Las personas se comportan más sádicamente cuando están aburridas

Las personas se comportan más sádicamente cuando están aburridas

El sadismo (dañar a otros por placer) a menudo se considera un rasgo de personalidad «oscuro», junto con el narcisismo, por ejemplo, o la psicopatía. La investigación que explora qué puede provocar las tendencias sádicas de alguien ha descubierto que incluso ver imágenes de lesiones puede hacerlo . Pero ahora, un nuevo artículo revela un factor que los investigadores concluyen que tiene un papel «crucial pero pasado por alto» en el fomento del comportamiento sádico: el simple aburrimiento.

Ya sabemos que las personas aburridas se aplican descargas eléctricas para aliviar su falta de estimulación. Este nuevo trabajo sugiere que la voluntad de hacer daño cuando no hay nada más que hacer se extiende también a lastimar a otras personas, y esto fue cierto incluso para aquellos que obtuvieron una puntuación baja en una escala general de sadismo. No es exactamente un mensaje edificante sobre la humanidad. Pero, argumentan los autores, podría conducir a nuevos enfoques para prevenir el sadismo en las escuelas, el ejército y otros entornos.

Stefan Pfattheicher de la Universidad de Aarhus y sus colegas informan un total de 9 estudios en el Journal of Personality and Social Psychology: Interpersonal Relations and Group Processes . En el primero, 1.780 personas de EE. UU., Alemania y Dinamarca completaron evaluaciones de personalidad y escalas que midieron la propensión al aburrimiento en la vida cotidiana y las tendencias sádicas. Indicaron cuánto estaban de acuerdo con afirmaciones como ‘Muchas cosas que tengo que hacer son monótonas y repetitivas’ y ‘A menudo me encuentro en ‘cabos sueltos’, sin saber qué hacer’. E informaron sobre si habían sido «intencionalmente malos» con las personas en la escuela secundaria y si disfrutaban lastimando o humillando a otras personas, por ejemplo. Los resultados revelaron que más aburrimiento cotidiano se asoció con más sadismo.

Luego, el equipo exploró el aburrimiento y el sadismo en diferentes entornos específicos. En un estudio del personal militar de EE. UU., el equipo descubrió que el comportamiento sádico hacia otros soldados estaba relacionado con un mayor aburrimiento durante el servicio militar. De manera similar, un estudio sobre el comportamiento en Internet reveló que el troleo en línea estaba asociado con más aburrimiento en la vida cotidiana. Finalmente, en un estudio sobre el cuidado infantil, se preguntó a los padres que vivían en los EE. UU., Canadá y el Reino Unido si a veces disfrutaban haciendo bromas a expensas de sus hijos, o si incluso habían disfrutado lastimando físicamente a sus hijos. El equipo encontró que cuando el sadismo ocurría durante el cuidado de los niños, era más probable que lo informaran los padres que se sentían aburridos mientras cuidaban a sus hijos. Este estudio “señala una posible causa de maltrato infantil que hasta ahora no se ha considerado en la investigación empírica”, escriben.

Sin embargo, una debilidad de estos estudios fue que todos fueron correlacionales y se basaron en autoinforme. Entonces, el equipo analizó qué impacto podría tener el aburrimiento inducido experimentalmente en el comportamiento sádico. Estos estudios de más de 4000 personas produjeron algunos resultados fascinantes, aunque también inquietantes.

En uno, 129 participantes entraron al laboratorio, entregaron sus teléfonos y cualquier otra cosa que pudiera distraerlos, y fueron puestos en un cubículo para ver una película de 20 minutos de una cascada (esto fue diseñado para que se sintieran aburridos) o un documental de 20 minutos sobre los Alpes. En el cubículo con ellos había tres tazas con nombre, cada una con un gusano y un molinillo de café modificado. A los participantes se les dijo que mientras miraban la película, podían triturar los gusanos si así lo deseaban. (De hecho, si se pasaba un gusano por el molinillo, no se dañaba). La gran mayoría no molía ninguno. Sin embargo, de las 13 personas que lo hicieron, 12 estaban en el grupo de videos aburridos. Y el equipo encontró un vínculo entre el rechinar de gusanos y la sensación de placer/satisfacción. “De esta manera, documentamos que el aburrimiento puede motivar un comportamiento sádico real,» escriben.

En estudios experimentales posteriores en línea, los investigadores observaron cómo los niveles de sadismo subyacente podrían influir en el comportamiento sádico mientras se está aburrido. Estos estudios nuevamente involucraron a participantes que vieron videos aburridos versus interesantes, durante los cuales tenían la opción de deducir o agregar dinero a un pago que creían que se le iba a hacer a otro participante. El equipo descubrió que el aburrimiento hizo que los participantes fueran más propensos a tomar la decisión de recortar dinero, pero solo si ya tenían un alto rasgo de sadismo. Sin embargo, cuando no había una alternativa positiva y prosocial, cuando los participantes solo podían reducir y no aumentar el pago, las personas aburridas recortaban más dinero si eran bajos .o alto en rasgo de sadismo. «Sorprendentemente, este fue el caso incluso cuando se miraba en la parte inferior de la escala de sadismo», informa el equipo.

En un estudio final, el equipo exploró por qué las personas aburridas se comportaban de esta manera y concluyó que se debía a un deseo de novedad y emoción.

Entonces, ¿cuáles son las implicaciones de todo esto?

El equipo acepta que sus investigaciones sobre el aburrimiento y el sadismo en el mundo real (en Internet y en contextos militares y de cuidado infantil) no pueden mostrar por sí mismas que el aburrimiento definitivamente causa un comportamiento sádico. Pero cuando se considera a la luz de los resultados de los estudios experimentales, especialmente el hallazgo de que cuando no hay nada más que hacer, incluso las personas que normalmente no son sádicas están más dispuestas a castigar a los demás, aparentemente solo por la emoción menor de hacerlo. Los resultados sugieren que las estrategias para reducir el aburrimiento en estos entornos también podrían reducir el comportamiento sádico. “Argumentamos”, escriben, “que la presente investigación representa un terreno para intentar tales intervenciones”.

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