¿Cuándo se convierte la ansiedad en un trastorno de ansiedad?

¿Cuándo se convierte la ansiedad en un trastorno de ansiedad?

Sentirse ansioso de vez en cuando no significa necesariamente que tenga un trastorno de ansiedad. Así es como puedes saber cuál estás experimentando.

Es posible que esté pensando: «Me siento ansioso, ¿eso significa que tengo una afección de salud mental?»

La respuesta es, depende.» Los trastornos de ansiedad no son infrecuentes, pero también es importante recordar que la ansiedad es una respuesta humana natural y universal.

¿Son la ansiedad y la angustia lo mismo?

En términos sencillos, la ansiedad es una respuesta de amenaza. La ansiedad y la angustia se refieren al mismo conjunto de experiencias mentales y físicas, que se caracterizan por:

  • estrés
  • preocuparse
  • tensión
  • vigilancia

Las personas pueden usar la palabra «ansiedad» con más frecuencia para referirse a un trastorno de ansiedad , que va más allá de la ansiedad típica.

La gente puede utilizar la palabra «ansiedad» más a menudo para referirse a un trastorno de ansiedad, que va más allá de la ansiedad típica.

La ansiedad puede ser útil, aunque su experiencia no sea agradable. Cuando la respuesta de ansiedad funciona como es debido, puede ayudarle a anticiparse a los acontecimientos perjudiciales y a activar el mecanismo de lucha, huida o congelación, que es su mecanismo de supervivencia incorporado.

Aunque la mayoría de las personas se sienten ansiosas en algún momento de la vida, como cuando hacen un examen, son menos las que viven con un trastorno de ansiedad. Alrededor del 31,1%Trusted Source de las personas en los Estados Unidos experimentan un trastorno de ansiedad en su vida.

Una investigación del 2016 relaciona la ansiedad con amenazas inciertas o vagas -como no saber si serás aceptado o rechazado para un trabajo- más que con amenazas obvias, como ser perseguido por un perro enfadado.

AnsiedadTrastorno de ansiedad
¿Qué es?una respuesta natural a la amenaza potencialuna respuesta desproporcionada a la amenaza percibida
¿Cuándo lo sientes?antes o durante un evento estresanteen cualquier momento, o en ciertas situaciones donde otros no se sentirían ansiosos
¿Cómo se siente?tensión, estado de alerta y reacciones físicas como sudoración o tembloressíntomas físicos a largo plazo, como dolores de cabeza o dolor muscular, además de los síntomas de ansiedad regular
Causaseventos estresantes de la vida y el cambiofactores genéticos, como el temperamento, y factores ambientales, como la crianza
Impactosmás preocupación durante los capítulos estresantes de la vidaoportunidades perdidas debido a la evitación y/o síntomas físicos debido al estrés a largo plazo

¿Cuándo la ansiedad se convierte en un problema?

Cuando su respuesta natural a la ansiedad parece dispararse todo el tiempo o se interpone significativamente en su vida diaria, puede significar que está experimentando un trastorno de ansiedad.

Mientras que la ansiedad normal fluye y refluye en función de los acontecimientos que la mayoría de las personas consideran estresantes, un trastorno de ansiedad significa que respondes con un estrés desproporcionado a más acontecimientos de la vida cotidiana.

Si tiene un trastorno de ansiedad, probablemente descubrirá que la ansiedad le hace preocuparse por cosas de la vida cotidiana que no parecen afectar tanto a los demás.

Vivir con un trastorno de ansiedad también significa encajar los criterios de un diagnóstico específico, como:

  • trastorno de ansiedad generalizada
  • desorden de ansiedad social
  • trastorno de ansiedad por separación
  • trastorno de pánico
  • fobias específicas
  • agorafobia

Un trastorno de ansiedad también puede ser una respuesta parcialmente aprendida que se desarrolla con el tiempo. Algunos investigadores señalan que los trastornos de ansiedad a menudo se basan en creencias fundamentales inútiles o desadaptativas.

Cómo manejar la ansiedad

Ya sea que esté buscando controlar la ansiedad o un trastorno de ansiedad, tiene muchas opciones para elegir.

Técnicas de relajación

Puedes usar la mayoría de las técnicas de relajación en casa o en casi cualquier otro lugar para recuperar la calma rápidamente cuando te sientes ansioso.

La investigación de 2017 incluso sugiere que las técnicas de relajación pueden ser tan efectivas como la terapia cognitiva conductual para tratar algunos trastornos de ansiedad (pero no otros).

Podría beneficiarse al probar estos métodos de relajación para controlar la ansiedad:

  • La respiración consciente puede ayudar a ralentizar la respiración y el ritmo cardíaco, permitiéndote sentirte más tranquilo.
  • La meditación puede ayudarte a regular las emociones y reducir los síntomas de ansiedad.
  • La visualización, que implica centrarse en imágenes y emociones positivas para generar un estado de relajación, puede ser útil.
  • La relajación muscular progresiva enfoca su atención en una parte del cuerpo a la vez, animándolo a practicar la tensión y la liberación del estrés de esas áreas.
  • El yoga para la ansiedad combina la actividad física con un estado mental relajado de una manera que ayuda a las personas a controlar tanto la ansiedad como los trastornos de ansiedad.

Autocuidado

Es importante prestar especial atención a sus hábitos de cuidado personal, ya sea que viva con un trastorno de ansiedad o esté experimentando un período de alta ansiedad. Algunos hábitos clave para verificar incluyen:

  • Nutrición. Ciertos alimentos , como el té verde y el chocolate negro, pueden ser más útiles que otros cuando intenta controlar la ansiedad.
  • Ejercicio. Agregar movimiento a su día de alguna forma, ya sea a través de caminatas, tiempo en el gimnasio o baile, es una forma respaldada por la ciencia para reducir el estrés y la ansiedad.
  • Diversión y tiempo libre. Reservar algo de tiempo para concentrarte en una actividad que te brinde alegría o te haga reír puede hacer que un brote de ansiedad se sienta más manejable.
  • Dormir. La ansiedad puede hacer que pierda el sueño, pero la falta de sueño también puede empeorar la ansiedad. Aquí le mostramos cómo manejar la ansiedad a la hora de acostarse.

Si está buscando más ideas, puede leer sobre más estrategias de autocuidado para la ansiedad .

Terapia

Hablar con un terapeuta de confianza puede ayudar con la ansiedad de varias maneras. La terapia puede brindar apoyo si desea:

  • manejar emociones desafiantes durante una fase de la vida que induce ansiedad
  • averiguar si tiene un trastorno de ansiedad
  • desarrollar habilidades para manejar y reducir los síntomas del trastorno de ansiedad

Medicamento

Si vive con un trastorno de ansiedad, su médico o psiquiatra puede recetarle un medicamento contra la ansiedad como parte de su plan de tratamiento. El tipo de medicamento que tome puede variar según sus síntomas específicos y las condiciones concurrentes.

El uso de medicamentos para la ansiedad por lo general viene con algo de prueba y error, por lo que incluso si el primero que prueba no funciona, es probable que su médico pueda sugerirle otro que sí lo haga.

Conclusión

La ansiedad tiende a ser incómoda, ya sea una respuesta natural y proporcional o una condición de salud mental. Pero independientemente de la forma de ansiedad que estés experimentando, puedes encontrar un enfoque que te ayude a abordarla.

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