Convertirse en su mejor yo como razón para cambiar el comportamiento

Convertirse en su mejor yo como razón para cambiar el comportamiento

En una novela que estaba leyendo hace unos nueve años, el personaje principal explicaba que no podía comer nada “en lo que hubiera estado latiendo un corazón”. Como un rayo, estas pocas palabras se hundieron. Me hice vegetariano de la noche a la mañana y no he tenido ningún problema en apegarme a esto desde entonces. El nuevo comportamiento encajaba perfectamente con la “persona que soy”.

Por el contrario, en el pasado solía correr regularmente tramos bastante largos. Sin embargo, nunca me vi a mí mismo como una «persona deportista», y cada vez que se presentaba una barrera, como estar enfermo, caía en el papel de teleadicto. Ahora trato de caminar siempre que puedo y me considero una “persona activa”.

Nuestras acciones reflejan nuestro yo

Mi comportamiento de “no comer animales” coincide con mi autopercepción. Ser vegetariano me da una visión positiva de mí mismo como una persona cariñosa y considerada que ama a los animales. Cada vez que rechazo un plato con carne, mi “yo” se afirma .

Por lo tanto, percibimos lo que hacemos como parte de lo que somos y queremos sentirnos bien con nosotros mismos. Este es un punto de partida extremadamente útil para las intervenciones de salud. Por ejemplo, buscar cómo las autopercepciones positivas derivadas de nuestro comportamiento no saludable (beber vino ya que me considero alguien que disfruta de la buena vida), pueden ser servidas por otro comportamiento menos dañino o incluso saludable (beber una alternativa sin alcohol). que todavía refleja un estilo de vida relajado). Entonces, la clave para el cambio es hacer que lo que hacemos sea relevante para el tipo de persona que realmente consideramos que somos.

Parte de nuestro ser vive en el futuro

Los humanos pasamos casi la mitad de nuestro tiempo fantaseando sobre el futuro . En ella generamos multitud de posibilidades para nosotros mismos; opciones que se han denominado “ Yoes Posibles ”. Dirigen nuestras imágenes y aumentan nuestra apertura a las oportunidades relacionadas con los objetivos. Por ejemplo, una futura imagen de sí mismo como alguien que «deja de fumar» o «no fumador» aumenta en gran medida las intenciones de dejar de fumar, los intentos de dejar de fumar y también el éxito de dejar de fumar. Por lo tanto, los fumadores deben poder imaginarse a sí mismos como «futuros no fumadores» antes de poder dejar de fumar.. Mi colega Eline Meijer y yo investigamos esto actualmente pidiendo a los fumadores que escriban sobre el tipo de persona en la que se convertirán si dejan de fumar y si continúan fumando. También proporcionan imágenes asociativas de acompañamiento. Los participantes escriben, por ejemplo: Si dejo de fumar me convertiré en “una mujer fuerte, inteligente y con carácter” o “un padre y amante más equilibrado y despreocupado”, y por el contrario: Si sigo fumando me convertiré en “una mujer tosiendo, jadeando y viejas miserables” o “un hombre antisocial, maloliente, débil y dolorido”. Un primer hallazgo sorprendente es que la mayoría de las imágenes proporcionadas son simbólicas y no contienen personas o productos fumadores. Las asociaciones escritas con las imágenes incluyen: «despreocupado», «completo» y «decisivo» frente a «chatarra», «depresivo» y «sin esperanza». Sospechamos que tener estas ‘autoimágenes’ fácilmente accesibles cuando sea necesario, por ejemplo, durante los antojos, ayuda a mantenerse en el camino.

Prosperamos en grupos a los que sentimos que pertenecemos

Resistir las tentaciones puede ser particularmente difícil en situaciones sociales. Es posible que tema el rechazo social una vez que ya no se comporte de acuerdo con sus amigos y familiares. Muchas de nuestras autopercepciones se basan en los grupos sociales a los que pertenecemos. Por ejemplo, la mayoría de las personas que fuman o consumen drogas se asocian con personas que también consumen la misma sustancia . El uso de sustancias es una norma de comportamiento clave que define «ser parte del grupo», que se asocia con todo tipo de otras cualidades valoradas. Por ejemplo, los jóvenes después de la rehabilitación ., pueden experimentar que sus amigos ‘consumidores de cannabis’ siguen siendo las personas que «se adaptan mejor a ellos», incluso ahora que están limpios. Sus viejos amigos parecen reflejar su propio «ingenio, lealtad y nivel de madurez». Por lo tanto, para establecer un cambio duradero, las personas necesitan desarrollar representaciones positivas de sí mismos en las que puedan ver a su yo futuro realizar el nuevo comportamiento saludable que también está en consonancia con su entorno social.

Recomendaciones prácticas

1. Realice conductas de importancia directa para la experiencia y la imagen de sí mismo. Por ejemplo, cree tablas de estado de ánimo de su futuro ideal y temido.

2. Encuentre formas en las que las opiniones sobre sí mismo que están vinculadas al nuevo comportamiento puedan recuperarse en momentos críticos como el anhelo o las tentaciones. Por ejemplo, use sus tableros de estados de ánimo como señales de recordatorio al pegarlos en la pantalla de inicio de una PC o teléfono inteligente.

3. Crea guiones sobre cómo responder a las reacciones de tus amigos ante tu cambio. Por ejemplo, cuando le ofrezcan alcohol, su respuesta podría incluir el vínculo compartido: “Vaya, siempre me cuidas, qué buen amigo eres. ¿Cómo te está yendo últimamente?”.

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