El mundo secreto de las autolesiones

Cómo los padres pueden ayudar a sus hijos

“Mi hija ha estado tomando un puñado de analgésicos de venta libre y se ha estado cortando”, me espetó mi amiga mientras ella y yo estábamos en medio de nuestro viaje de esquí.

Instantáneamente sentí una oleada de tristeza, empatía y preocupación e inmediatamente entré directamente en mi «modo médico». Comencé a hacer preguntas sobre su infancia , la frecuencia con la que se corta a sí misma, sus relaciones pasadas y actuales, sus pasatiempos y si estas sobredosis intencionales están relacionadas con ideas suicidas .

“Nunca toma suficientes pastillas para que le bombeen el estómago, pero sabe cuánto ibuprofeno necesita para que la lleve a la sala de emergencias. Su terapeuta cree que se está portando mal porque sintió que fue abandonada cuando era niña, y también se ha mencionado el trastorno límite de la personalidad».

Inmediatamente me centré en la mención de la personalidad límite , ya que las personas que tienen el trastorno límite de la personalidad tienen entre un 55 y un 85% más de probabilidades de participar en conductas de autolesión.

Arrojando luz sobre el comportamiento de autolesión

Tenía un compañero de cuarto en la universidad que se dedicaba a cortar, y lo he visto mucho en mi población de pacientes adolescentes. Pero por alguna razón, los cortes y otras conductas de autolesión no se discuten comúnmente en los medios de comunicación, en los campus universitarios o en las aulas de la escuela secundaria. Los padres se sorprenden cuando descubren que su hijo o hija está participando en estos comportamientos.

Se estima que aproximadamente el 14 por ciento de los adolescentes se involucran en conductas de autolesión. Denominada clínicamente como autolesión no suicida, la autolesión es el acto de infligirse físicamente dolor a uno mismo sin la intención de morir. La forma de autolesión que se retrata con mayor frecuencia en los medios de comunicación es cortante.

Usar el dolor físico para expresar emociones

Las personas usarán objetos afilados para tallar su piel (más comúnmente en las piernas, los brazos y el estómago) para provocar sentimientos de dolor físico como un mecanismo de afrontamiento poco saludable para aliviar los sentimientos de culpa , dolor interno, vergüenza , ansiedad e inutilidad. Este dolor físico induce una sensación de calma y alivio y, para algunos, incluso una oleada de euforia. Esta gratificación instantánea y sensación de alivio son rápidamente reemplazados por sentimientos de culpa y vergüenza, perpetuando el círculo vicioso de la necesidad de autolesionarse una vez más. En cierto sentido, la autolesión es similar a la adicción .

Este comportamiento puede ser alimentado en parte por las drogas y el alcohol , que también son mecanismos de afrontamiento poco saludables para adormecer el dolor interno. Como resultado, un trastorno por uso de sustancias puede ir de la mano con una conducta de autolesión.

El vínculo entre el suicidio y las autolesiones

Como padre, ver a su hijo involucrarse en un comportamiento de autolesión puede ser una de las experiencias más desgarradoras y frustrantes. La mayoría de los padres no comprenden por qué su hijo se siente atraído por este comportamiento. A los padres les preocupa que sus hijos puedan sufrir daños graves a causa de sus lesiones físicas o, lo que es peor, quitarse la vida.

Aunque las conductas de autolesión pueden resultar en complicaciones como daño a los nervios e infecciones de heridas, no siempre coinciden con la ideación suicida. Sin embargo, la investigación muestra que las personas que se involucran en un comportamiento de autolesión tienen un mayor riesgo de tener ideas suicidas e intentos de suicidio en el futuro.

Según un artículo de la revista PLOS ONE , “entre las personas con antecedentes de NSSI, el 70% ha intentado suicidarse al menos una vez y el 55% varias veces. El riesgo de muerte por suicidio es más alto durante los primeros seis meses después de un episodio de NSSI y tiende a disminuir más adelante «.

Debido al mayor riesgo de intentos de suicidio dentro de esta ventana de seis meses, las personas deben buscar tratamiento profesional de inmediato para prevenir las ideas suicidas. Desafortunadamente, la mayoría de las personas que se autolesionan son adolescentes, y el acceso a la atención para estos grupos de edad es bastante difícil (el 50% no busca ayuda en absoluto y solo el 20% solicita tratamiento médico). Las autolesiones son cada vez más serias en España y es normal que más gente acude al psiquiatra en Palma de Mallorca en busca de auxilio.

Entonces, ¿cómo puede usted, como padre, ayudar a su hijo adolescente o adolescente que está luchando con comportamientos de autolesión?

  • Mantenga la calma, manténgase conectado con su hijo o hija y ofrezca todo el apoyo que pueda. Es importante no juzgar ni culpar, ya que esto puede resultar en sentimientos dañinos no deseados que pueden llevarlos a continuar participando en conductas de autolesión.
  • Infórmese sobre las conductas de autolesión y consiga que usted y su adolescente inicien terapia para analizar los factores desencadenantes subyacentes y las estrategias de tratamiento. Las conductas de autolesión pueden estar relacionadas con baja autoestima , trastorno límite de la personalidad, trastornos alimentarios, traumas pasados , falta de apego por parte de los padres , negligencia emocional o abandono. Encontrar el terapeuta adecuado puede ser un proceso de prueba y error, y puede ser necesario reunirse con algunos terapeutas diferentes antes de encontrar el «ajuste» adecuado. Tener una alianza terapéutica sólida es el factor de predicción más alto de las tasas de éxito de los trastornos de salud mental y por uso de sustancias.
  • Recuerde, esto no es culpa suya. Los padres tienden a culparse a sí mismos por cualquier cosa que vaya de lado con su hijo. Es más probable que las personas con personalidades límite se involucren en comportamientos de autolesión, y estas personas pueden ser muy manipuladoras cuando se trata de relaciones interpersonales, a veces culpando a los padres por lo que están pasando. El comportamiento de autolesión, ya sea que vaya de la mano con el trastorno límite de la personalidad o se desarrolle debido a otros desencadenantes subyacentes, no es causado por un factor. Por lo general, existen múltiples razones subyacentes para este tipo de comportamiento en su hijo o hija.
  • Ser paciente. El tratamiento para la conducta de autolesión lleva tiempo y los factores desencadenantes subyacentes deben tratarse antes de que su hijo o hija pueda recuperarse. No existen medicamentos ni pociones mágicas que puedan hacer que este comportamiento desaparezca, y la terapia puede tardar semanas o meses antes de que haya alguna mejora. El objetivo final es que su hijo encuentre mecanismos de afrontamiento saludables para lidiar con sus desencadenantes internos y deje de participar en conductas de autolesión; sin embargo, el objetivo inmediato es mantener a su hijo a salvo y fuera de peligro.

“Otras veces, miro mis cicatrices y veo algo más: una chica que estaba tratando de hacer frente a algo horrible por lo que nunca debería haber tenido que vivir. Mis cicatrices muestran dolor y sufrimiento, pero también muestran mi voluntad de sobrevivir. Son parte de mi historia que siempre estará ahí «.

―Cheryl Rainfield, Cicatrices