¿Por qué las personas dudan en acercarse a extraños?

Renunciamos a acercarnos y conversar con extraños, ¿pero por qué?

¿Alguna vez te has sentido indeciso para comenzar a hablar con alguien que no conocías? Si es así, tienes mucha compañía. Y si haces una pausa y consideras por qué lo pensaste dos veces antes de romper el hielo, ¿qué te viene a la mente? ¿Pensaste que el esfuerzo involucrado no merecería la pena? Después de todo, ¿cuánto bien podría hacer hablar con alguien que no conoces y que puedes muy bien no volver a ver?

En octubre de 2021, un equipo de investigadores publicó una combinación de dos experimentos que examinaron estas preguntas. Replicaron y ajustaron otra investigación de 2014 que miraba a las mismas preguntas, pero en una cultura diferente y con un método ligeramente diferente. ¿Por qué hacer esto? Les permitió examinar si los resultados originales eran correctos, si se aplicaban a través de culturas (es decir, Inglaterra y los Estados Unidos), y averiguar qué sucede cuando hacen que las instrucciones sean un poco más fáciles.

Entonces, ¿qué hicieron? En varias estaciones del metro de Londres, al azar les pidieron a algunas personas que iniciaran un diálogo con alguien que no conocían en el tren, a algunos les pidieron que se sentaran en silencio a solas en el tren, y a otros que hicieran el mismo tipo de cosas que normalmente harían mientras viajaban en el tren. Antes y después del viaje en tren, también les pidieron a las personas que respondieran preguntas sobre cómo esperaban que sería su experiencia y cómo fue realmente durante el viaje en tren. En un segundo experimento (para examinar los resultados del primer experimento más a fondo), les pidieron a las personas que imaginaran ya sea hacer un esfuerzo para adherirse a las instrucciones (por ejemplo, hablar con alguien, estar en silencio y no hablar con nadie, o participar en su comportamiento habitual) o realmente poder seguir estas instrucciones. También les preguntaron a estos individuos cómo creían que sería su experiencia.

Los resultados de este estudio estuvieron en línea con el estudio de 2014 en los Estados Unidos. La gente en el sistema de metro de Londres la pasaba mejor cuando hablaban con alguien más que cuando hacían lo que solían hacer o permanecían en silencio. Sin embargo, también pensaron que intentar hablar con otra persona no se sentiría tan bien como realmente poder hacerlo y tener una discusión con otra persona. Como señaló el equipo de investigación, esto se basa en cómo las personas ven a los demás en relación con ellas mismas. Los individuos en el estudio pensaron que solo una cuarta parte de los demás pasajeros en el tren eran realmente receptivos a la conversación, y que ellos mismos querían participar en el diálogo más que otras personas. Los investigadores señalaron con razón que esto refleja un fenómeno conocido como ignorancia pluralista, que es lo que sucede cuando la gente ve a otras personas comportarse de la misma manera, pero creen erróneamente que no deben sentir lo mismo. En este caso, vieron a otros que viajaban en el tren y estaban en silencio tal como estaban, pero luego asumieron incorrectamente que esto debe significar que a otras personas no les gustaría romper ese silencio, a pesar de que personalmente les gustaría.

Estos resultados tienen sentido. Después de todo, si no crees que la mayoría de la gente quiere hablar contigo, ¿por qué te sentirías especialmente alegre de pensar en acercarte a ellos? Desafortunadamente, como el equipo de investigación señaló correctamente, cuando las personas no tratan de interactuar con otras por la creencia de que las personas no quieren platicar con ellas, esto las priva de la oportunidad de darse cuenta de que están equivocadas y las personas están más interesadas en tener una conversación de lo que piensan.

Los investigadores también destacaron la creciente evidencia relacionada con otras razones por las que las personas pueden minimizar el beneficio de tratar de interactuar con otros, y reconocer correctamente que lo que las personas creen o experimentan con respecto a acercarse a extraños y hablar con ellos bien puede estar culturalmente influenciado. Esto apunta al valor de continuar expandiendo el conocimiento sobre por qué las personas creen incorrectamente que obtendrán menos de lo que realmente obtienen de participar socialmente, y sobre los factores culturales que influyen en lo que las personas creen o experimentan en este sentido. Como los investigadores también afirmaron correctamente, este trabajo está en línea con otras investigaciones sobre el impacto saludable del compromiso social, y ciertamente vale la pena realizar más investigaciones como esta.

Así que la próxima vez que estés en público y busques una nueva forma de pasar el tiempo, considera contactar y comenzar un diálogo. Es posible que te sientas desanimado de antemano, y eso está bien. Ve si puedes superar los sentimientos de incomodidad y vacilación. Probablemente no te decepcionarás.

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