Los 3 tipos de fanáticos del Horror

Los beneficios psicológicos que obtienes del horror dependen del tipo de fan que eres

Aunque las películas de terror han sido populares durante mucho tiempo y son increíblemente rentables, el terror es un género comúnmente incomprendido. Los fanáticos del terror a menudo se representan como jóvenes o sin empatía. Por ejemplo, un crítico de cine afirmó recientemente que los fanáticos de películas de terror como Saw son «lunáticos depravados». Sin embargo, como otros y yo hemos señalado anteriormente, la empatía no es una gran medida de cuán “bueno” es alguien. De hecho, los fanáticos del terror en realidad obtienen una puntuación más baja en la frialdad, una medida de desprecio por los sentimientos de los demás, que los que no son fanáticos del terror.

Otro error común sobre los fanáticos del terror es que todos son adictos a la adrenalina en busca de sensaciones. La búsqueda de sensaciones es un rasgo definido por el deseo de estímulos novedosos y de gran excitación, como montañas rusas, saltos de altura y deportes extremos. Dado que el horror a menudo provoca altos niveles de excitación en la audiencia, muchos han argumentado que la búsqueda de sensaciones es el núcleo del atractivo del horror.

Si bien la búsqueda de sensaciones ciertamente importa cuando se trata de horror, la realidad es mucho más compleja. En un conjunto reciente de estudios que reclutó participantes en línea y visitantes en una casa encantada, mis colegas y yo descubrimos que la búsqueda de sensaciones es solo un aspecto del atractivo del horror. De hecho, descubrimos que los fanáticos del terror se pueden clasificar en tres dimensiones: adictos a la adrenalina, nudillos blancos y caballos negros.

El adicto a la adrenalina

En el centro del adicto a la adrenalina se encuentra el deseo de experiencias novedosas, complejas e intensas. Este es el grupo demográfico al que a menudo se anuncian las películas de terror y las casas encantadas cuando enfatizan el miedo y la intensa experiencia que la audiencia puede esperar. Cuando se les pregunta cómo se sienten acerca de las películas de terror, los adictos a la adrenalina dicen que les encantan las sensaciones que obtienen al ver una película de terror y disfrutan de los aspectos de suspenso del terror. En la casa embrujada, los adictos a la adrenalina tienden a regular su excitación al sumergirse más en la experiencia.

Nudillos Blancos

No todos los fanáticos del terror son adictos a la adrenalina. Un gran número cae a lo largo de la dimensión de los nudillos blancos. Esta dimensión se caracteriza por tener un genuino miedo a las películas de terror y no necesariamente disfrutar de los aspectos de suspenso. Muchos nudillos blancos incluso informan haber tenido pesadillas al ver las películas. Sin embargo, los nudillos blancos aún así van a películas de terror y casas encantadas. A diferencia de los adictos a la adrenalina que intentan maximizar su excitación en la casa encantada, los nudillos blancos tienden a regular a la baja su excitación.

El caballo negro

Si bien estudios anteriores habían informado sobre la existencia de adictos a la adrenalina y nudillos blancos, no se habían descrito previamente los copers oscuros. Descubrimos que las personas que obtienen una puntuación alta en la dimensión del caballo negro utilizan una combinación de estrategias: algunas regulan a la baja su excitación y otras la regulan al alza. Lo que distingue a este grupo es que tienden a usar el horror como una forma de lidiar con varios aspectos de sus vidas. Por ejemplo, muchos caballos negros informan que ven películas de terror para lidiar con los sentimientos de ansiedad que experimentan. Aunque este grupo no se había descrito anteriormente, he escrito antes sobre la idea de que el horror podría ser una buena forma para que algunas personas practiquen las habilidades de regulación de las emociones y enfrenten los sentimientos de ansiedad.

Los beneficios del horror

Además de identificar los tres tipos de fanáticos del terror, nuestro estudio en la casa embrujada mostró que diferentes tipos de fanáticos también reciben diferentes beneficios psicológicos de su experiencia. Una vez que los visitantes completaron la experiencia de la casa embrujada, les hicimos tres preguntas:

  1. Según tu experiencia dentro de la casa, ¿qué tan bien te sientes ahora?
  2. Según tu experiencia dentro de la casa, ¿sientes que aprendiste algo sobre ti mismo?
  3. Según tu experiencia dentro de la casa, ¿sientes que te has desarrollado a nivel personal?

El grado en el que un participante era un adicto a la adrenalina predijo hasta qué punto se sentía bien después de visitar la casa, mientras que el grado en el que alguien era un nudillo blanco predijo hasta qué punto se sentía como si hubiera aprendido algo sobre sí mismo o se desarrolló en un nivel personal. ¿Qué pasa con los caballos negros? Curiosamente, aquellos que obtuvieron puntajes más altos en la dimensión del caballo negro informaron los tres beneficios: se sintieron muy bien, aprendieron algo sobre sí mismos y sintieron que se desarrollaron a nivel personal. De alguna manera, los caballos negros eran los perfectos fanáticos del terror.

Lo que nos puede enseñar un buen susto

Le pedimos a las personas que dijeron que aprendieron algo sobre sí mismas o se desarrollaron a nivel personal que nos contaran un poco más sobre lo que aprendieron o cómo se desarrollaron. Algunos dijeron sentirse como si hubieran aprendido a tomar decisiones bajo presión, mientras que otros aprendieron que podían manejar más de lo que pensaban. Si bien hubo muchas respuestas diferentes, la mayoría fueron variaciones sobre estos dos temas.

El juego aterrador ofrece una variedad de oportunidades de aprendizaje. Algunas personas pueden aprender habilidades para lidiar con la ansiedad o el miedo, mientras que otras pueden aprender que pueden manejar situaciones más extremas de lo que pensaban. Si lo pensamos bien, podemos usar experiencias ficticias aterradoras para enseñarnos sobre nosotros mismos y tal vez incluso mejorar la forma en que manejamos las experiencias que provocan ansiedad. En cualquier caso, una cosa es segura: el terror no es solo para adictos a la adrenalina.

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