Oficiales de policía: Problemas de salud relacionados con el estrés

Oficiales de policía: Problemas de salud relacionados con el estrés

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No hay duda de que la policía es un trabajo extremadamente peligroso. Los policías están regularmente involucrados en situaciones peligrosas que pueden resultar en la muerte de las personas a las que están tratando de servir, la muerte de las personas a las que están tratando de detener o incluso la pérdida de sus propias vidas. Sin embargo, investigaciones recientes ahora destacan el hecho de que los peligros inherentes asociados con el trabajo no solo acechan en las calles.

John Violanti, Ph.D., profesor asociado de investigación en la Facultad de Salud Pública y Profesiones de la Salud de la Universidad de Buffalo, está dirigiendo un experimento para estudiar la correlación entre el estrés de ser un oficial de policía y los resultados psicológicos y relacionados con la salud de la ocupación. La suposición de que la exposición a la muerte, la exposición al sufrimiento humano y las altas exigencias experimentadas por los agentes de policía en el cumplimiento de su deber contribuyen a aumentar los riesgos de enfermedades cardiovasculares y otras dolencias crónicas impulsó el inicio del experimento de cinco años conocido como el buffalo cardio. – Estudio de estrés policial metabólico ocupacional (BCOPS). La Dra. Violanti insiste en que esta es la primera investigación basada en la población policial que prueba tal asociación.

El estudio informa que el estrés psicológico diario que soportan los policías y las mujeres policías aumenta la probabilidad de sufrir trastornos físicos y mentales a largo plazo. Los riesgos para la salud asociados con la aplicación de la ley a menudo incluyen, entre otros: presión arterial alta, complicaciones cardíacas, insomnio, niveles más altos de hormonas de estrés destructivas, obesidad, trastorno de estrés postraumático (TEPT), cáncer e incluso tendencias suicidas aumentadas.

Además del estrés, el Dr. Violanti y su equipo también querían averiguar si había otros factores o circunstancias que contribuyeran a la enfermedad cardiovascular en los agentes de policía. Descubrieron que el «trabajo por turnos» es un factor que contribuye al aumento del síndrome metabólico, un grupo de síndromes que incluyen diabetes tipo II, accidente cerebrovascular, hipertensión, obesidad abdominal y resistencia a la insulina.

Casi la mitad (46,9%) de los 464 policías incluidos en el estudio trabajaban en el turno de noche en comparación con solo el 9% de los trabajadores estadounidenses. Los investigadores descubrieron que, como grupo, los agentes de policía que trabajaban durante el turno de noche tenían un mayor riesgo de desarrollar síndrome metabólico en comparación con sus homólogos que trabajaban en el turno de día.

Otros hallazgos mostraron que el 40% de los policías eran obesos en comparación con el 32% de la población general y que más del 25% padecía síndrome metabólico en comparación con el 18,7% del resto del público estadounidense. Entre los oficiales con los grados más altos de estrés autoinformado, se observó que las mujeres oficiales tenían cuatro veces más probabilidades de tener una mala calidad del sueño, mientras que para los hombres oficiales, la probabilidad era seis veces mayor. Además, hubo mayores riesgos de que los oficiales desarrollaran cáncer cerebral y linfoma después de servir durante 30 años. Entre los oficiales activos, se descubrió que la tasa de suicidios era más de 8 veces mayor en comparación con los que habían dejado la fuerza o se habían retirado.

A pesar de la importancia de los hallazgos del estudio BCOPS, muchos policías y mujeres policías aún se muestran reacios a buscar la ayuda que necesitan. Esto es a la luz de la cultura policial actual y el estigma que se impone a los agentes de policía en el lugar de trabajo que deciden buscar dicha asistencia psicológica. Un policía que visita regularmente a un psiquiatra en Mallorca puede sufrir daños en su reputación profesional o incluso la pérdida de su situación económica. Según la Dra. Violanti, existe una gran necesidad de mejorar la formación de los oficiales de la academia, especialmente en lo que se refiere al manejo del estrés. Esto les ayudará a comprender mejor los signos del estrés, cómo recibir tratamiento y cómo crear un entorno de trabajo saludable en el que los policías y las policías no tengan miedo de buscar ayuda por sí mismos.

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