5 cosas que todo el mundo necesita saber sobre el materialismo

«Las cosas que tienes, terminan siendo tuyas»
– Tyler Durden (El Club de la lucha)

He visto El Club de la lucha unas 58 veces. Es mi película favorita. Me encanta tanto que incluso hice grabar la cita anterior en la parte posterior de mi iPod.

En la película, el personaje de Brad Pitt, Tyler Durden, es un anti-consumista bastante fuerte. Le molesta la forma en que la gente busca la autoestima y la felicidad en las cosas materiales, y siente una mejor manera.

¿Tenía razón sobre el materialismo? Algunos investigadores han estado investigando los efectos que tiene el materialismo en las personas. Aquí hay cinco cosas que todo el mundo debería saber:

1) Gran importancia del dinero = baja satisfacción con la vida

Se encuestó a siete mil personas, en 41 países, sobre la importancia que le dan al dinero y al amor. Cuando estos se correlacionaron con la satisfacción con la vida, se veía aproximadamente así:

money_love_happiness

Como puede ver, las personas insatisfechas (a la izquierda) pensaban que el dinero era muy importante y el amor no lo era, y las personas satisfechas (a la derecha) pensaban lo contrario.

2) El materialismo está asociado con problemas de salud mental.

Las personas que valoran mucho el éxito financiero tienen más probabilidades de informar síntomas de depresión y ansiedad. Asimismo, los materialistas tienen niveles más bajos de autorrealización y vitalidad, y es más probable que los visiten fantasmas en Navidad.

3) Los objetivos materiales nunca se pueden cumplir

Primero quieres el iPod. Luego la ropa, el coche, la casa grande, el barco, la casa más grande, el barco más grande. Te quedas atascado en una caminadora hedónica; Los lujos de hoy son las necesidades de mañana, a medida que aumentan sus ingresos y su consumo, también lo hacen sus deseos y expectativas. Es como pasar a una división de peso más alto en el boxeo: puedes hacerlo, pero siempre hay un montón de tipos más grandes esperándote.

Y si combinas altas aspiraciones materiales con bajos ingresos, eres como un peso mosca luchando contra un peso pesado. Esta es la peor combinación de ingresos y materialismo que puede tener, en términos de bienestar. 

4) Buscas la autoestima en las cosas.

Otro estudio encontró una manera de manipular lo importante que la gente piensa que es el dinero: hicieron que la gente escribiera una lista de sus deficiencias. Una vez que se les explicaron literalmente sus fallas, pensaron que el dinero era más importante. Su autoestima había bajado y pensaban que el dinero podría llenar el vacío.

El problema con esto es que estás arraigando tu autoestima en cosas que están fuera de tu control. Es inestable. Entonces, si pierde una gran cantidad de dinero, digamos, no sé, una caída de la bolsa de valores, es más probable que se sienta mal consigo mismo, sienta emociones desagradables, etc.

5) Los materialistas viven vidas basadas en la evitación

Parece que el vínculo entre el materialismo y la mala calidad de vida se puede explicar a través de algo llamado «evitación experiencial». Esto se refiere a la tendencia a evitar las experiencias, los pensamientos y los comportamientos negativos, en lugar de buscar los buenos. Los evasores experienciales se centran en alejarse de lo que no quieren, en lugar de avanzar hacia lo que sí quieren. 

Cuando el camino hacia sus metas y valores está pavimentado con experiencias negativas ocasionales, tienden a no recorrer el camino y prefieren desarrollar estrategias de evitación. En última instancia, vivir con miedo a los pensamientos, experiencias y comportamientos negativos se asocia con una serie de consecuencias negativas para la salud mental y es emocionalmente agotador. Esto no es algo en blanco y negro, y la evitación experiencial puede no ser la característica definitoria de una persona; pero tiende a ser más pronunciado en personas que tienen fuertes deseos materiales.

Preguntas sin respuesta

Por más satisfactorio que sea decir que el materialismo causa todas las dolencias anteriores, la evidencia no es clara. Todos los estudios anteriores son correlacionales, por lo que no pueden decirnos qué está causando qué. Podría ser que las personas desarrollen primero infelicidad, problemas de salud mental o evitación experiencial , y luego recurran a objetivos materiales como una forma de afrontar la situación, como en el punto 4. Sin embargo, está claro que, si este es el caso, el materialismo no parece ser el respuesta.

¿Cómo podemos reducir el materialismo?

1) Gratitud

Constantemente se descubre que las personas agradecidas son menos materialistas, y cuando se les dice a las personas que expresen más gratitud, se vuelven menos materialistas. Las instrucciones exactas dadas en un estudio, si quisiera probar esto, fueron las siguientes:

Por favor, coloque su bolígrafo o lápiz, cierre los ojos
y desconéctese conscientemente de
las reacciones mentales y emocionales desagradables, dirigiendo la atención al corazón.
Durante unos minutos, concéntrese en sentir sincero agradecimiento
por lo que se le ha dado en la vida. Ahora, en el
espacio a continuación, escriba sobre su experiencia y
sobre algunas de las cosas que le vinieron a la mente.

Se han probado ejercicios de gratitud más simples, como escribir cada día tres cosas buenas que sucedieron ese día y por qué sucedieron.

¿Por qué funciona? La gratitud, como mencioné antes, tiende a hacer más felices a las personas. Podría ser que las personas más satisfechas no busquen tanto el bienestar en las posesiones. 

2) Meditación

La diferencia entre lo que quiere financieramente y lo que tiene se llama su «brecha de aspiración». Cuanto mayor sea la brecha de aspiración, menor será su bienestar. La cultura del consumidor te dice que, en lugar de reducir esta brecha, debes llenarla con cosas. Otro camino, que es popular en la filosofía oriental, es reducir tu deseo, aprender a querer lo que tienes. (8)

Una forma de hacer esto es a través de la meditación de atención plena. No estoy calificado para dar un resumen de cómo meditar, pero hay algunos buenos recursos en línea.

3) Mira El Club de la lucha 58 veces.

El problema es que la mayoría de las personas materialistas piensan que ese rasgo de su personalidad es una virtud y no un defecto a tratar.