5 maneras en que los animales de compañía mejoran la salud mental

5 maneras en que los animales de compañía mejoran la salud mental

Tener mascotas puede mejorar su sentido de bienestar y perspectiva de la vida.

Los animales de compañía pueden mejorar nuestra salud mental.

¿Adoptó o compró un animal de compañía mientras se quedaba en casa durante el apogeo de la pandemia de Covid-19 ? Si respondió que sí, es posible que haya tomado una gran decisión para mejorar su salud. Las investigaciones muestran que las mascotas no solo tienen un impacto positivo significativo en la salud física, sino que también mejoran la salud mental.

Aquí hay cinco formas en que su animal de compañía puede estar mejorando su bienestar mental.

1. Aumentar la actividad física

Ya sea que tenga un perro, un gato, un conejo o un caballo, es probable que los animales aumenten su nivel de actividad física. Hay formas obvias en que los animales aumentan nuestra actividad, como pasear al perro o limpiar el establo de un caballo. También hay formas menos obvias en las que vivimos vidas más activas cuando tenemos mascotas. Podemos limpiar la caja del gato o el acuario, lanzar una pelota, cepillar o jugar con nuestros compañeros animales.

Cada una de estas actividades aumenta nuestra actividad física, y la actividad física mejora la salud mental de innumerables formas. No solo existen vínculos directos con la reducción del estrés , la ansiedad y la depresión entre las personas que aumentan sus niveles de actividad, sino que el ejercicio también mejora la autoestima , el estado de ánimo y la función cognitiva. Si bien ciertamente puede aumentar su nivel de actividad sin una mascota, los aumentos sutiles en la actividad que crean los animales pueden contribuir a una mejor función mental.

2. Reducir el estrés

Acariciar a un animal que se sienta en nuestro regazo, sentir su calidez y cercanía, puede reducir nuestros niveles de estrés. Johns Hopkins Medicine informa que acariciar a un perro reduce la hormona del estrés cortisol y puede desencadenar la liberación de oxitocina , la hormona del vínculo social que también se libera cuando las madres amamantan a sus bebés.

El ronroneo de un gato también reduce el estrés. El American Kennel Club sugiere que el ronroneo de un gato no solo reduce el estrés, sino que también puede disminuir la presión arterial e incluso promover la curación de afecciones físicas y psicológicas.

3. Disminución de la experiencia de ansiedad y depresión

Se ha demostrado que tanto los animales de compañía como las intervenciones asistidas por animales reducen los síntomas de ansiedad y depresión. En aquellos con trauma , y ​​entre los veteranos de combate , las personas en tratamiento por adicción y los encarcelados , los animales pueden disminuir significativamente la gravedad reportada de la depresión y la ansiedad. Tener un animal que depende del cuidado de uno y del afecto que brinda puede ayudarlo a experimentar empatía y ayudar a desarrollar sentimientos de conexión, los cuales se ha demostrado que alivian la ansiedad y la depresión.

4. Proporcionar compañía

Cualquier veterinario de animales pequeños dará fe del valor del vínculo humano-animal. Los estudios realizados con adultos mayores muestran de manera indiscutible que los animales pueden brindar una compañía importante , particularmente para las personas que pueden no tener la interacción humana que desean. Durante la pandemia de Covid-19, muchas personas trajeron animales a sus hogares para brindar compañía que se perdió durante los períodos prolongados de cuarentena.

5. Ayúdanos a ser conscientes del momento

Los animales existen en el momento presente. No se preocupan por el futuro ni se cuentan historias para dar sentido a los hechos pasados. Simplemente existen en el presente. Esta existencia del momento actual puede ayudarnos a ser conscientes de lo que está sucediendo ahora. Nuestros animales de compañía están encantados de estar con nosotros, de respirar, de sentarse a nuestro lado. Podemos usar este aspecto de su comportamiento como modelo para recordarnos a nosotros mismos que debemos ser como ellos, contentos en relación con un amigo.

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