¿Cómo convertirse en nuestra mejor versión?

Hace unos nueve años, me hice vegetariano de la noche a la mañana. En una novela que estaba leyendo, el protagonista explicaba que no podía comer nada “en lo que en algún momento le había estado latiendo el corazón”. Como un rayo, estas pocas palabras se hundieron. Me di cuenta de que así era exactamente como me sentía. Dejé de comer carne y pescado al instante y no he tenido ningún problema para seguir esta nueva dieta desde entonces. El nuevo comportamiento encajaba perfectamente con la «persona que soy». 

Por el contrario, en el pasado solía trotar con regularidad y podía correr fácilmente siete kilómetros. Sin embargo, nunca me consideré una “persona deportista”, y cada vez que se presentaba una barrera, como estar enfermo, me convertía en un adicto a la televisión. Ahora ya no trato de «hacer deporte», sino que trato de caminar siempre que puedo durante el día. Me considero una “persona activa”. 

Nuestras acciones reflejan nuestro yo

Mi comportamiento de «no comer animales» coincide con mi percepción de mí mismo. Ser y comportarme como vegetariano me da una visión positiva de mi «yo» como una persona cariñosa, considerada, que ama a los animales. Cada vez que hablo de esta elección, o rechazo un plato con carne, mi «yo» se afirma . 

Saber que percibimos lo que hacemos como parte de quiénes somos y queremos sentirnos bien con nosotros mismos, es un punto de partida de gran utilidad para las intervenciones de salud. Por ejemplo, buscando cómo las opiniones positivas de uno mismo derivadas de nuestro comportamiento poco saludable (por ejemplo, beber bastante vino durante la cena ya que me considero alguien que disfruta de la buena vida), pueden ser atendidas por otros, menos dañinos o incluso saludables, comportamiento (por ejemplo, beber una alternativa sin alcohol que aún refleja un estilo de vida relajado). Entonces, la clave para cambiar es hacer que lo que hacemos sea relevante para el tipo de persona que consideramos que realmente somos. Esta llamada motivación integrada para el cambio es, según la teoría de la autodeterminación , lo más cerca que podemos llegar a la motivación intrínseca pura, en la que realizamos una conducta por el placer de la misma. 

Parte de nuestro yo vive en el futuro

Los humanos somos excelentes viajeros en el tiempo y pasamos casi la mitad de nuestro tiempo fantaseando con el futuro . En él, nos generamos multitud de posibilidades en este futuro; opciones que han sido denominadas “ Posibles Yoes ”. Dirigen nuestras imágenes y aumentan nuestra apertura a las oportunidades relacionadas con los objetivos. Por ejemplo, una imagen de sí mismo en el futuro como «alguien que ha dejado de fumar» o «no fumador» aumenta en gran medida las intenciones de dejar de fumar, los intentos de dejar de fumar y también el éxito en dejar de fumar. Por lo tanto, los fumadores deben poder imaginarse a sí mismos como «futuros no fumadores» antes de poder dejar de fumar.. Mi colega Eline Meijer y yo llevamos a cabo estudios en los que los fumadores imaginan el tipo de persona en que se convertirán si dejan de fumar y si continúan fumando. Los participantes escriben sobre estas imágenes y proporcionan imágenes / fotos que asocian con ellas. La intervención genera imágenes como: Si dejo de fumar me convertiré en “una mujer fuerte, inteligente y con carácter” o en “un padre y amante más equilibrado y despreocupado”, y viceversa: si sigo fumando me convertiré en “una tos, ancianas jadeantes y miserables ”o“ un hombre débil, apestoso y antisocial que sufre ”. Un primer hallazgo sorprendente es que la mayoría de las imágenes / fotos proporcionadas son de naturaleza simbólica y nocontienen personas o productos que fuman. Las asociaciones escritas con las imágenes incluyen: «despreocupado», «completo» y «decisivo» versus «drogadicto», «depresivo» y «desesperado». Todavía tenemos que investigar si la intervención cambia el comportamiento, pero sospechamos que tener estas ‘autoimágenes’ fácilmente accesibles cuando sea necesario, por ejemplo, durante los antojos, ayuda a mantener el rumbo. Ya existe evidencia de la efectividad de las autointervenciones futuras imaginadas para otros comportamientos de salud como el ejercicio .  

Prosperamos en grupos a los que sentimos que pertenecemos

En la vida diaria, resistir los antojos o las tentaciones puede resultar particularmente difícil en situaciones sociales. Como alguien que deja de fumar, puede temer el rechazo social una vez que ya no se comporte en línea con sus amigos y familiares. También puede perderse las apreciadas actividades compartidas. Gran parte de nuestras autopercepciones se basan en los grupos sociales a los que pertenecemos. Por ejemplo, la mayoría de las personas que fuman o consumen drogas se asocian con personas que también consumen la misma sustancia . El uso de sustancias es un comportamiento normativo clave que define “ser parte del grupo”. Esto, a su vez, está asociado con todo tipo de otras cualidades valiosas. Por ejemplo, los jóvenes después de la rehabilitación, pueden experimentar que sus amigos «consumidores de cannabis» siguen siendo las personas que «les quedan mejor», incluso ahora que están limpias. Los demás que no usan son fácilmente vistos como menos partidarios de sus valores personales, son más aburridos o carecen de su propio “ingenio, lealtad y nivel de madurez”. Esto ilustra que el desafío de cómo seguir siendo un miembro valioso del propio grupo social debería estar en la cima de nuestra agenda cuando tratamos de apoyar estilos de vida saludables. 

Por lo tanto, para establecer un cambio duradero, necesitamos que las personas desarrollen autorrepresentaciones positivas en las que puedan ver a su yo futuro realizar el nuevo comportamiento saludable que está en línea con sus propios valores importantes, así como con su entorno social.

Recomendaciones prácticas

  1. El comportamiento tiene importancia directa para la experiencia y la imagen de uno mismo. Anime a las personas a pensar de manera creativa en quiénes pueden convertirse, por ejemplo, haciendo tableros de estado de ánimo de sus futuros yoes ideales y temidos.
  2. Encuentre formas en las que las opiniones personales que están vinculadas con el nuevo comportamiento puedan recuperarse en momentos críticos como el deseo o las tentaciones. Por ejemplo, pegue los paneles de estado de ánimo autogenerados en la pantalla de inicio de una PC o teléfono inteligente, como señales de recordatorio de por qué uno realmente desea cambiar. 
  3. Ayude a las personas a incorporar su nuevo comportamiento dentro del contexto social que valoran, por ejemplo, practicando formas aceptables de desviarse de la norma del grupo. Por ejemplo, cuando se le ofrece alcohol, esto podría implicar un cortés «Realmente lo aprecio, pero no gracias (he tenido mi parte por hoy)», o incluir el vínculo compartido: «Vaya, siempre me estás cuidando, tal un buen amigo eres. ¿Cómo te va últimamente? ”.

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