Esquizofrenia / psicosis: ¿Enfermedad cerebral o crisis existencial?

Esquizofrenia / psicosis: ¿Enfermedad cerebral o crisis existencial?

Con las investigaciones más recientes sobre la recuperación de la esquizofrenia/psicosis, descubrimos una evidencia cada vez mayor de que la psicosis no es causada por una enfermedad del cerebro, sino que tal vez se describa mejor como una estrategia de última hora de una psique desesperada por trascender una situación o dilema intolerable. Para comprender mejor cómo se ha llegado a esta conclusión, que es tan contraria a la comprensión generalizada de la psicosis, será útil si dividimos esta discusión en una breve serie de preguntas y respuestas.

¿Qué? ¿La esquizofrenia no puede ser causada por una enfermedad cerebral?

La investigación de recuperación emergente y la continua falta de confirmación de cualquiera de las diversas hipótesis de enfermedades cerebrales han arrojado serias dudas sobre la validez de la teoría de la enfermedad cerebral.(como se discutió con más detalle en mi libro «Repensar la locura» y mis publicaciones anteriores (» ¿Es la esquizofrenia realmente una enfermedad cerebral? » y » Factores esenciales que apoyan la recuperación de la esquizofrenia“): (1) con respecto a las estructuras cerebrales anómalas o la química cerebral que a veces se encuentra en personas diagnosticadas con esquizofrenia, estas solo se encuentran en una pequeña minoría de casos, e incluso en estos casos, no hay evidencia significativa de que esto sea causado por cualquier otra cosa que no sean circunstancias inusuales de la vida (p. ej., trauma, deficiencias nutricionales y abuso de sustancias) o por el uso de drogas psiquiátricas en sí mismas; (2) la investigación es clara en cuanto a que, en marcado contraste con las enfermedades cerebrales bien establecidas (como el Alzheimer, el Parkinson, el Huntington y la esclerosis múltiple), muchas personas diagnosticadas con esquizofrenia/psicosis se recuperan por completo y sin medicamentos; y (3) que muchos de los que experimentan recuperaciones completas no regresan simplemente a su condición prepsicótica,

Entonces, si la esquizofrenia/psicosis no es causada por una enfermedad del cerebro, ¿qué es lo que la causa?

Esta no es una pregunta simple, y se complica aún más por el hecho de que continúa existiendo una controversia generalizada sobre si la «esquizofrenia» es o no una construcción válida. Si bien no hay espacio para entrar en los detalles de este tema aquí, la esencia de esta controversia es que si bien está claro que muchas personas experimentan creencias y percepciones anómalas (los llamados delirios y alucinaciones), todavía no tenemos claro evidencia de que es apropiado agrupar la amplia gama de tales experiencias bajo una sola etiqueta. Todo lo que podemos decir con certeza es que las personas experimentan experiencias anómalas angustiosas (los llamados delirios y alucinaciones), y que tales experiencias causan diversos grados de angustia y limitación, duran períodos de tiempo variables, y algunas veces surgen con diversos grados de emociones fuertes y/o estados alterados de conciencia. Por lo tanto, por el bien de esta discusión, encuentro más útil usar simplemente el término «psicosis», reconociendo que lo que llamamos «esquizofrenia» es esencialmente una psicosis a largo plazo.

Volviendo, entonces, a la pregunta de qué causa la esquizofrenia/psicosis, he dedicado un libro completo (» Repensar la locura «) a una exploración exhaustiva de esta pregunta y, desafortunadamente, no es posible resumir adecuadamente la respuesta completa que esta pregunta merece dentro de un artículo tan breve. Lo que intentaré hacer aquí, sin embargo, es presentar los conceptos más esenciales de este entendimiento alternativo y animar a otros a entablar un diálogo fructífero sobre este importante tema.

Lo que creo que es la implicación más relevante de la investigación de recuperación emergente (tanto de la investigación de otros como de la mía) con respecto a la causa de la psicosis puede expresarse así: el individuo que consideramos «esquizofrénico» o «psicótico» es simplemente atrapados en un profundo combate de lucha libre con los mismos dilemas existenciales centrales con los que todos debemos luchar. En otras palabras, parece probable que la esquizofrenia/psicosis no sea causada por una enfermedad del cerebro, sino que sea la manifestación de una mente profundamente enredada en los dilemas fundamentales de la existencia.

Entonces, ¿qué son exactamente estos dilemas existenciales?

El término “dilema existencial” se refiere esencialmente a los dilemas inherentes a encontrarnos en un estado de existencia: “Aquí estoy, vivo, consciente y sintiendo. ¿Ahora que?» Estos dilemas, en esencia, se relacionan con nuestra necesidad de mantener nuestra existencia, y quizás aún más importante, nuestra necesidad de crear una vida que valga la pena vivir, donde las alegrías y las recompensas de vivir sean lo suficientemente fuertes como para superar el dolor y el sufrimiento inherentes. de la vida y darnos la voluntad de seguir viviendo. Algunos de los dilemas más importantes que han sido nombrados por varios pensadores existenciales son: encontrar un equilibrio entre autonomía/autenticidad y amor/pertenencia; encontrar un equilibrio entre libertad y seguridad; aceptar el hecho de que todas nuestras decisiones y acciones tienen algún costo; aceptar nuestra propia muerte inminente;

En prácticamente todas las investigaciones y estudios de casos con los que me he encontrado que han analizado de cerca las experiencias subjetivas reales de aquellos que han caído en un proceso psicótico, vemos evidencia de que, antes del inicio de la psicosis, estos individuos se habían encontrado en abrumadores dilemas existenciales similares a los mencionados anteriormente, pero en un grado mucho mayor que el que la persona promedio experimenta ordinariamente. En uno de los estudios de este tipo más conocidos, RD Laing, un psiquiatra escocés reconocido por su investigación pionera sobre la esquizofrenia y su trabajo clínico con personas así diagnosticadas, estudió de cerca las circunstancias sociales que rodean a más de 100 casos de personas diagnosticadas con esquizofrenia, y él concluyó que “ sin excepciónla experiencia y el comportamiento que se etiqueta como esquizofrénico es una estrategia especial que una persona inventa para vivir en una situación invivible [énfasis del autor]” (1967, pp. 114-115). Bertram Karon, uno de los médicos más renombrados del mundo que se especializa en psicoterapia para personas diagnosticadas con trastornos psicóticos, expresó su creencia de que cualquiera de nosotros probablemente también experimentaría psicosis si tuviéramos que vivir las mismas circunstancias que las de su clientes psicóticos (Karon & VandenBos, 1996). Vemos otra evidencia de esto una y otra vez en la plétora de relatos biográficos y autobiográficos que se han escrito y filmado (por ejemplo, Bassman, 2007; Beers, 1981; Dorman, 2003; Greenberg, 1964; Modrow, 2003).

El enfoque original de mi propia investigación (Williams, 2011, 2012) fue explorar el cambio dentro de la experiencia y la comprensión de mis participantes del mundo y de sí mismos (su paradigma personal) que tuvo lugar a lo largo de todo su proceso psicótico, desde el inicio hasta la recuperación total. . Los hallazgos que surgieron con respecto a la aparición de la psicosis estaban muy alineados con los hallazgos de otras investigaciones mencionadas anteriormente: hay evidencia clara de que cada participante en mis tres estudios también había experimentado un dilema tan abrumador antes de la aparición de psicosis. Después de un análisis exhaustivo de los datos en el último y más completo de los tres estudios,

(1) La necesidad de lograr un equilibrio sostenible entre la autonomía (elección personal/libertad personal/autenticidad) y la conexión (amor/pertenencia/aceptación)

(2) La necesidad de mantener un sentido del yo relativamente seguro y estable cuando la estructura misma de nuestro ser y, de hecho, del universo entero es profundamente infundada, transitoria e interconectada.

Lo que es particularmente interesante acerca de estos dilemas que parecen jugar un papel tan importante en la psicosis es que pueden ser los mismos dilemas que se encuentran en el centro de toda experiencia humana, independientemente del grado de cordura o la falta de ella. Es probable que la mayoría de nosotros podamos relacionarnos fácilmente con el primer dilema: solo necesitamos pensar en los diversos desafíos que hemos tenido en nuestras relaciones con familiares, parejas y otros seres queridos. Fácilmente podemos presenciar este dilema que ocurre dentro de los niños pequeños mientras luchan por encontrar un equilibrio entre el impulso de explorar el mundo y afirmar su autonomía mientras aún desean ser amados y aceptados incondicionalmente por sus cuidadores. Y, por supuesto, este dilema nunca desaparece por completo para la mayoría de nosotros. El segundo dilema mencionado anteriormente es probablemente un poco más difícil de entender para algunos de nosotros, especialmente para nosotros los occidentales (muchos practicantes de algunas de las tradiciones orientales como el budismo, el taoísmo y el Advaita Vedanta han explorado a fondo este dilema). Este dilema generalmente se encuentra un poco más profundo debajo de nuestra conciencia que el primer dilema, aunque a menudo se vuelve consciente en circunstancias inusuales, como durante la práctica contemplativa (como la meditación de atención plena), crisis psicológica/emocional y uso de drogas alucinógenas.

Entonces, si estos dilemas existenciales son universales, ¿por qué algunos individuos se sienten más abrumados por ellos que otros y desarrollan psicosis?

La investigación sugiere que hay dos factores principales que pueden hacer que alguien sea vulnerable a experimentar uno o ambos de estos dilemas en un grado muy alto:

Con respecto al primer dilema (autonomía versus relación), desde hace tiempo se ha establecido en el campo de la psicología del desarrollo que un desarrollo infantil saludable requiere que encontremos un equilibrio saludable entre nuestro sentido de autonomía y nuestra confianza en que somos amados y aceptados por otros. La investigación del apego ha estado explorando y validando esta idea durante décadas. El abuso infantil (físico, sexual y/o emocional), el trauma, la negligencia y la falta de adecuación entre el temperamento de un niño y su(s) cuidador(es) claramente interfieren con el establecimiento de un equilibrio saludable en este sentido, y todos ellos estos están bien establecidos para predisponer a alguien a desarrollar serios problemas emocionales y psicológicos, y en casos más extremos, psicosis (Karen, 1994; Mahler, Pine & Bergman, 1973; Rathus, 2006; Schore, 2002; Slade, 1999; Wallin, 2007;

En cuanto al segundo dilema, recuerda que este dilema se refiere a nuestra necesidad de mantener la sensación de que somos un yo relativamente seguro y estable que vive en un mundo relativamente seguro y estable, cuando la realidad de nuestra situación es muy diferente a esta. Para comprender mejor cómo alguien puede verse abrumado por este dilema, será útil tocar primero el concepto de constructos cognitivos. El término construcciones cognitivasse refiere a los sistemas de creencias e interpretaciones que cada uno de nosotros ha construido a lo largo de su vida y que nos permiten dar sentido al mundo. Pueden actuar como una espada de doble filo para nosotros. Por un lado, nos brindan los medios para distinguir un objeto o ser de otro, y nos dan la sensación general de que «sabemos un poco lo que está pasando» para que podamos satisfacer nuestras necesidades y navegar por la vida. También nos dan la sensación de que hay una base sólida debajo de nuestra experiencia, en otras palabras, que somos un yo seguro y estable que vive en un mundo relativamente seguro y estable. Pero, por otro lado, nuestras construcciones cognitivas pueden cerrar nuestras mentes a otras perspectivas y crean la ilusión de que el mundo y nosotros mismos son mucho más estables y seguros de lo que realmente son.

Para la mayoría de nosotros, nuestras construcciones cognitivas son bastante sólidas y cambian lentamente con el tiempo. Sin embargo, en ciertos casos, como durante una crisis aguda o un trauma, o con el uso de ciertas drogas psicoactivas, las construcciones cognitivas de uno pueden volverse muy inestables. Por un lado, esto puede conducir al beneficio potencial de tener una mente más abierta (sistemas de creencias menos rígidos) y un mayor sentido de interconexión y «unidad» con todos (más sobre esto en mi libro, «Repensar la locura»); pero, por otro lado, la relajación de nuestras construcciones cognitivas también puede conducir al terror potencial de experimentar cuán precarias e infundadas son realmente nuestra existencia y nuestro yo, lo que puede conducir a cambios profundos dentro de nuestro paradigma personal a medida que intentamos desesperadamente encontrar algo. “tierra firme” a la que aferrarse una vez más.

La razón por la que algunas personas son más propensas a la relajación de sus construcciones cognitivas sigue siendo algo misteriosa: parece que ciertos medicamentos y trastornos psicológicos o fisiológicos pueden desempeñar un papel importante, e incluso puede haber cierta predisposición genética o de desarrollo. Sin embargo, aunque algunas personas pueden ser más propensas a la desestabilización de sus construcciones cognitivas, parece probable que prácticamente cualquier persona tenga el potencial de experimentar esto si se expone a un dilema, situación o trauma abrumador. Es muy fácil encontrar casos de negligencia extrema, abuso, tortura u otro trauma que han sacudido profundamente la experiencia de uno mismo y del mundo y lo han llevado a la psicosis o al menos a experiencias de tipo psicótico.

La investigación sugiere, entonces, que ambos factores juegan un papel importante en el desarrollo de la psicosis, un dilema existencial abrumador y construcciones cognitivas inestables. La investigación también sugiere que estos dos factores están muy estrechamente relacionados, ya que la experiencia de un dilema tan abrumador hace que uno sea más susceptible a experimentar construcciones cognitivas inestables, y viceversa. También es importante enfatizar que es la propia experiencia subjetiva del individuo de su situación lo que es más relevante. A veces, es fácilmente evidente para un observador que un individuo está experimentando un dilema tan abrumador (nuevamente, piense en un trauma manifiesto, abuso, tortura, etc.); pero en otras ocasiones, la crisis del individuo no es tan evidente para un espectador, aunque a menudo es demasiado evidente para el propio individuo.

Entonces, finalmente llegamos a la pregunta final y quizás la más importante de esta discusión: «¿Por qué la psique de un individuo iniciaría intencionalmente la psicosis?»

 En otras palabras, ¿cómo puede algo tan caótico y potencialmente dañino como la psicosis actuar como una estrategia para ayudar a alguien a trascender un dilema irresoluble? Para entender esto, ayuda usar como metáfora el proceso de metamorfosis que tiene lugar dentro del desarrollo de una mariposa. Para que una larva con escasos recursos se transforme en una mariposa con muchos más recursos, primero debe desintegrarse a un nivel muy profundo, toda su estructura física se convierte en poco más que un fluido amorfo, antes de que pueda reintegrarse en el totalmente desarrollado y con muchos más recursos. forma de mariposa. De manera similar, cuando alguien entra en un estado de psicosis, podemos decir que previo al inicio de la psicosis, por el motivo que sea, han llegado a una forma de estar en el mundo y experimentar el mundo que ya no es sostenible (es decir, tiene pocos recursos), y parece que su situación no puede resolverse utilizando estrategias más ordinarias. Entonces, como estrategia desesperada de último recurso, la propia psique inicia un proceso psicótico. A medida que el individuo entra en un proceso psicótico, podemos decir que su propio yo, hasta los niveles más fundamentales de su ser, sufre un proceso de profunda desintegración; y como hemos visto en la investigación de recuperación, con las condiciones y el apoyo apropiados, hay todas las posibilidades de que continúen en profundidad. la propia psique inicia un proceso psicótico. A medida que el individuo entra en un proceso psicótico, podemos decir que su propio yo, hasta los niveles más fundamentales de su ser, sufre un proceso de profunda desintegración; y como hemos visto en la investigación de recuperación, con las condiciones y el apoyo apropiados, hay todas las posibilidades de que continúen en profundidad. la propia psique inicia un proceso psicótico. A medida que el individuo entra en un proceso psicótico, podemos decir que su propio yo, hasta los niveles más fundamentales de su ser, sufre un proceso de profunda desintegración; y como hemos visto en la investigación de recuperación, con las condiciones y el apoyo apropiados, hay todas las posibilidades de que continúen en profundidad.reintegración y eventual resurgimiento como un yo renovado en un estado significativamente cambiado y con más recursos que el que existía antes de la psicosis.

Esta es la razón por la cual la desestabilización intencional de las construcciones cognitivas de uno puede ser tan beneficiosa, aunque por supuesto muy riesgosa. Es este mismo aflojamiento del paradigma personal de uno, de la experiencia y comprensión de uno mismo y del mundo, lo que le permite a un individuo experimentar una transformación tan profunda en un nivel tan profundo de su ser. Cuando tal proceso se resuelve con éxito, la cantidad potencial de crecimiento y/o curación que esto permite es enorme; pero, por supuesto, cuando dicho proceso no se resuelve con éxito, el paradigma personal de un individuo puede permanecer inestable y caótico indefinidamente (piense en una psicosis florida).

Esta idea está bien apoyada en la investigación de recuperación en los hallazgos de que muchas personas que se recuperan por completo de la psicosis a menudo experimentan un grado de bienestar y capacidad para satisfacer sus necesidades que supera con creces el que existía antes de la psicosis (Arieti, 1978; House, 2001; Karon y VandenBos, 1996; Laing, 1967; mayo de 1977; Mindell, 2008; Mosher y Hendrix, 2004; Perry, 1999; Williams, 2011, 2012). Es importante tener en cuenta, por supuesto, que dicha resolución no siempre es exitosa y que un individuo puede permanecer en una condición psicótica indefinidamente. Pero tampoco debemos perder de vista los hallazgos muy esperanzadores de la investigación de recuperación que sugieren que una resolución tan exitosa de un proceso psicótico es sorprendentemente común, e incluso puede ser el resultado común dadas las condiciones y el apoyo adecuados.

Referencias

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