¿Puedo 'leer' tus emociones en mi cuerpo?

¿Puedo ‘leer’ tus emociones en mi cuerpo?

¿Alguna vez ha sentido un escalofrío o la punzada de las lágrimas cuando ve a alguien afligido por la muerte de un ser querido? “Sentir” las emociones de los demás no solo ocurre en nuestra cabeza: afecta a todo nuestro cuerpo. Pero, ¿son esos cambios realmente informativos?

¿Cuál es el propósito?

Como muchas historias de éxito, las reacciones corporales a las demostraciones de emociones se basan en ventajas evolutivas. Sin la respuesta instintiva de correr cuando otros miembros del grupo mostraban miedo, nuestros primeros antepasados ​​habrían sido presa fácil. Además, alinearse con los altibajos de los demás fortalece los lazos dentro del grupo. Las expresiones de emoción son, por lo tanto, ingredientes cruciales en la comunicación entre animales sociales como nosotros.

¿Como funciona?

Si bien a veces tenemos que obligarnos a sonreír cortésmente, las reacciones corporales a las expresiones emocionales de los demás son completamente automáticas. Apenas los notamos y en su mayoría no tenemos control sobre ellos. El principal actor que provoca estos cambios incontrolables es el sistema nervioso autónomo (SNA). Dirigiéndose a nuestros órganos internos, el ANS puede desencadenar aumentos en la temperatura corporal, una disminución de los latidos del corazón, rubor, sudoración y muchos otros procesos. Es importante destacar que no todos estos procesos responden de la misma manera cuando el SNA se activa por una experiencia emocional: el tipo de emoción importa.

Resolviendo el rompecabezas

Observar patrones en los cambios corporales podría ser la clave para revelar estados emocionales. Las teorías de las emociones establecidas , como la teoría de las emociones de James – Lange o la hipótesis del marcador somático, sugieren que así es como descubrimos nuestras propias emociones, en función de nuestros cambios corporales. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que las respuestas corporales relacionadas con una emoción específica, como la ira, no siempre son las mismas para todos y en todas las situaciones. Por lo tanto, ¿es incluso posible distinguir las emociones en las propias reacciones corporales ante la demostración de emociones de otra persona?

Nuestro último estudio

Para responder a esta pregunta, medimos los cambios en la sudoración, la temperatura de las mejillas y los músculos involucrados en sonreír y fruncir el ceño cuando los participantes vieron imágenes que mostraban emociones. Como las demostraciones de emociones no siempre incluyen todo en la vida diaria (piense en máscaras o videollamadas ), estas imágenes contenían rostros emocionales, cuerpos emocionales o signos más sutiles de emoción (sonrojo, lágrimas o pupilas más grandes). Después de ver las 104 imágenes, también se pidió a nuestros 71 participantes que asignaran etiquetas de emoción (por ejemplo, ‘feliz’) a cada pantalla.

Entonces, ¿podríamos identificar patrones de respuesta corporal típicos para ver una demostración de una emoción específica, como la ira, por ejemplo? En resumen: no realmente. Si bien parecemos ser muy buenos para etiquetar las emociones de los demás, ya sea que se muestren en la cara o mediante signos corporales, solo mostramos reacciones corporales muy limitadas que son típicas de una emoción específica.

Una nota de advertencia

De manera similar a muchos estudios anteriores, presentamos demostraciones de emociones en una pantalla, en un laboratorio. Si bien este enfoque hace posible presentar exactamente la misma pantalla a diferentes personas en exactamente el mismo entorno, tiene una gran deficiencia: no hay ningún otro ser humano real involucrado. Sin la posibilidad de aprender sobre los estados actuales de los demás e interactuar con ellos, alinearse con las demostraciones de emociones de los demás no produce grandes beneficios. ¿Por qué una imagen de una cara asustada sin ningún contexto relevante debería estresar tu cuerpo? Para hacer frente a esta limitación, la investigación en nuestro campo se está orientando hacia la realización de estudios en situaciones sociales reales .

¿Y ahora qué?

Todavía me gusta pensar en nuestros cuerpos como espacios en los que las emociones de otras personas pueden resonar, al igual que la música. Esas reacciones pueden no ser muy fuertes y pueden no ser siempre las mismas, pero pueden ayudarnos a comprender cómo se sienten los demás. ¿Importa que tenga un buen sentido de lo que está pasando en su cuerpo para ‘leer’ la resonancia? Esa es otra cuestión que abordaremos en futuros proyectos. Así que manténgase en sintonía y acepte la fascinante contribución de su cuerpo para ‘sentir’ a los demás.

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