El impacto del agotamiento de los padres

El impacto del agotamiento de los padres

Lo que sugiere la investigación psicológica sobre cómo reconocerlo y superarlo

Candice Roquemore Bonner, PsyD, residente de psicología clínica en Brigham and Women’s Hospital en Boston, conoce bien el malabarismo de ser padre mientras se trabaja. Se mudó a Boston con sus dos hijos para comenzar su residencia en junio de 2020, funcionando sola hasta que su esposo pudiera unirse a ellos. Administrar su floreciente carrera y el bienestar de su familia, todo durante una pandemia mundial, a menudo dejaba desatendidos sus propios intereses. Como resultado, dijo que el agotamiento perpetuo y la irritabilidad de alto nivel se convirtieron en parte de su rutina diaria.

“He sido un estudiante trabajador y padre durante 5 años, por lo que ha sido un acto de malabarismo constante”, dijo Roquemore Bonner. “Pero este año elevó mi sensación de agotamiento porque simplemente no había escapatoria”.

Las fiestas de cumpleaños están en pleno apogeo, los deportes juveniles están de regreso y las familias se apresuran de una actividad a la siguiente. Si bien esta puede ser la luz al final del túnel que la gente esperaba ansiosamente, los padres nunca tuvieron la oportunidad de recuperarse del agotamiento por la pandemia antes de estallar en esta nueva fase de la variante Delta, lo que solo aumenta el riesgo de problemas en el futuro.

El agotamiento, un síndrome caracterizado por “agotamiento emocional, despersonalización y disminución de la autorrealización”, es el resultado de la exposición crónica a entornos emocionalmente agotadores.

En 2019, la Organización Mundial de la Salud reconoció el síndrome de burnout en su Clasificación Internacional de Enfermedades como una condición ocupacional vinculada a varios síntomas de salud, como fatiga, cambios en los hábitos de sueño y consumo de sustancias. Si bien el agotamiento se asocia más con ocupaciones de ayuda como la atención médica o profesiones de alta presión como el derecho o las finanzas, un creciente cuerpo de investigación sugiere que el agotamiento también puede ocurrir en otros roles, particularmente con la tensión de navegar la vida posterior a la pandemia.

Como lo describe Lucy McBride, MD, internista en ejercicio en Washington, DC, y autora de un boletín informativo COVID-19 ampliamente leído, el agotamiento es la «consecuencia mental y física del estrés acumulado en cualquier esfera de la vida», incluida la crianza de los hijos ( The Atlantic , 30 de junio de 2021). La primera investigación sobre el desgaste de los padres tuvo lugar en los Estados Unidos en la década de 1980 y se centró en los padres de niños con tumores (Procaccini, J. y Kiefaber, MW, Parent Burnout , Doubleday, 1983). Más recientemente, investigadores belgas como Isabelle Roskam , PhD, y Moïra Mikolajczak, PhD, ambas profesoras de psicología en la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica, teorizaron que si bien situaciones graves como un niño enfermo pueden contribuir al agotamiento, cualquier padre puede experimentarlo. .

En 2018, Roskam y sus colegas desarrollaron una medida llamada Parental Burnout Assessment después de encuestar a más de 900 padres que habían determinado que estaban experimentando agotamiento. De los testimonios de estos sujetos, los investigadores extrajeron cuatro dimensiones del agotamiento de los padres: agotamiento en el rol de padre, contraste con el yo anterior, sentimientos de estar harto del rol de padre y distanciamiento emocional de los hijos.

Para obtener más información sobre las causas del agotamiento, más tarde estudiaron a más de 17 000 padres en 42 países de todo el mundo y descubrieron que el agotamiento variaba drásticamente según el país, según las diferencias en los valores culturales orientales y occidentales ( Affective Science , Vol. 2, 2021). Un estudio de seguimiento más pequeño que aún no se ha publicado sugiere que las tasas aumentaron entre algunas poblaciones durante el COVID-19.

La investigación realizada por psicólogos de la Universidad de Melbourne confirmó esos hallazgos en su propio estudio, y todos los participantes informaron niveles más altos de angustia mental durante la pandemia, pero los padres de niños en edad escolar informaron tasas mucho más altas. Los investigadores estimaron que más de una cuarta parte de los 1,5 millones de padres que trabajan en Australia con niños de 5 a 11 años experimentaron altos niveles de angustia mental durante la pandemia, y los padres que trabajan que también eran los principales cuidadores tenían cuatro veces más probabilidades de sufrir que los padres que trabajan que no estaban atendiendo simultáneamente a los niños ( Melbourne Institute , 2020).

Según Roskam, un componente fue consistente entre todos los padres que reportaron agotamiento, antes y durante la pandemia. “El agotamiento es el resultado de demasiado estrés y la falta de recursos para hacerle frente”, dijo. “Solo te quemarás si hay un desequilibrio entre el estrés y los recursos”.

¿Cómo reconocer el agotamiento de los padres?

La Evaluación de agotamiento parental captura los síntomas principales del agotamiento que, según Mikolajczak, generalmente ocurren en etapas.

La primera etapa, dijo, es un agotamiento abrumador. Dependiendo de la edad de los niños, los padres pueden experimentar diferentes tipos de agotamiento; por ejemplo, Mikolajczak dijo que los padres de niños pequeños tienden a estar más cansados ​​físicamente, mientras que los que tienen hijos adolescentes pueden experimentar agotamiento emocional debido a los conflictos con sus hijos.

Inger Burnett-Zeigler , PhD, profesora asociada de psicología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo que la pandemia exacerbó el problema existente de agotamiento y agotamiento entre los padres con los que trabaja en el Centro Asher para el Estudio y Tratamiento de los Trastornos Depresivos de Northwestern. Muchos padres, dijo, se enfocaban en el cuidado de los niños y la educación en el hogar durante el día, relegando sus trabajos a la noche y, como resultado, se volvían más irritables y estresados ​​al día siguiente. Por lo general, dijo, los padres agotados se presentan con estrés crónico sobre cómo harán todo. “Eso puede interrumpir el sueño, lo que exacerba la ansiedad y la irritabilidad; luego se convierte en este bucle que se repite a diario”, dijo.

Luego, los padres agotados tienden a distanciarse de sus hijos para conservar su energía. Esta fase es seguida por una tercera fase cuando los padres notan una pérdida de satisfacción en la crianza de los hijos. “Estos padres te dirán: ‘Amo a mis hijos, pero ya no soporto estar cerca de ellos; en realidad, ya no soporto ser padre’”, dijo Mikolajczak.

Al igual que con el agotamiento laboral, los síntomas de agotamiento de los padres se acumulan entre sí; el agotamiento de la fase uno persiste a través del distanciamiento y la pérdida de satisfacción. Como resultado, dijo Roskam, los padres con agotamiento generalmente reportan un contraste entre los padres que fueron, los padres que les gustaría ser y los padres en los que se han convertido. Este contraste, agregó, puede hacer que los padres agotados sientan una angustia, vergüenza y culpa ineludibles.

Si bien el agotamiento laboral puede causar problemas significativos en la vida de las personas, las consecuencias del agotamiento de los padres son diferentes. A diferencia de un trabajo, los padres no reciben vacaciones pagadas y no pueden dejar sus roles para que sean padres de otros niños de la misma manera que alguien con agotamiento ocupacional puede encontrar un nuevo puesto.

Debido a que los padres agotados a menudo se sienten atrapados en sus roles, también pueden experimentar consecuencias más graves que las personas que experimentan el agotamiento laboral, como ideas suicidas y de escape (Mikolajczak, M., et al., Clinical Psychological Science , Vol. 7, No. 6, 2019 ). Mikolajczak y sus colegas encontraron que estas ideas eran más frecuentes en el agotamiento de los padres que en el agotamiento laboral o la depresión ( Clinical Psychological Science , Vol. 8, No. 4, 2020 ).

El agotamiento también puede hacer que los padres sean violentos o negligentes con los niños, incluso cuando los padres se oponen filosóficamente a esos comportamientos. En un estudio de 2020 aún no publicado, Annette Griffith , PhD, profesora de psicología en la Escuela de Psicología Profesional de Chicago, descubrió que los padres que indicaron niveles más altos de agotamiento también indicaron niveles más altos de prácticas de crianza coercitivas o punitivas, y los padres quienes informaron el mayor cambio en el nivel de agotamiento de enero a junio de 2020 tenían el mayor riesgo de maltrato infantil.

El hallazgo de que las tasas de agotamiento de los padres aumentaron durante la pandemia no es sorprendente, ya que Griffith descubrió que muchas de las condiciones presentes durante la pandemia, como la inseguridad financiera, la falta de apoyo y el aislamiento social, son factores de riesgo para el agotamiento de los padres antes. ante la pandemia ( Revista de Violencia Familiar , Vol. 29, No. 4, 2020).

Ya sea que un padre agotado le grite o azote a su hijo, este comportamiento no solo daña a los niños; Mikolajczak dijo que los síntomas y las consecuencias del agotamiento pueden crear un círculo vicioso. “Los padres que hacen estas cosas a menudo sienten vergüenza, por lo que reflexionan sobre su comportamiento y luego se despiertan al día siguiente más cansados ​​y sensibles, lo que agrava los comportamientos negativos”, dijo.

¿Quién experimenta el agotamiento de los padres?

Las investigaciones muestran que ciertas poblaciones son más propensas al agotamiento de los padres. Un estudio realizado por el Consorcio de Investigación Internacional sobre el Agotamiento de los Padres (IIPB), que incluyó a Roskam y Mikolajczak, encontró que las normas culturales, por ejemplo, juegan un papel importante en la predicción del agotamiento: los padres de países más individualistas (típicamente occidentales) tenían tasas más altas de agotamiento de los padres que los de los países del Este ( Affective Science , Vol. 2, 2021).

Las culturas individualistas tienden a valorar la competencia, el desempeño y el perfeccionismo, lo que aumenta el estrés y, al mismo tiempo, disminuye los recursos al disuadir a los padres de pedir apoyo. Y mientras que las culturas orientales suelen priorizar la obediencia y el respeto de los niños hacia los mayores, Roskam dijo que las culturas occidentales suelen afirmar valores de superación personal o independencia, lo que significa que es menos probable que los niños sigan las instrucciones.

Las personas que ya experimentan múltiples factores estresantes, como padres solteros, padres de niños con necesidades especiales y padres inmigrantes, también pueden tener un umbral más bajo para aumentar el estrés debido a las demandas continuas de la crianza de los hijos.

«Si hay grupos que ya experimentan factores estresantes crónicos prolongados, tendrán un mayor riesgo de vulnerabilidad a problemas de salud mental y agotamiento», dijo Lisa Coyne , PhD, consultora clínica sénior en McLean Hospital OCD Institute en Massachusetts y profesora asistente. de psicología en la Escuela de Medicina de Harvard.

Combinar los factores de riesgo individuales con la opresión sistémica puede aumentar aún más esa vulnerabilidad. Riana Elyse Anderson , PhD, profesora asistente de comportamiento de salud y educación para la salud en la Universidad de Michigan, dijo que los padres de color enfrentan una tensión única, especialmente durante la pandemia.

Junto con los temores de todos de contraer COVID-19 y el trauma racial continuo a raíz del asesinato de George Floyd, los padres negros también tienen menos probabilidades de tener factores protectores como seguridad económica y sentimientos de apoyo social. “La pandemia realmente señaló lo difícil que fue manejar todos estos factores estresantes con recursos de afrontamiento cada vez más escasos”, dijo Anderson.

Robyn Koslowitz , PhD, psicóloga clínica y directora del Centro para el Crecimiento Psicológico de Nueva Jersey, dijo que algunos padres que tuvieron una infancia traumática tienden a tener creencias improductivas sobre su papel como padres. “Muchos clientes con los que trabajo creen que no tienen la misma capacidad que tienen otros padres porque nunca experimentaron una crianza normal”, dijo. “Esa vergüenza puede contribuir en gran medida al agotamiento”.

Tan común como es el agotamiento de los padres, los padres pueden usar lo que los psicólogos han descubierto sobre los factores de riesgo para reducir su riesgo y mitigar los síntomas existentes al encontrar formas creativas de reequilibrar su estrés y recursos.

¿Cómo manejar el agotamiento de los padres: consejos para mantenerse a sí mismo y a los clientes?

Hable al respecto

Compartir abiertamente los sentimientos de agotamiento puede facilitar el apoyo social, un recurso muy necesario para los padres estresados ​​que carecen de habilidades de afrontamiento. Pero admitir que estás luchando no siempre es fácil; los padres quemados a menudo se sienten aislados y avergonzados, lo que puede impedirles un diálogo saludable con personas que los apoyen.

Los datos sugieren que el agotamiento de los padres es mucho más común de lo que la mayoría de los padres piensan: según el estudio del IIPB Consortium, hasta 5 millones de padres estadounidenses lo experimentan cada año. El primer paso, dijo Mikolajczak, es entender que usted no es el único que le grita a sus hijos o los acampa frente al televisor todo el día. Hablar abiertamente sobre el agotamiento de los padres puede normalizar aún más el síndrome, dijo, eliminando parte de la vergüenza de la experiencia.

Koslowitz recomienda encontrar a otros padres que experimenten sentimientos similares.

Debido a que la vergüenza solo agrava los sentimientos de agotamiento, la clave es compartir sus experiencias en una atmósfera sin prejuicios. Si bien Internet puede facilitar tales conexiones, Koslowitz advierte que no se debe confiar en las redes sociales para la validación. En su lugar, busque comunidades virtuales donde se apliquen reglas sobre la vergüenza, como grupos de redes sociales moderados o tableros de mensajes.

Si su agotamiento está afectando su funcionamiento o causando ideas suicidas, es importante comunicarse con un proveedor de salud mental para obtener apoyo profesional.

Reevalúe su estrés

Para los padres que informaron niveles más altos de agotamiento durante la pandemia, el encierro por sí solo no fue el principal factor de riesgo. En cambio, un equipo compuesto por investigadores belgas, holandeses y estadounidenses descubrió que la evaluación cognitiva (las perspectivas individuales de las personas sobre el encierro) también era la culpable. “La cantidad de agotamiento que experimentaron los padres dependió de cómo vieron el bloqueo”, dijo Roskam. “Para algunos, fue una oportunidad de tomarse el tiempo que tanto necesitaban con sus hijos, mientras que otros lo vieron como una pesadilla”. Como era de esperar, aquellos con una perspectiva negativa reportaron mayores sentimientos de agotamiento en la crianza.

Si se siente agotado por su rol de padre, reevalúe su perspectiva. Busque oportunidades para crecer o áreas de su vida por las que esté agradecido. Puede ser útil reformular la dificultad como un desafío, algo que puede superar, en lugar de una amenaza que lo posiciona como una víctima impotente (Drach-Zahavy, A., & Erez, M., Organizational Behavior and Human Decision Processes , vol. 88, N° 2, 2002).

La reevaluación no eliminará las circunstancias difíciles de su vida, pero puede brindarle un recurso para ayudarlo a sobrellevarlas.

Haz pequeños cambios

El agotamiento de los padres puede ser particularmente duro porque, a diferencia del agotamiento laboral, no siempre es posible tomarse unas vacaciones, lo que puede hacer que sienta que no puede escapar del factor estresante. Cuando su nivel de estrés supera sus recursos, Mikolajczak sugiere encontrar formas más pequeñas de reducir los niveles de estrés.

“Tendemos a ver uno o dos factores importantes como responsables del estrés: tal vez su hijo es difícil y su esposo nunca está en casa, lo cual no puede cambiar”, dijo. “Pero hay que recordar que hay muchos factores estresantes que inclinan la balanza”.

En lugar de fijarse en los grandes factores estresantes, Mikolajczak aconseja reequilibrar los cambiantes que contribuyen a la sensación de agotamiento con el tiempo. Por ejemplo, si su lista de tareas lo agota, descargue algunos trabajos a su pareja o hijos. Si las actividades constantes de un niño son una carga, reduzca los compromisos o programe viajes compartidos con otros padres. La clave, dijo Mikolajczak, es ser flexible y equilibrado.

Haz crecer tus habilidades como padre

Los padres deberían considerar agregar habilidades a sus cajas de herramientas de crianza, según Coyne. “Debido a que el agotamiento se caracteriza por una desconexión entre la forma en que se está criando a los hijos ahora y quién era antes, desarrollar sus habilidades de crianza puede brindarles a los padres una sensación de eficacia para disminuir los factores estresantes relacionados con la crianza y, como resultado, mitigar los sentimientos de agotamiento. » ella dijo.

Si bien Roskam dijo que leer libros sobre la crianza de los hijos puede aumentar los sentimientos de fracaso y vergüenza para muchos, otros recursos pueden proporcionar un impulso de confianza muy necesario en la crianza de los hijos al proporcionar habilidades específicas. Busque seminarios locales, pregunte sobre salud mental y recursos para padres en la escuela de su hijo, o busque un terapeuta que utilice programas de capacitación conductual basados ​​en evidencia para la crianza de los hijos.

Deja de decir ‘debería’

Las investigaciones sugieren que los padres que son perfeccionistas y los que se presionan a sí mismos experimentan tasas más altas de agotamiento (Sorkkila, M. y Aunola, K., Journal of Child and Family Studies , vol. 29, 2020). Encontrar formas prácticas de aliviar esa presión puede reducir el riesgo de agotamiento.

“A veces, nuestras demandas son muy pesadas porque tenemos expectativas particulares sobre cómo se deben hacer las cosas: qué tan bien deberíamos estar haciéndolas y cuán felices deberíamos estar haciéndolas”, dijo Natalie Dattilo , PhD, psicóloga clínica en Brigham and Women’s. Hospital e instructor en la Escuela de Medicina de Harvard. “Estas expectativas poco realistas aumentan nuestra carga y son algunas de las primeras cosas que podemos sacar del plato”, dijo.

Dattilo suele recomendar a sus pacientes que eviten las declaraciones de «debería», que, según ella, añaden vergüenza. Por ejemplo, si está abrumado y se dice a sí mismo que “debería” pasar más tiempo jugando con sus hijos, solo se sentirá mal cuando no esté a la altura. Trate de cambiar su declaración de «debería» con «Sería genial si tuviera más energía para jugar con mis hijos».

“Ese reencuadre puede ayudar a los padres a lidiar con su realidad actual en lugar de lo que creen que deberían estar haciendo, para que puedan lidiar con sus circunstancias lo mejor que puedan con los recursos que ya tienen”, dijo Dattilo.

Tomar micro descansos

El cuidado personal es un componente vital para recuperarse de cualquier tipo de estrés, pero no es necesariamente realista que todos planeen una escapada sin niños para recuperarse.

Pero incluso los pequeños descansos pueden ayudar; por ejemplo, cerrar la puerta del baño con llave durante 5 minutos para respirar profundamente o sentarse en su automóvil para escuchar una meditación guiada después de comprar comestibles puede mejorar la resiliencia en la crianza de los hijos. “En lugar de un fin de semana completo de vacaciones o incluso una hora, concéntrese en encontrar oportunidades para la relajación y el placer de maneras que sean manejables para usted”, dijo Burnett-Zeigler.

La autocompasión puede agregar otro recurso para ayudarlo a controlar el estrés, según Burnett-Zeigler. Cuando tome descansos, trate de encontrar pequeñas formas de recalibrar su pensamiento. Reconoce la presión que puedes ponerte sobre cómo deberías estar o sentirte y recuerda que estás haciendo lo mejor que puedes con los recursos que tienes.

Encuentra significado

Cuando se siente separado de algo que le importa, Debbie Sorensen , PhD, psicóloga clínica con sede en Denver, dijo que puede ser útil reconectarse con sus valores y reorientarse hacia los aspectos significativos de la crianza de los hijos. “Realmente podemos perdernos en el trabajo pesado, y se necesita trabajo para forjar momentos especiales con sus hijos que le recuerden que la crianza de los hijos puede ser gratificante”, dijo.

Incluso si se siente abrumado, practique la activación del comportamiento al planificar una actividad pequeña y de bajo riesgo, un viaje al parque o ver una película favorita, para hacer con sus hijos. Recuérdese en la experiencia o informe después sobre las cualidades positivas de sus hijos, así como las habilidades y cualidades que usted aporta como padre. Recordar el significado que ha sentido en el pasado como padre puede proporcionar un recurso cuando regrese el agotamiento y el resentimiento.

La crianza de los hijos, como cualquier ámbito de la vida, puede ser difícil y gratificante al mismo tiempo. “Algunos de estos sentimientos de resentimiento, vergüenza o culpa por los padres surgen porque vivimos en una sociedad que dice que debemos amar a nuestros hijos incondicionalmente, y si nos frustramos, somos malos padres”, dijo Anderson. “Pero que ames a tu hijo y reconozcas que la crianza de los hijos es algo muy difícil puede ser cierto al mismo tiempo”.

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