Presión de grupo en la adolescencia: elige sabiamente a tus amigos

Presión de grupo en la adolescencia: elige sabiamente a tus amigos

Recuerda el favorito de los padres: ‘Si todos tus amigos saltaran por un precipicio, ¿los seguirías?’ Estoy seguro de que muchos de ustedes lo escucharon en algún momento de su adolescencia…

Obviamente, la respuesta esperada es un feroz «No, por supuesto que no» cuando estás a punto de salir de la casa (y la supervisión de los padres) para salir con tus amigos. La presión de grupo tiene connotaciones bastante negativas en la sociedad y en los medios de comunicación. Pero, ¿realmente los padres tienen una razón válida para preocuparse por la influencia negativa de los compañeros en la adolescencia?

Amigos y decisiones arriesgadas

Las investigaciones han demostrado que las conductas de riesgo, como fumar, conducir de forma arriesgada y abusar de sustancias, tienen muchas más probabilidades de ocurrir en presencia de un grupo de amigos que cuando están solos ( Albert, Chein y Steinberg, 2013 ). Y las personas tienden a pasar más horas de vigilia con sus compañeros en la adolescencia que en cualquier otra etapa de la vida, tanto cara a cara como en línea a través de las redes sociales. Facebook, Instagram, WhatsApp y Snapchat: las oportunidades para contactar y compartir con amigos parecen ser infinitas hoy en día. No es de extrañar que la influencia de los compañeros tenga un profundo impacto en la toma de decisiones de un adolescente. Agregue a eso la creciente necesidad de ser aceptado, ya sea en un grupo de deportistas, nerds o góticos, y la presión de los compañeros en la adolescencia comienza a parecer una receta para el desastre.

Conducta prosocial

Afortunadamente, este es solo un lado de la historia. Esos mismos amigos que alientan a un adolescente a tirarse de un precipicio también podrían decirle que se quede a salvo en el borde del precipicio, que le vaya bien en la escuela o que se ofrezca como voluntario para una causa importante. Sin embargo, se ha prestado menos atención a los efectos de la influencia de los compañeros en el desarrollo de comportamientos más adaptativos, como el comportamiento prosocial, por ejemplo, el voluntariado o la cooperación. Por lo tanto, organizamos un estudio en el que examinamos la influencia de los compañeros en el comportamiento prosocial.

Los adolescentes jugaron un juego económico en grupo, en el que tenían que dividir monedas entre ellos y el grupo. Durante algunas rondas, los compañeros en línea proporcionaron comentarios sobre estas decisiones con Me gusta (¿Le suena familiar? Sí, como los de Facebook). A un grupo de compañeros le gustaban las decisiones prosociales, es decir, donar al grupo, mientras que al otro grupo de compañeros le gustaban las decisiones antisociales, es decir, quedarse con las monedas. Los hallazgos muestran que los cambios en el comportamiento prosocial dependían del tipo de decisiones del agrado del grupo de pares. En otras palabras, encontramos que los pares pueden tanto disminuir como aumentar el comportamiento prosocial en la adolescencia.

Elige sabiamente a tus amigos

Con todo, la evidencia científica muestra que los padres tienen razones válidas para preocuparse por la influencia negativa de los compañeros. Los compañeros parecen tener un gran impacto en la toma de decisiones de los adolescentes. Sin embargo, también puede haber un lado positivo en la influencia de los compañeros, de modo que también podría conducir a un aumento de comportamientos más adaptativos, como el comportamiento prosocial. Estos hallazgos implican que salir con la gente adecuada en la adolescencia en realidad puede tener beneficios si elige sabiamente a sus amigos.

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