5 Cosas que no sabías acerca del sexo sin compromiso

La investigación sociosexual está creciendo. Aquí hay cinco cosas que hemos aprendido.

Hoy hablaremos sobre algunas de las cosas (sorprendentes) que sabemos sobre el deseo de tener sexo sin compromiso. Los psicólogos llaman a esto «sociosexualidad». Aquellos que tienen una sociosexualidad más ilimitada (o superior) están más dispuestos a tener relaciones sin ataduras en comparación con aquellos con una sociosexualidad restringida (o inferior) que prefieren el sexo dentro de una relación comprometida.

La sociosexualidad es el foco de mucha investigación de las parejas y las relaciones, particularmente en psicología evolutiva. Por lo tanto, aquí hay algunas cosas clave que necesitas saber al respecto.

1. Tiene tres partes.

La sociosexualidad tiene tres partes: la frecuencia con la que tienes relaciones sexuales no comprometidas (comportamiento), si crees que esto está bien (actitud), y la frecuencia con la que piensas en ello o lo quieres (deseo). A menudo, estas partes apuntan en la misma dirección. La gente lo desea, cree que está bien y lo hace.

Pero este no es siempre el caso. Puedes tener personas que tienen un deseo ardiente de un montón de parejas ocasionales, pero no pueden atraer a nadie. Por el contrario, no todo el mundo que tiene una serie de aventuras realmente las quiere. Podrían ser intentos fallidos de comenzar algo significativo. La incongruencia entre deseos, actitudes y acciones puede llevar al malestar.

2. Está detrás de una de las mayores diferencias sexuales en psicología.

Muchas diferencias psicológicas de los sexos son bastante pequeñas y de poca importancia práctica. Una excepción podría ser la diferencia de los sexos en el deseo sociosexual, que es una de las diferencias sexuales más grandes y replicadas en psicología.

Por lo general, los hombres desean sexo sin compromiso con una variedad de parejas más que las mujeres. Esta diferencia parece ser una constante humana: emerge en todas las formas de sociedad independientemente de su composición, normas sociales y niveles de igualdad de género.

¿Qué tan grande es la diferencia? Bueno, no es el caso que todos los hombres y ninguna mujer quieran sexo casual. Si eso fuera cierto, estos deseos habrían sido rápidamente suprimidos en los seres humanos por la selección sexual. En 2013, Steve Stewart-Williams y yo hicimos cálculos y descubrimos que si escogías a un hombre y una mujer al azar, tendrías una mayor sociosexualidad alrededor de dos tercios del tiempo. Esa no es una apuesta segura, pero es suficiente para que tenga efectos dominó en el mercado de las parejas.

3. Se puede detectar en la cara.

Exactamente cómo y por qué las personas pueden detectar rasgos de personalidad en la cara es un tema de debate en psicología. De ninguna manera es perfecto, y por lo general tienes que hacer que la gente tome decisiones forzadas entre caras de extremos opuestos de un espectro para detectarlo.

Pero, las personas pueden hacerlo. Y la detección de la sociosexualidad no es una excepción. Los participantes que ven imágenes de personas reales y compuestos generados por computadora tienden a calificar a los rostros sin restricciones como más interesados en el sexo casual que las restringidas.

La gente puede incluso usar esta información. Los hombres tienden a juzgar las caras de las mujeres sin restricciones como más atractivas, mientras que lo contrario es cierto para las mujeres. Por lo tanto, mientras que un sexo podría usar esta información como una señal de «acceso sexual», el otro podría usarla como una señal de «poco probable que invierta en ello».

4. Es fija y flexible.

En algunas investigaciones, la sociosexualidad se trata como un «rasgo», una medida de personalidad duradera que se mantiene relativamente estable. Y hasta cierto punto eso es cierto. Si consigues que la gente complete dos medidas de sociosexualidad con semanas o meses de diferencia, estas tienden a correlacionarse bastante fuertemente.

Sin embargo, hay un creciente cuerpo de evidencia, incluyendo algunos de mi laboratorio, de que las estrategias de apareamiento en los seres humanos, como otros animales, permanecen flexibles durante la vida. Las personas adaptan sus preferencias por relaciones a largo y corto plazo dependiendo de diferentes aspectos de su entorno, haciendo de la sociosexualidad sin restricciones un «estado», así como un «rasgo». De hecho, los estudios sugieren que la sociosexualidad cambia dependiendo de qué tan fácil o difícil es encontrar pareja.

5. Nos ayuda a entender otras diferencias de los sexos.

Los fundamentos de las diferencias de los sexos en el comportamiento de apareamiento pueden ser iluminados por la sociosexualidad. Tomemos el voyeurismo, por ejemplo. Como trastorno parafílico, el voyeurismo se considera un problema «masculino» porque ocurre casi exclusivamente en hombres.

¿Por qué? Una explicación tradicional podría intentar explicar esto a través de una combinación de roles sociales, influencia de los medios y dinámicas de poder. Pero el examen de la sociosexualidad apunta a una explicación alternativa basada en las diferencias sexuales evolucionadas.

El interés en el voyeurismo, y las diferencias de sexo que lo acompañan, existen en la población normal (por ejemplo, «¿estarías interesado en espiar a un miembro del sexo opuesto desvistiéndose, si la persona no lo supiera?»). Y como nosotros recientemente encontramos, una gran proporción de esta diferencia se debe a la sociosexualidad.

Este conocimiento es útil. Sugiere que estos trastornos representan versiones extremas de aspectos típicos de la psicología del apareamiento humano y esto podría tener implicaciones para el tratamiento.

Estas son solo algunas de las cosas interesantes sobre la sociosexualidad. Otros incluyen su asociación con la poliginia, la sensibilidad al asco y el miedo a las enfermedades de transmisión sexual, así como la forma en que afecta las preferencias de pareja para cosas como la historia sexual. Pero esos son hallazgos para otro momento.

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