Cuando lo que hay debajo de la superficie te enferma

Cuando lo que hay debajo de la superficie te enferma

Es posible que no siempre se dé cuenta de que algo le está molestando, pero esto puede ser perjudicial para su salud. ¿El estrés inconsciente nos enferma?

Los médicos a menudo ven a personas que demuestran una incapacidad para expresar sus sentimientos. No te dicen que se sienten mal o estresados, pero muestran varios signos externos de estrés como tensión muscular o distracción.

Actualmente, estoy visitando la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, Ohio, para investigar si podemos medir las experiencias de estrés más allá de las medidas habituales de autoinforme, y si estas experiencias están relacionadas con una mayor reactividad fisiológica y recuperación. Investigaciones anteriores han indicado que las medidas de afecto implícito, también llamadas «emociones inconscientes», podrían explicar, al menos parcialmente , las respuestas fisiológicas al estrés . La noción de «emoción inconsciente» tiene una larga historia, pero se ha restringido principalmente a la práctica clínica. Nuestro grupo de investigación de la Universidad de Leiden ha propuesto la hipótesis de que el estrés inconsciente es un fenómeno generalizado y, de hecho, es bastante normal para la mayoría (o incluso para todas) las personas. Nos referimos a este fenómeno como ‘ cognición perseverante inconsciente ‘.

Por ejemplo, imagina que estás en un tren, de camino a una reunión importante (o, como yo estaba/en mi caso, al consulado estadounidense para obtener una visa). ¿Cómo te sentirías cuando se anuncie que todos los trenes para tu destino han sido cancelados? Fisiológicamente, la adrenalina entra en acción, lo que aumenta el ritmo cardíaco y la sangre llena de oxígeno se transporta a los músculos. Empiezas a respirar más rápido. Esto le permite correr hacia el único tren que lo llevará al menos en la dirección correcta. Encuentras un asiento y cuando suena el silbato te relajas un poco, pero no del todo.

Su programa de viaje ha cambiado, pero es posible que no llegue a tiempo. Esto te frustra. Mientras tanto, el adolescente a tu lado está escuchando música. Puedes decirlo porque puedes escuchar el ritmo y fragmentos de oraciones. Dos señoras mayores al otro lado del pasillo están discutiendo el hermoso paisaje que Leiden tiene para ofrecer, en voz alta en su opinión. Estás molesto. Notas tu mal humor e intentas relajarte y leer el artículo que trajiste. Después de unos 15 minutos, ya no estás enojado ni molesto. Sin embargo, tus hombros aún están tensos, tu respiración es superficial y miras hacia arriba ante cada sonido inesperado. No hay razón para que tu cuerpo reaccione, porque no hay una amenaza real, pero lo hace. ¿Por qué? Bueno, después de una introspección deliberada haciendo consciente el inconsciente, Me di cuenta de que en realidad me preocupaba que no me aprobaran la visa si llegaba tarde. Aparentemente, esta preocupación continuó activando mi cuerpo y produciendo respuestas similares a las observadas durante una amenaza física real.

La activación continua de procesos fisiológicos puede tener graves consecuencias para la salud. La incapacidad de tomar conciencia, pensar o discutir cómo se está haciendo en realidad puede impedir el manejo adecuado de los factores estresantes y, por lo tanto, puede conducir a una activación continua y, finalmente, a consecuencias adversas para la salud. Imagine que el factor estresante no es un evento aislado, como perder el tren, sino uno duradero, como el estrés laboral o un matrimonio infeliz. Sabemos que estos factores estresantes crónicos son factores de riesgo, por ejemplo, para desarrollar enfermedades del corazón. Durante mi viaje en tren, pude notar la preocupación innecesaria y convencerme de que no era racional, pero no todas las personas pueden llevar sus miedos subyacentes a un nivel de procesamiento intencional y no toda la información disponible se procesa conscientemente. Quién sabe,

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