¿Por qué las personas comparten teorías de conspiración incluso cuando saben que no son verdad?

Las motivaciones sociales para compartir teorías de conspiración.

Las redes sociales a menudo enfrentan a los usuarios con opciones difíciles: compartir contenido no verificado que generaría compromiso social, o compartir contenido que saben que es más probable que sea cierto, pero es menos probable que «agrade». Dicho de otra manera, la decisión de compartir teorías de conspiración para muchas personas refleja una compensación calculada.

La propagación de las teorías de conspiración ha limitado significativamente nuestra capacidad para hacer frente a las crisis, desde abordar el cambio climático hasta luchar contra la pandemia de COVID-19. Más de 70 millones de estadounidenses que son elegibles para una vacuna han optado por no recibir una y aproximadamente la mitad de estas personas tienen creencias mal informadas, como la creencia de que el gobierno está usando inyecciones de vacunas para insertar microchips en las personas.

Más allá de las creencias

Un creciente cuerpo de trabajo ha comenzado a avanzar en nuestra comprensión de por qué la gente cree en las teorías de conspiración. Este trabajo ha encontrado que las personas que sienten que no tienen control sobre ciertos eventos y que no les gusta la incertidumbre y la ambigüedad son más propensas a creer en teorías de conspiración.

Sin embargo, quedan muchas preguntas con respecto a por qué la gente comparte teorías de conspiración. Aunque los primeros trabajos suponían que las personas en las redes sociales comparten contenido en el que creen, nuestra nueva investigación revela que las personas a menudo están dispuestas a compartir teorías de conspiración que saben que son falsas. De hecho, encontramos que el 40 por ciento de los participantes admitieron que estarían dispuestos a compartir teorías de conspiración que saben que son falsas.

¿Por qué?

Resulta que cuando muchas personas comparten información, se preocupan por transmitir información que aumentará su interacción social. Descubrimos que cuando las recompensas sociales (como el número de «me gusta» que recibieron las personas) eran altas, muchas personas estaban dispuestas a compartir teorías de conspiración que sabían que eran falsas.

Compartimos información errónea por las conexiones sociales

Las teorías de conspiración, en comparación con las noticias, desencadenan una mayor excitación emocional. Esto hace que las teorías de conspiración sean particularmente atractivas para generar interacción social. Considera el siguiente ejemplo: una opción entre la retransmisión de dos publicaciones. Un post informa que la princesa Diana murió en un accidente de coche. El otro post informa que la familia real conspiró en secreto para asesinar a la princesa Diana y su amante. Es más probable que un post sea cierto. El otro es mucho más atractivo, más propenso a llamar la atención y más propenso a desencadenar una reacción.

En uno de nuestros experimentos, variamos los motivos del contenido que la gente compartía. En una de las condiciones, les pagamos a los participantes un bono por compartir información que generaría más «me gusta». En otra, incentivamos las publicaciones que generarían más comentarios. En una tercera, pagamos a los participantes un bono por compartir información precisa.

¿Qué contenido compartieron las personas?

Cuando incentivamos el intercambio de contenido para generar interacción social («me gusta» y comentarios), casi el 50 por ciento de los participantes compartió publicaciones sobre por qué el alunizaje fue falso, la nave espacial OVNI en el Área 51 o cómo la COVID-19 es una arma biológica diseñada. Sin embargo, cuando recompensamos a la gente por compartir información precisa, casi todos compartieron publicaciones sobre el ataque al capitolio de 2021, el calentamiento global y la violencia por motivos raciales. A partir de este estudio, descubrimos que las personas pueden separar los hechos de la ficción, y que esperan que las noticias falsas generen más comentarios y más me gusta.

Las personas comparten fácilmente teorías de conspiración

También descubrimos que las personas están preparadas para compartir noticias falsas incluso sin incentivos monetarios. Creamos una plataforma de redes sociales que simula cómo las personas interactúan en entornos sociales en línea. En esta plataforma, los participantes compartieron publicaciones y recibieron comentarios de otros en varias rondas. En nuestros experimentos, modificamos la retroalimentación que recibieron.

Compartiendo teorías de la conspiración a través de diversas condiciones, antes y después de recibir retroalimentación social.

Cuando les dimos a las personas en la plataforma comentarios sociales más positivos (es decir, más «me gusta») por compartir teorías de conspiración, el porcentaje de personas que compartió teorías de conspiración casi se duplicó después de solo unas pocas rondas de interacción. Es decir, descubrimos que las personas son increíblemente sensibles a la retroalimentación social en su entorno. Tan pronto como descubrieron que compartir información errónea generaría más «me gusta», sacrificaron la precisión en busca de retroalimentación social y atención. Por supuesto, nuestro entorno experimental difiere de las plataformas reales en muchos aspectos. Por ejemplo, las consecuencias reputacionales de compartir información errónea fueron menores en nuestro entorno experimental. Sin embargo, nuestros hallazgos revelan que la decisión de compartir información errónea puede ser sorprendentemente sensible a los incentivos sociales.

En conjunto, nuestros hallazgos identifican motivos sociales como un importante impulsor de la decisión de compartir teorías de conspiración. Anticipando una mayor atención y compromiso, las personas pueden optar por compartir publicaciones que saben que son falsas. En última instancia, al compartir información errónea, las personas pueden cambiar sus creencias y las de los demás. Como resultado, los legisladores pueden ser capaces de frenar la propagación de la desinformación simplemente cambiando los incentivos para el compromiso social mediante el cierre de bots que dan «me gusta» y retuitean la desinformación y alentar a las instituciones oficiales a apoyar las noticias verdaderas.

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