¿Por qué es tan difícil apegarse a nuestras decisiones?

¿Por qué es tan difícil apegarse a nuestras decisiones?

La psicología subyacente y un consejo práctico.

Un nuevo año, un nuevo comienzo. ¿Será este el año en que logrará perder peso, reducir su consumo de alcohol o acumular más tiempo libre? Es bastante fácil formular buenas resoluciones. Pero apegarse a ellos es lamentablemente otro asunto ( Sheeran & Webb, 2016 ). Ese pastel es demasiado irresistible, esa fiesta demasiado divertida y esa cosita que tienes que terminar en el trabajo demasiado urgente. Y, de repente, tus buenas resoluciones simplemente no pesan tanto después de todo: ¡ups!, fallaste una vez más. Pero, afortunadamente, hay mucha investigación sobre cómo puede hacer que apegarse a su resolución pese más.

¿Por qué es tan difícil apegarse a buenas resoluciones?

La investigación psicológica nos enseña que el comportamiento humano se rige no sólo por el pensamiento racional y la determinación de alcanzar metas a largo plazo, es decir, el “homo economicus”. El comportamiento de salud en particular está influenciado por muchos otros procesos de los que solo somos parcialmente conscientes .

Las tentaciones permanecen. Incluso si decide perder peso durante el próximo año, ese pastel o copa de vino no perderá repentinamente su atractivo. Tan pronto como estás en una fiesta y ves ese pastel allí, tu cerebro inmediatamente comienza a imaginar el sabor dulce, lo delicioso que sería: se te hace agua la boca… y terminas comiéndolo después de todo. ¿No sería genial si las recompensas por mantener tus propósitos fueran tan altas?

Preferencia por el aquí y ahora. Gran parte de la investigación psicológica muestra que las personas valoran más las recompensas presentes que las recompensas futuras. Un ejemplo típico que se suele dar es que la gente preferiría tener 50€ ahora que 100€ dentro de un año. Esta preferencia por el presente también puede ser un impedimento para cumplir los propósitos: hay que sopesar el placer inmediato de comerse un pastel ahora frente al posible placer de haber adelgazado dentro de seis meses. ¿No sería bueno que cumplir los propósitos trajera recompensas no solo en el futuro, sino precisamente en el aquí y ahora?

Aversión a la pérdida. Las pérdidas pesan más que las recompensas : la reducción de la satisfacción al perder 50€ es mayor que el aumento de la satisfacción al ganar 50€. A menudo, la elección poco saludable que te lleva a abandonar tu resolución proporciona una recompensa a corto plazo, como un delicioso pastel que puedes disfrutar ahora mismo. ¿No sería útil si una elección poco saludable se experimentara de inmediato como una gran pérdida, que supera la recompensa?

Consejos para mantenerse en línea

En resumen, hay dos procesos que pueden fortalecer sus resoluciones: 1) obtener recompensas a corto plazo por apegarse a una resolución y 2) experimentar el abandono de su resolución como una pérdida. Dos programas que refuerzan estos procesos psicológicos son:

StickK. En www.stickk.com te desafías a algo y apuestas dinero para que logres tu propio objetivo. Si logras tu objetivo, te devuelven el dinero. Una recompensa a corto plazo para ti. Pero si no alcanzas la meta, pierdes el dinero. El principio de aversión a la pérdida tiene una fuerza aún mayor aquí porque su pérdida se destina a una causa contraria, como una donación a su partido político o club de fútbol menos favorito.

Mucho mejor. En www.waybetter.com haces una apuesta similar contigo mismo y pones dinero en ella. Pero también estás compitiendo con otros. Si te apegas a tus resoluciones, obtienes parte del dinero de las personas que no lograron apegarse a las suyas. Esto ayuda a que sea más gratificante apegarse a sus resoluciones, porque se vuelve más gratificante.

Se están realizando investigaciones para diseñar programas aún mejores en el futuro para ayudar a las personas a cumplir sus buenos propósitos. Y si realmente quieres apegarte a tus buenos propósitos este año, mi consejo es que te asegures de que el logro de tus metas te lleve a una recompensa inmediata.

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