Cleptomanía: ¿Por qué la gente roba?

Si bien siempre está mal robar, la mayoría de las personas que lo hacen tienen razones lógicas detrás de sus acciones. Por lo general, quieren dinero u objetos que sienten que necesitan o que creen que mejorarán sus vidas de alguna manera. Esto es cierto tanto para los ladrones «profesionales» habituales como para aquellos que se entregan a un poco de trabajo ocasional.

Sin embargo, también hay personas que roban sin ninguna razón obvia y que no pueden justificar sus acciones en ningún nivel, ni siquiera ante ellos mismos. A menudo, toman objetos aparentemente aleatorios que no les sirven para nada y, con frecuencia, parecen tener poca o ninguna incapacidad para dejar de robar, incluso a amigos y familiares. Es posible que descubran que comienzan a experimentar patrones de pensamiento obsesivo en torno a la idea de robar algo y que el impulso crece hasta que solo puede aliviarse tomando algo. Con el tiempo, su comportamiento puede reforzarse a medida que el cleptómano se vuelve cada vez más hábil para tomar cosas y se desarrolla un patrón de comportamiento. Gradualmente, el robo puede convertirse en su forma predeterminada de lidiar con el estrés y los desencadenantes negativos en el medio ambiente.

El robo impulsivo de este tipo se conoce como cleptomanía, y es un trastorno del control de los impulsos que a menudo es comórbido con una variedad de otras condiciones, que pueden incluir abuso de alcohol y sustancias, trastornos de la alimentación, depresión y ansiedad, y que a veces se asocian con la cuerpo que muestra una regulación inadecuada de la serotonina. Debido a que la cleptomanía a menudo ocurre junto con otras afecciones, puede ser complicado proporcionar un diagnóstico definitivo.

Para dar un diagnóstico de cleptomanía, un paciente debe cumplir cinco criterios:

  • No pueden resistir el impulso de robar cosas que no necesitan y que no tienen valor económico para ellos;
  • Experimentan una sensación de creciente presión para actuar antes de robar;
  • Experimentan una sensación de alivio después de robar;
  • No hay una razón lógica para el robo y no responden a un engaño;
  • No existe una mejor razón psicológica o psiquiátrica para el episodio de robo (como un trastorno de comportamiento o de personalidad antisocial).

Después de robar, las personas que sufren de cleptomanía a menudo se sienten desesperadamente culpables y confundidas. Saben que lo que están haciendo está mal, pero debido a que se dedican a robar en un lugar de compulsión, se sienten completamente incapaces de detenerse. A menudo, recurren a otros comportamientos destructivos, como el abuso de alcohol o sustancias, o el autoaislamiento, en un intento desesperado por controlar su condición. Pueden desarrollar serios problemas de autoestima, ya que no pueden entender por qué hacen lo que hacen y por qué es tan difícil dejar de hacerlo.

Afortunadamente, la cleptomanía se puede tratar. Debido a que generalmente ocurre junto con uno o más trastornos, el paciente generalmente recibe tratamiento para todos sus problemas. Varios enfoques, incluida la terapia cognitivo-conductual, pueden dar muy buenos resultados, a veces junto con un enfoque farmacéutico que ayuda a reducir la ansiedad o estabilizar el estado de ánimo.

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