¿Están las redes sociales deprimiendo a nuestros hijos?

¿Están las redes sociales deprimiendo a nuestros hijos?

¿Por qué están aumentando las tasas de depresión en los adolescentes? ¿Por qué vemos esto especialmente en las niñas? ¿Podría el uso de las redes sociales ser una de las causas y, de ser así, cómo podríamos averiguarlo?

Las tasas de depresión han ido en aumento. En los últimos años hemos visto este salto sobre todo en los adolescentes, y más en las chicas que en los chicos. ¿Están nuestros hijos más deprimidos que nunca? ¿Qué está pasando y cuál podría ser la causa de este cambio?

Un salto significativo

Los datos de los EE. UU. y el Reino Unido muestran que las tasas de depresión entre los niños de 12 a 17 años aumentaron entre un 50 y un 80 % en el período de 2012 a 2017. Ese es un salto significativo en tan poco tiempo. También vemos un aumento general de la depresión en adultos, pero el mayor aumento con diferencia se encuentra en las adolescentes de esos países.

Buscando una causa

¿Es esto quizás solo un reflejo de una mayor conciencia de los problemas de salud mental, especialmente en la generación más joven? Posiblemente sí. Pero algunos otros puntos de datos muestran que no es solo la conciencia de las condiciones existentes lo que ha aumentado. Por ejemplo, en el Reino Unido, las tasas de ingresos hospitalarios de niñas debido a autolesiones aumentaron más del 60 %. Parece poco probable que esto pueda explicarse completamente por un aumento en la conciencia, especialmente si observamos la rapidez de estos saltos (dentro de 3-4 años). Si asumimos que hay otra causa que puede explicar parte de este aumento de la depresión, ¿dónde debemos mirar? ¿Qué cambió en la vida de estos adolescentes entre 2012 y 2017? Aquí es donde entramos en terrenos más especulativos y tenemos que mirar las correlaciones.

Soledad

Se ha demostrado que la soledad predice la depresión. ¿Cómo han cambiado los sentimientos subjetivos de soledad a lo largo de los años? Los adolescentes en los EE. UU. informan las tasas más altas de soledad en más de 30 años, con un aumento de más del 50 % entre 2007 y 2016. ¿Por qué los niños de hoy en día se sienten mucho más solos que hace solo 15 años?

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Redes sociales

El uso de teléfonos inteligentes y aplicaciones de redes sociales en adolescentes se ha disparado desde 2010. ¿Podría haber una conexión? Un estudio realizado en 2016 analizó las probabilidades de tener depresión y ansiedad entre los adultos jóvenes que usan las redes sociales. Descubrieron que los usuarios de redes sociales altamente conectados tenían entre dos y tres veces más probabilidades de sufrir depresión o ansiedad que el grupo de control de adultos «desconectados». Esto no prueba la causalidad. No sabemos si las personas que usan mucho las redes sociales se deprimen más o si las personas deprimidas son más propensas a usar las redes sociales. Pero parece haber una conexión.

Diferencias

De género entonces, ¿por qué las niñas son más vulnerables que los niños? Una razón podría ser que las niñas usan las redes sociales de manera diferente a los niños: se sabe que se enfocan más en los comentarios y la aceptación del grupo de pares en forma de me gusta. Los niños, por otro lado, a menudo usan nuevos medios para jugar con amigos.

Sonando la alarma

La verdad es que no podemos estar seguros en este momento si el uso de las redes sociales causa depresión y ansiedad en los adolescentes. Carecemos de los estudios controlados longitudinalmente necesarios para establecer la causalidad. Pero algunos científicos están preocupados y están haciendo sonar la alarma. Deberíamos prestar atención a cómo las generaciones más jóvenes usan las nuevas tecnologías y qué tipo de influencia tiene esta forma de socializar que cambia rápidamente en su desarrollo y salud mental.

Entonces, ¿deberíamos prohibir todas las redes sociales? ¡Por supuesto que no! ¿Necesitamos más investigación? ¡Sí!

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