¿Cómo pensar mejor?

Tienes una gran ventaja si eres humilde.

El cerebro humano es infinitamente inventivo y fuente de innumerables maravillas.

También es propenso al error.

Por inteligentes o bien informados que seamos, somos susceptibles a los malos hábitos mentales más comunes.

Es por eso que los maestros son tan importantes, comenzando en la escuela primaria. Pero el aprendizaje no solo se transmite de grandes a jóvenes. Si tienes hijos o nietos, sospecho que también son buenos maestros, señalando tus errores en sus chillonas voces, o volviéndote loco por sus malos ejemplos de mala lógica.

Podemos ser mejores pensadores si nos sorprendemos cometiendo los errores más comunes al menos una parte del tiempo. Aquí, hay algunos a tener en cuenta según los psicólogos, :

Nos encantan las historias y confiamos en ellas

Los reportajes periodísticos a menudo comienzan con una anécdota porque hace que las estadísticas y otra información abstracta en los párrafos siguientes sean más creíbles.

Cuando somos testarudos, sabemos que una anécdota es solo un ejemplo, y debería ser menos persuasiva que las estadísticas sólidas que reflejan muchos ejemplos.

Pero nos impresionamos por los detalles en eventos únicos. Pregúntale a cualquier profesor de escritura creativa. Los detalles se quedan en nuestras mentes. Entonces sacamos conclusiones ridículas de ellos. Pensamos, «esa señora de cabello castaño en el supermercado, la que se metió en una conversación y tomó el doble de tiempo que la rubia del otro lado. Me hizo llegar tarde a mi reunión de Zoom. ¡La gente de pelo castaño es tan lenta! ¿Qué pasa con esta gente de pelo castaño?”

Trata de reírte de ti mismo cuando hagas esto. Harás esto una y otra vez y, si eres paciente y listo, atrápate más a menudo.

Vemos causa y efecto en todas partes

Tu marido, Jaime, está desaparecido, nadie puede encontrarlo. Lloras fácilmente; te dan ganas mientras estás en público, mientras conduces. Jaime amaba a Roy Orbison, el cantante de inicios del rock. Pones una estación de rock clásica en el coche y empiezas a llorar. Entonces oyes cantar a Roy Orbison,

«Sí, ahora te has ido

Y a partir de este momento

Estaré llorando.

Llorando

Llorando

Llorando

Sí, llorando

Llorando

Por ti».

Durante el mes después de la desaparición de Jaime, escuchas a Roy Orbison cantar «Crying» en esta estación tres veces mientras piensas en Jaime. Sientes que las dos cosas deben estar conectadas. Tus pensamientos causaron la canción, tal vez porque Jaime se está acercando psíquicamente a ti. Es un pensamiento profundamente reconfortante.

A veces, podemos ver claramente la causa y el efecto. Y a veces, queremos ver tanto esta secuencia que la inventamos.

Es fácil ver una conexión que no existe. Recuérdate que todo tipo de cosas siempre están sucediendo al mismo tiempo. El proyecto en línea Spurious Connection incluye gráficos con líneas aparentemente sincronizadas que muestran, por ejemplo, que la tasa de divorcio en Maine de 2000 a 2009 parece correlacionarse precisamente con el consumo per cápita de margarina.

Por otro lado, a veces no queremos ver una conexión entre dos cosas e ignoramos lo que es obvio para los demás. Las emociones influyen en nuestra lógica.

Creemos que somos mejores de lo que somos

¿No estás seguro de que eres moralmente superior a la gente que no te cae bien? Confieso que se me ha pasado por la cabeza. Los psicólogos llaman a esto el «efecto de autoengrandecimiento». Como regla general, tendemos a pensar que somos más virtuosos, tenemos inteligencia superior, y somos más ambiciosos, amigables y modestos que otros.

Exageramos nuestro conocimiento también, porque nos da estatus social. En un estudio, los participantes que calificaron sus conocimientos de alto nivel en biología afirmaron reconocer los términos metatoxinas, biosexual y retroplex. Todas eran palabras sin sentido creadas para la prueba. Las personas que se consideraban conocedoras de la geografía eran más propensas que otras personas a decir que habían oído hablar de las ciudades estadounidenses Monroe, Montana; Lake Othello, Wisconsin; y Cashmere, Oregon, también imaginarias.

Pensamos que somos inteligentes, especialmente sobre nuestras profesiones o pasiones elegidas. Pero la humildad es a menudo más apropiada.

Tal vez has oído hablar del Efecto Dunning-Kruger, la idea de que los menos competentes y conocedores son más propensos a sobreestimarse a sí mismos. Esto es muy conveniente, y es probable que tampoco sea cierto. La gente en general es demasiado confiada, no solo esas personas tontas que están moralmente por debajo de ti.

Creemos que a lo que estamos acostumbrados es «natural»

De hecho, nuestras ideas de lo que es «natural» están ligadas a la cultura y a la historia. Mientras tanto, la ciencia, el esfuerzo por entender la naturaleza, sigue sorprendiéndonos.

El gran filósofo griego, Aristóteles, argumentaba que algunas personas nacieron para ser esclavas «desde la hora de su nacimiento, algunos están marcados para la sujeción, otros para el gobierno» La esclavitud era natural. Siglos más tarde, los dueños de esclavos en los Estados Unidos argumentaban que los afroamericanos eran biológicamente inferiores a sus amos, un argumento que se tomó en serio en la década de 1800, incluso entre los científicos. Cada vez que te oigas a ti mismo diciendo «Es natural que…», piensa de nuevo.

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