No encuentro mis llaves: ¿olvido inocente o problemático?

No encuentro mis llaves: ¿olvido inocente o problemático?

¿Donde estan mis llaves? ¿Qué iba a hacer? ¡No puedo concentrarme! Todo el mundo experimenta problemas cognitivos de vez en cuando. Pero, ¿en qué medida se relacionan con el deterioro cognitivo real?

Los problemas cognitivos son comunes en pacientes con un trastorno neurológico. Una persona con esclerosis múltiple (EM) puede experimentar olvidos relacionados con un pensamiento más lento y menos flexible. Los problemas de memoria son un síntoma central de la enfermedad de Alzheimer . También puede experimentar problemas cognitivos de vez en cuando. Sin embargo, ¿es esto siempre debido a un deterioro cognitivo? ¿Estos problemas siempre están relacionados con la enfermedad? Y, ¿cómo podemos saber si un problema cognitivo que experimentamos es algo de qué preocuparse?

Sra. B

Para aclarar esto, comencemos con un ejemplo: la historia de la Sra. B. Ella es una maestra de 35 años que experimenta dificultades cognitivas que impactan en su vida diaria. Decide consultar a su médico de cabecera quien, como suelen hacer los médicos, pregunta «¿cuál parece ser el problema?» Una pregunta aparentemente simple, pero para la Sra. B no es tan fácil de responder. Ella comienza a explicar sobre una niebla en su mente cuando intenta pensar, sobre no poder encontrar las palabras correctas. Ella explica que tiene dificultades para realizar algunas de sus tareas normales, como organizar una cena para amigos o calificar los trabajos de los estudiantes. Tiene miedo de que estos problemas sean consecuencia de la EM que le diagnosticaron.

Sin embargo, su esposo no ve cambios cognitivos reales. Su esposa fue diagnosticada hace un año y tiene problemas para aceptar su enfermedad. Se da cuenta de que ella se siente deprimida y ansiosa. Claramente, en este caso, la paciente, la Sra. B, y el informante, su esposo, difieren en su opinión. El médico decide referir a la Sra. B. para una evaluación neuropsicológica , que incluye pruebas para examinar su funcionamiento intelectual , memoria, concentración, lenguaje y funcionamiento ejecutivo , y una evaluación de depresión y ansiedad. El neuropsicólogo no encuentra evidencia objetiva de deterioro cognitivo, pero hay indicios de una depresión leve. Por lo tanto, la Sra. B es remitida para un tratamiento psicológico adicional.

¿Falta de perspicacia o no?

En el caso anterior, el paciente experimenta problemas cognitivos, pero no se encuentra evidencia de deterioro en una evaluación neuropsicológica. También puede ocurrir lo contrario. Algunos pacientes muestran una falta de comprensión de sus dificultades cognitivas. Pueden, por ejemplo, creer que su olvido es normal para su edad. Esta falta de percepción empeora con el aumento del deterioro cognitivo y se asocia con sentimientos de euforia . Por tanto, en estos casos el informante puede reconocer el problema pero el paciente no.

La Sra. B., por otro lado, no sobrestimó sus habilidades cognitivas, sino que las «subestimó». Estos subestimados a menudo se caracterizan por más depresión y ansiedad, diferentes estilos de afrontamiento y más estrés psicosocial. Esto significa que aunque no hay problemas cognitivos objetivos, hay problemas psicológicos que necesitan atención. Por lo tanto, siempre es importante tomar en serio los problemas cognitivos que alguien experimenta.

Otro riesgo de subestimar es que las personas pueden tomar decisiones precipitadas basadas en la creencia de que la enfermedad crónica que padecen ha progresado. Por ejemplo, en un estudio reciente en pacientes con EM encontramos que pacientes comparables sin un trabajo remunerado reportaron más problemas ejecutivos que pacientes con un trabajo remunerado. Sin embargo, no se encontraron deficiencias en una evaluación neuropsicológica. Los problemas cognitivos que experimentaron los pacientes pueden haber influido en su decisión de no trabajar. Muchos pacientes con EM dejan de trabajar dentro de los 10 años posteriores al diagnóstico a pesar de un historial laboral y de su corta edad. Si podemos ayudarlos a sobrellevar las dificultades cognitivas que experimentan, es posible que puedan participar en la sociedad durante un período de tiempo más prolongado.

Finalmente, no debemos olvidar la situación, probablemente la más frecuente, en la que los pacientes muestran una visión precisa de sus capacidades cognitivas.

¿En qué fuente confiar?

Los médicos a menudo consultan a informantes como el cónyuge o la familia del paciente para tener una mejor idea del funcionamiento del paciente. Aunque esta es una buena idea, los informantes no deben considerarse infalibles. Nuestro estudio mostró que era bastante probable que los informantes sobrestimaran las capacidades de sus seres queridos, aunque estaban menos inclinados a subestimarlas. Esta sobreestimación puede tener algo que ver con el hecho de que los problemas cognitivos están ocultos porque los pacientes evitan realizar tareas cognitivamente desafiantes.

Entonces, ¿cómo podemos saber si un problema cognitivo es realmente algo de qué preocuparse? Desde la perspectiva del médico, es importante tomar en serio las experiencias de los pacientes con los problemas cognitivos y verificar tanto la perspectiva del paciente como la del informante. El paciente debe ser derivado para una evaluación neuropsicológica si el paciente o el informante indican que los problemas cognitivos o psicológicos interfieren con la vida diaria. Hay una necesidad de baterías de prueba cortas y fáciles de administrar a este respecto (¡mucho que hacer para los neuropsicólogos!). Incluso cuando no hay evidencia de deterioro cognitivo, pueden estar involucrados otros factores (psicológicos) que necesitan tratamiento, como en el caso de la Sra. B.

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