¿La música potencia la felicidad?

La música tiene una capacidad notable para evocar emociones fuertes en las personas. Puede animarte, deprimirte y, en el caso de las boybands, provocar una intensa ira y disgusto. Y es viejo; algunos científicos creen que la música incluso es anterior al lenguaje, esto se basa en instrumentos con forma de flauta desenterrados en Francia, que se cree que tienen más de 50.000 años. Pero la música es un enigma evolutivo. Es difícil pensar en algún valor de supervivencia que pueda habernos aportado; un nicho que llenó mejor que cualquier otra facultad humana. Entonces, ¿por qué amamos tanto la música? ¿Qué pasa dentro de nuestro cráneo cuando escuchamos música que disfrutamos? ¿Qué música es la mejor estimulante?

Música alegre = Música que te gusta

Comenzando con la última pregunta, hay algunas formas de descubrir científicamente qué podría ser la música que induce a la felicidad. La primera sería darle a la gente un CD que contenga música de diferentes variedades y medir su felicidad antes y después de una borrachera de escucha de una semana. Esto no se ha hecho todavía, que yo sepa. La segunda forma sería conectar a las personas a dispositivos que midan su estado fisiológico y reproducirles diferentes tipos de música para ver qué sucede. Se han realizado algunos estudios como este: aquí hay un ejemplo.

A los amantes de la música se les hizo un PET mientras escuchaban una de sus piezas musicales favoritas; algo que les dio «escalofríos» o «escalofríos». Un participante eligió Barber’s Adagio, que, curiosamente, mis iTunes comenzaron a sonar mientras escribía esto. Muy bien, resulta que estoy escuchando El álbum clásico más relajante de todos los tiempos (la música clásica es el único tipo que no me distrae de escribir), pero aún así …

Volver sobre la pista. Cuando escuchas música, se procesa en áreas del cerebro asociadas con, entre otras cosas; lenguaje, memoria (a corto y largo plazo) y emoción. Pero cuando esa música es algo que realmente te gusta, algo que te da escalofríos, las áreas del cerebro involucradas en el placer y la recompensa también se iluminan. (1)

Estos circuitos de recompensa se activan cuando come, tiene relaciones sexuales o hace prácticamente cualquier cosa que sea naturalmente gratificante. También son activados directamente por muchas drogas , razón por la cual estas drogas son tan adictivas. En este estudio, la actividad cerebral cuando se tocaba la música era similar a la de la euforia y las emociones agradables. Las áreas que activa la música están repletas de receptores opioides (p. Ej., Endorfinas). De hecho, otro estudio encontró que el bloqueo de estos receptores opioides con un medicamento llamado naloxona reduce los escalofríos que las personas sienten por la música.

Pero definitivamente todo esto está sucediendo a través de la música a su propio gusto: cuando los participantes escucharon música de ‘control’, no se eligieron a sí mismos, hubo menos actividad cerebral en estas áreas y menos informes de escalofríos. Entonces, usar la música para brindar placer y felicidad requiere el conocimiento de sus propios gustos personales.

Música y felicidad

Todos estos acontecimientos internos son muy interesantes, pero «la música que te gusta te hace feliz» no satisface realmente como respuesta. Es obvio: por supuesto, la música que nos gusta nos hace felices. Por eso nos gusta.

Lo que realmente estamos preguntando es qué tipo de música, en promedio, provoca la emoción más positiva en las personas. Tener en cuenta el sabor es fácil: simplemente promedia con tamaños de muestra lo suficientemente grandes y observa las tendencias en los datos. Así es como se suelen realizar los estudios de psicología. No es una ciencia «dura» como la física, por lo que los investigadores ahogan las diferencias individuales con muestras de gran tamaño.

Entonces, ¿cuál es el enfoque utilitario de la música de la felicidad? Si tuvieras un grupo de personas y quieres que el grupo sea un poco más feliz en general, ¿cuál es tu mejor opción?

Bueno, algunos estudios compararon diferentes aspectos de la música con respuestas emocionales y fisiológicas. Aunque hubo algunas conexiones, por ejemplo, la música up-tempo en un tono mayor evocaba respuestas similares a las emociones positivas, y la música consonante se calificó como más agradable que disonante (3), como señaló un artículo, «esto [preferencia por consonancia] presumiblemente indica que los oyentes han internalizado las reglas tonales de la música en su cultura y reaccionan a las violaciones de estas reglas «. (2, p383)

Entonces, al menos por ahora, podríamos quedarnos atrapados con la respuesta de la subjetividad. Existe alguna evidencia de que nuestros gustos musicales pueden ser innatos, por ejemplo, los bebés de 4 meses parecen preferir la música consonante a la disonante (4), pero la evidencia no parece concluyente. Lo que realmente quería, pero no encontré, era un estudio que comparara los efectos de diferentes géneros en diversas emociones. ¿Te hace feliz la flauta de jazz? ¿El emo te deprime? ¿Las boybands te dan ganas de vomitar? Grandes preguntas, pero aparentemente, los científicos aún no las han considerado una valiosa adición a la base de conocimientos.

Música y recuerdos

Como se mencionó anteriormente, escuchar música activa áreas del cerebro asociadas con la memoria. Estoy seguro de que tienes algunas canciones que te recuerdan los buenos tiempos: unas vacaciones, una persona en particular, un bar al que te gustaba ir. Los recuerdos funcionan por asociación, y cuando escuchas estas canciones, las áreas del cerebro asociadas con la memoria también se encienden, a veces trayendo sentimientos junto con los recuerdos.

Es algo extraño de tener en cuenta, pero las personas que pasan unos 10 minutos al día recordando buenos recuerdos del pasado, se sienten más satisfechas con su vida en el presente. A algunos participantes se les pidió que usaran elementos para ayudar en su recuerdo; baratijas del pasado que ‘trajeron recuerdos’. No veo una razón por la que la música no pueda hacer lo mismo.

Música y Gente

Como dije antes , construir relaciones sociales es una de las cosas más importantes, si no la más importante, que las personas pueden hacer para ser más felices. Entonces, por extensión, la música hará que la gente sea más feliz si es parte de algún evento social. Esto incluirá música en vivo, tocar música en una banda o cualquier cosa que involucre a otras personas además de la música.

¿Qué tipo de música puede hacerte más feliz?

  • Más que cualquier tipo específico de música, la música que es de su propio gusto es más probable que traiga emociones agradables.
  • Las canciones que traen recuerdos felices también pueden funcionar, si recuerdas mientras escuchas
  • La música en vivo también funcionará, si llevas a tus amigos contigo
  • Fallando todo lo anterior; si ha estado expuesto a la cultura occidental: la música consonante y de ritmo acelerado en un tono mayor es la mejor opción
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