Mostrar vulnerabilidad puede ser menos arriesgado de lo que crees

¿Por qué deberías abrirte a la incertidumbre, el riesgo y la exposición emocional.?

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Todas estas situaciones requieren mostrar vulnerabilidad, que puede definirse como «una voluntad auténtica e intencional de estar abiertos a la incertidumbre, el riesgo y la exposición emocional en situaciones sociales a pesar de los temores».

Mostrar vulnerabilidad es necesaria para crear relaciones auténticas, pero muchas personas son reacias a dejarse ver.

En sus entrevistas con miles de personas, la investigadora Brené Brown observó que las personas tienden a ver la vulnerabilidad como una fortaleza en los demás, pero la ven como una debilidad en ellas mismas. Como ella escribió en Daring Greatly, «Nos encanta ver la verdad cruda y la apertura en otras personas, pero tenemos miedo de dejar que las vean en nosotros».

Anna Bruk y sus colegas de la Universidad de Mannheim en Alemania reunieron recientemente evidencia experimental para apoyar los hallazgos cualitativos de Brown. Crearon varios escenarios relacionados con la vulnerabilidad, por ejemplo: confesar sentimientos románticos a un amigo o pedir ayuda, y les pidió a los participantes que se imaginaran a ellos mismos o a otra persona en ese escenario. Los participantes que se imaginaban a sí mismos en el escenario tendían a estar de acuerdo con afirmaciones como: «Al mostrar mi vulnerabilidad, estoy mostrando debilidad». Los participantes que imaginaban a otra persona en el escenario tendían a pensar que la persona estaba mostrando fuerza y coraje.

En otro estudio, Bruk y su equipo usaron una historia de portada para crear sentimientos genuinos de vulnerabilidad. Les dijeron a los participantes que serían asignados al azar para realizar una de dos tareas. La primera tarea implicaría improvisar una canción frente a un jurado (una tarea que requiere una gran exhibición de vulnerabilidad). La otra tarea implicaría ser un miembro del jurado encargado de evaluar la creatividad y la presencia escénica de los cantantes. (Después de escuchar la historia de portada, los participantes tuvieron la oportunidad de abandonar el estudio, pero la mayoría eligió continuar.)

Después de aprender su tarea, los participantes compartieron cómo se sentían sobre la exhibición de vulnerabilidad requerida de los cantantes. Los participantes que esperaban subir al escenario eran más propensos a verlo como «debilidad» e «insuficiencia» que los otros participantes, que pensaban que los cantantes estaban mostrando fuerza y coraje.

Estos resultados demuestran que apreciamos las muestras de vulnerabilidad de los demás más que las nuestras. Bruk etiquetó a esta discrepancia como efecto de desorden hermoso. Cuando vemos a otros mostrar vulnerabilidad, los vemos en una luz positiva (hermosa). Sin embargo, percibimos nuestras propias exhibiciones como un desastre.

¿Por qué valoramos mostrar vulnerabilidad en los demás, pero no en nosotros mismos?

La investigación de Bruk sugiere que el efecto del hermoso desastre puede explicarse por la teoría del nivel de conceptualización, que establece que nuestra percepción de una situación depende de nuestra distancia psicológica de ella. Desde la distancia, percibimos las cosas en términos abstractos y nos centramos en los aspectos positivos de la situación. De cerca, nuestra percepción se estrecha y magnificamos las desventajas.

Al mirar la vulnerabilidad desde la distancia, es decir, al ver la exhibición de vulnerabilidad de otra persona nos enfocamos en los resultados positivos de ser vulnerable, como construir una relación con los demás. Cuando pensamos en nuestra propia vulnerabilidad, estamos lo suficientemente cerca como para ver todos los posibles resultados negativos: parecer débiles, incompetentes o tontos.

La investigación de Bruk sobre el efecto desastre hermoso sugiere que mostrar vulnerabilidad puede ser menos arriesgado de lo que pensamos que es. Lo que vemos como un «desastre» podría ser percibido por otros como fuerte, valiente y—sí—incluso hermoso.

Antes de confesar tus secretos más profundos y oscuros a los demás, ten en cuenta que la investigación de Bruk involucró una sola muestra de vulnerabilidad. Mostrar vulnerabilidad repetidamente a las mismas personas puede no ser percibido en una luz favorable. La investigación sobre la autorevelación, que a menudo requiere mostrar vulnerabilidad, sugiere que las personas que con frecuencia revelan información negativa son percibidas menos favorablemente por los amigos y reciben menos apoyo de sus parejas románticas.

Sin embargo, la investigación sobre la vulnerabilidad sugiere que podríamos beneficiarnos de abrirnos a la incertidumbre, el riesgo y la exposición emocional, al menos un poco. Como sostiene Brené Brown: «La vulnerabilidad es el gran reto de la vida. Es la vida preguntando, ¿apuestas todo? ¿Puedes valorar tu propia vulnerabilidad tanto como la valoras en los demás?»

¿Qué harás? ¿Aceptarás el reto?

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