¿Cómo ayuda la actividad física en la salud mental de los niños?

Los niños que se mantienen activos en la niñez media son menos propensos a sufrir angustia emocional.

Una nueva investigación sugiere que los niños que practican deportes y se mantienen físicamente activos durante la primera infancia pueden alterar sus «trayectorias de angustia emocional» de manera que sean menos propensos al trastorno de ansiedad generalizada y la depresión a medida que envejecen.

La participación atlética puede crear una espiral ascendente para los niños

La actividad física regular y la participación atlética en un deporte individual o en equipo parecen crear una espiral ascendente para las niñas y los niños durante las etapas fundamentales del desarrollo infantil.

Sin embargo, los niños pueden beneficiarse más de las actividades deportivas y la actividad física regular cuando se trata de compensar su riesgo de angustia emocional y evitar los comportamientos sedentarios que a menudo van de la mano con la ansiedad paralizante y los trastornos depresivos mayores.

Por ejemplo, los niños que practican deportes durante la primera infancia tienden a experimentar menos angustia emocional durante la niñez media, lo que parece hacerlos más propensos a permanecer físicamente activos durante la adolescencia temprana, lo que fortalece su resiliencia psicológica en la adolescencia.

«Por el contrario, los niños que experimentan síntomas de depresión y ansiedad pueden estar más aislados socialmente y tener un menor nivel de energía y menores sentimientos de competencia, lo que a su vez podría influir negativamente en la participación en la actividad física», dijo la autora principal Linda Pagani en una noticia liberación.

Al comienzo de este estudio, se tenían dos objetivos. Primero, los investigadores querían aclarar la relación recíproca a largo plazo entre la actividad física y las trayectorias de angustia emocional en los niños en edad escolar. En segundo lugar, querían investigar si la actividad física y la participación deportiva entre los 5 y los 12 años afectaban las trayectorias de angustia emocional de manera diferente en niños y niñas.

Los investigadores pidieron a los padres de 690 niños y 748 niñas que completaran encuestas diseñadas para evaluar la actividad física y la participación deportiva durante la niñez temprana y media. También hicieron que los maestros evaluaran el nivel de síntomas de angustia emocional observados en la escuela desde los 6 a los 10 años.

La actividad física afecta las trayectorias de angustia emocional de manera distinta entre niñas y niños

«Los niños que practican deportes en la etapa preescolar pueden beneficiarse de actividades físicas que les ayuden a desarrollar habilidades para la vida, como tomar la iniciativa, trabajar en equipo y practicar el autocontrol, y entablar relaciones de apoyo con sus compañeros y entrenadores e instructores adultos», señalan los investigadores.

«Para las niñas, los riesgos de depresión y ansiedad y los factores de protección funcionan de manera diferente», dijo Harbec. «Las niñas son más propensas que los niños a buscar ayuda y revelar su angustia emocional a familiares, amigos o proveedores de salud, y el apoyo psicológico de estos lazos sociales las protege mejor».

«Además, los niños que exhibieron niveles más altos de síntomas depresivos y ansiosos durante la niñez media fueron posteriormente menos activos físicamente a los 12 años. Para las niñas, por otro lado, no encontramos ningún cambio significativo», agregó Pagani.

En conjunto, estos hallazgos sugieren que promover la actividad física y la participación deportiva desde una edad temprana puede ser una forma efectiva de mejorar la resiliencia psicológica de los niños y compensar su riesgo de angustia emocional durante la niñez media. Si la angustia emocional se minimiza entre los 6 y los 10 años, es más probable que los niños se mantengan activos y menos propensos a experimentar ansiedad y síntomas depresivos durante la adolescencia temprana.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

A %d blogueros les gusta esto: