¿Por qué algunas personas reaccionan negativamente a los altruistas?

Una buena acción puede parecer una afrenta personal.

Un artículo reciente del New York Times titulado «¿Quién es el mal amigo del arte?» describe una batalla legal entre dos escritoras. Una es una donante de riñón no emparentada con el receptor que publicó sobre su experiencia en un grupo privado de Facebook. La otra publicó una historia corta que supuestamente incluye texto plagiado de las publicaciones del donante de riñón.

La pregunta central que se plantea en el artículo parece ser hasta qué punto un escritor tiene derecho a sacar provecho de la vida de otra persona. Pero muchos lectores estaban menos interesados ​​en la cuestión del plagio y más interesados ​​en la donante de riñón.

Algunos expresaron admiración o simpatía, mientras que otros sintieron que la donante hablaba demasiado y buscaba atención, socavando su generosidad. Un grupo de personas, incluidos varios escritores prominentes, llevaron este sentimiento aún más lejos, usando palabras como «monstruo», «repugnante», «narcisista» y «sociópata» para describirla en Twitter.

Si bien la historia del NYT contiene elementos que podrían moldear las percepciones de la donante, además de cómo se acercó a la donación, otros donantes de riñón han notado que también recibieron algunas reacciones negativas (junto con otras de apoyo) cuando hicieron su donación. Las investigaciones sugieren que no es raro que las personas consideren los actos altruistas con escepticismo y hostilidad, independientemente de quién los esté cometiendo.

¿Qué explica estas reacciones negativas? Los siguientes cuatro factores pueden influir.

1. Malentender los motivos.

Puede ser más difícil para las personas comprender las motivaciones detrás de los comportamientos que no elegirían personalmente. Si no podemos imaginarnos queriendo participar en un acto extremo de altruismo por sí mismo, podríamos suponer que debe haber involucrados motivos ocultos siniestros. Pero el cerebro de las personas funciona de diferentes maneras, y lo que a una persona le parece extravagante puede parecerle normal a otra.

Para muchos donantes de riñón, el sufrimiento de los extraños realmente golpea de manera diferente, activando respuestas de empatía en sus cerebros de maneras que reflejan cómo otras personas podrían responder a un ser querido que sufre. Entonces, cuando los donantes explican que su motivación es ayudar a alguien que está sufriendo, probablemente podamos tomarles la palabra. Si solo estuvieran tratando de llamar la atención o elogios, podrían haber encontrado formas mucho menos costosas de hacerlo.

Incluso si un altruista se siente bien consigo mismo como resultado, eso no significa que su acto sea egoísta. El hecho de que un comportamiento altruista pueda tener beneficios personales es algo bueno: cuanto mejor se siente, más probabilidades hay de que la gente lo haga y menos probabilidades de que se sientan agobiados o quemados.

2. Asumir que el altruismo debería ser anónimo.

Las personas que no están familiarizadas con una forma específica de altruismo pueden tener conceptos erróneos sobre lo que implica. Por ejemplo, es posible que no sepan que compartir información sobre una donación de riñón a menudo se alienta como una forma de educar e inspirar a otros, así como para obtener apoyo para lo que puede ser un proceso agotador emocional y físicamente.

Sin comprender este contexto más amplio, las personas pueden interpretar las publicaciones en las redes sociales o los eventos públicos como un intento egoísta de buscar validación social, cuando en realidad, crear conciencia y celebrar a los donantes es una forma fundamental de aumentar las donaciones. Una gran cantidad de personas necesita riñones en relación con la pequeña cantidad disponible.

3. Sentirse juzgado o inadecuado.

Las personas pueden sentir que los altruistas los miran con desprecio por no tomar las mismas decisiones que ellos, incluso si este no es el caso. La investigación encuentra que sentirse inadecuado en comparación con un «bienhechor» puede amenazar la autoestima de una persona, lo que puede llevarlos a menospreciar al bienhechor en un esfuerzo por desactivar la amenaza y sentirnos mejor con nosotros mismos. Hay una razón por la que el término «bienhechor» se usa a menudo de manera despectiva.

Una forma alternativa de desactivar esa amenaza podría ser reconocer que hay muchas formas diferentes de ser una buena persona, y que el acto de altruismo de otra persona no nos hace malos, en realidad no se trata de nosotros.

4. Desconfianza utilitaria.

Las investigaciones sugieren que las personas pueden confiar menos en ciertos tipos de altruistas, aquellos que se enfocan en maximizar el bien para el mayor número de personas, porque temen que sean amigos o parejas menos leales. Este tipo de altruistas pueden dedicar una cantidad significativa de su tiempo y recursos al servicio de personas que no conocen, en lugar de priorizar las relaciones cercanas, una decisión que la gente podría desaprobar.

Pero antes de juzgar a estos altruistas con demasiada dureza, podríamos considerar cómo nos sentiríamos si nos encontráramos necesitando algo que nuestras propias relaciones cercanas no pueden proporcionar (el riñón adecuado, por ejemplo); en esos momentos, un extraño generoso podría marcar la diferencia, y probablemente nos sentiríamos muy agradecidos de que existieran.

Conclusión

La próxima vez que te avergüences de alguien que parece demasiado satisfecho con su acto altruista, pregúntate qué es lo que realmente te molesta. ¿Está causando daño en lugar de ayudar? ¿O simplemente está ayudando de una manera con la que no te identificas? ¿Te está avergonzando por no unirte a la causa o simplemente por compartir algo que le apasiona?

No necesitamos emular o celebrar cada buena acción que vemos, pero tomar conciencia de los conceptos erróneos que pueden subyacer a nuestra incomodidad puede ayudarnos a pensar y apreciar a los altruistas de una manera diferente.

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