cualquier momento, independientemente del sexo. Las investigaciones han demostrado que hay un aumento en el número de hombres que buscan tratamiento para sus dificultades alimentarias. Si bien no está claro si los trastornos alimentarios están aumentando en los hombres o si más hombres ahora buscan apoyo, destaca que el estereotipo tradicional de que los trastornos alimentarios se limitan a las mujeres es, de hecho, un concepto erróneo.

No estoy lo suficientemente enfermo para recibir tratamiento

  • Una de las barreras clave que impiden que las personas busquen apoyo para sus dificultades alimenticias suele ser porque pueden sentir que no están «lo suficientemente enfermas» para recibir tratamiento. A menudo, esto se debe a que cuando las personas piensan en trastornos alimentarios, generalmente piensan en alguien con un peso drásticamente bajo. Sin embargo, esto solo es típico de la anorexia y no de las otras categorías de trastornos alimentarios. Es importante recordar que los trastornos alimentarios son enfermedades de salud mental y que los síntomas físicos (como el peso) no son más importantes que los síntomas de salud mental.

Los trastornos alimentarios son de por vida.

  • Los trastornos alimentarios pueden causar graves daños a una persona, tanto física como emocionalmente. La naturaleza de los trastornos alimentarios también puede provocar sentimientos de desesperanza o que la recuperación nunca se produzca. Sin embargo, los trastornos alimentarios son tratables y es muy posible una recuperación completa. Obtener apoyo lo antes posible ha demostrado ser particularmente útil para la recuperación.

Comer en exceso es lo mismo que comer en exceso.

  • Si bien comer en exceso y atracones son conceptualmente similares, no son lo mismo. La diferencia clave entre estos dos comportamientos rodea la cantidad de comida consumida y el control que alguien tiene sobre esto. El atracón es comer hasta estar físicamente lleno y objetivamente es una gran cantidad de comida para comer en un corto período de tiempo. Las personas que experimentan episodios de atracones sentirán que no tienen control sobre este comportamiento.

Tratamiento de trastornos alimentarios

¡La recuperación de los trastornos alimentarios es muy posible! Según el Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención (NICE), el tratamiento líder para los trastornos alimentarios es la Terapia de Mejora Cognitiva Conductual (CBT-E). La terapia cognitivo-conductual (TCC) se utiliza en el tratamiento de varias dificultades de salud mental, centrándose en el aquí y ahora para romper los ciclos de pensamiento inútil utilizando una variedad de estrategias de afrontamiento.

CBT-E se basa en un modelo de trastornos alimentarios que se utiliza para tratar todos los trastornos alimentarios, centrándose en los procesos cognitivos y las creencias que intervienen en el mantenimiento de las dificultades alimentarias. CBT-E tiene como objetivo cambiar las creencias fundamentales de un individuo sobre sí mismo y la comida, así como identificar posibles desencadenantes. Este tratamiento se adapta completamente a las experiencias únicas de cada individuo.

Hay varias etapas para este tratamiento:

  • Comprender las experiencias y dificultades del cliente, proporcionando información y educación sobre estas preocupaciones.
  • Una revisión detallada del progreso e identificar las barreras al cambio.
  • Abordar y modificar los procesos que mantienen las dificultades alimentarias.
  • Concéntrese en mantener los cambios positivos realizados y en cómo mantenerlos después de la terapia.

** Si usted o cualquier otra persona que conozca presenta alguno de los síntomas o comportamientos anteriores y podría beneficiarse de algún apoyo, uno de nuestros psicólogos en Palma de Mallorca estará encantado de brindarle una CONSULTA GRATUITA DE 15 MINUTOS . Este es un espacio seguro para discutir sus experiencias en un entorno confidencial y sin prejuicios y recibir algunos consejos y recomendaciones de apoyo.