¿Mecha corta? Un vínculo entre la personalidad agresiva y el cableado cerebral

¿Mecha corta? Un vínculo entre la personalidad agresiva y el cableado cerebral

“De vez en cuando, no puedo controlar las ganas de golpear a alguien”. Si esta declaración es característica de usted, existe una posibilidad razonable de que tenga un fusible corto… literalmente.

Agresión: impulsiva o instrumental

Recientemente publicamos un estudio sobre la asociación entre la agresión y el cableado del cerebro. La agresión se puede definir como un comportamiento que intencionalmente causa daño a otros, objetos o a uno mismo. Viene en varias formas y puede expresarse física y/o verbalmente. Además, también existen otras variedades de agresión, más inhibidas, como pensamientos hostiles como desconfiar de personas demasiado amigables o estar convencido de que tus amigos hablan de ti a tus espaldas. En el ser humano se distinguen típicamente dos subtipos de agresión: 1) la agresión reactiva-impulsiva, que se produce en respuesta a una provocación y da lugar a acciones incontrolables e inapropiadas, y 2) la agresión instrumental, que es una forma de agresión premeditada para conseguir un determinado objetivo. meta.

Conexiones cerebrales y testosterona

Las formas extremas de agresión representan una amenaza tanto para los individuos como para la sociedad. Los altos niveles de agresión se han relacionado con el trastorno de conducta, el trastorno de oposición desafiante y el trastorno de personalidad antisocial. Aunque los factores sociales juegan un papel eminente, la evidencia científica también sugiere que un desequilibrio entre los sistemas cerebrales puede predisponer a las personas a un comportamiento agresivo. Los estudios que utilizan resonancia magnética funcional en adultos han demostrado que la agresión se asocia con una alta actividad en las áreas cerebrales motoras y subcorticales dedicadas a la motivación, junto con una baja capacidad reguladora de la corteza prefrontal. Estos hallazgos sugieren que las personas que no pueden controlar los impulsos agresivos tienen conexiones de menor calidad entre las áreas cerebrales subcorticales y corticales.

En nuestro estudio probamos esta suposición al examinar la asociación entre la personalidad agresiva, las conexiones cerebrales y la testosterona en un gran grupo de participantes durante la adolescencia . Aplicamos una técnica de imágenes cerebrales relativamente nueva llamada Diffusion Tensor Imaging (DTI), que nos permitió reconstruir las conexiones de materia blanca entre las áreas subcorticales y corticales del cerebro. Posteriormente, medimos la ‘integridad’ a lo largo de las conexiones. La personalidad agresiva se midió utilizando el Cuestionario de Agresión de Buss-Perry .

Cerebro ‘hipoconectado’

Encontramos que los adolescentes que obtuvieron puntajes altos en formas reactivas de agresión tenían una «calidad» relativamente baja de conexiones de materia blanca entre las áreas cerebrales subcorticales y prefrontales. Lo contrario fue cierto para los adolescentes que puntuaron alto en la subescala de hostilidad: mostraron una mayor calidad de las conexiones de materia blanca. En otras palabras, podemos distinguir aquí entre personas con un cerebro ‘hipoconectado’ (que tienden a actuar sobre impulsos agresivos) versus personas con un cerebro ‘hiperconectado’ (que tienen una mejor capacidad para inhibir impulsos agresivos).

Mayor testosterona – menor hostilidad

También investigamos el papel de la testosterona, ya que esta hormona se ha asociado con la agresión. De hecho, descubrimos que una mayor testosterona estaba relacionada con una mayor agresión física y con una menor calidad de las conexiones de la materia blanca. Sin embargo, para nuestra sorpresa, una mayor testosterona también se relacionó con una menor hostilidad (es decir, pensamientos agresivos). Buscando explicar este resultado, nos encontramos con estudios que demostraron una alta correlación entre hostilidad y ansiedad (ya que la hostilidad se caracteriza por una actitud cínica, sentimientos de resentimiento y desconfianza hacia los demás). Curiosamente, nuestro hallazgo de una mayor testosterona en relación con una menor hostilidad respalda aún más la idea de que la testosterona puede reducir los síntomas de ansiedad .

Por lo tanto, si se nos provoca lo suficiente, la mayoría de nosotros probablemente tenga ganas de golpear a otra persona. Nuestro estudio muestra que la capacidad de suprimir estos impulsos agresivos está relacionada con una mayor calidad de las conexiones cerebrales y un nivel más bajo de la hormona testosterona.

¿Es la testosterona nuevamente el sospechoso habitual cuando se trata de agresión? Por el contrario, podríamos argumentar que, hasta cierto punto, la testosterona ayuda a las personas a desahogarse: un golpe amistoso en la nariz podría liberarlo de sentimientos de resentimiento y celos.

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