Para ser feliz a cualquier edad, intenta estas 7 formas

Los beneficios de tener un sentido de propósito en la vida son realmente increíbles. Las personas con propósito tienden a ser más felices, más saludables e incluso más ricas. Es más probable que practiquen hábitos saludables, duerman mejor, disfruten de relaciones personales más fuertes y tengan mejor salud mental. Además, tienen un riesgo reducido de Alzheimer.

El propósito puede ser aún más importante a medida que cruzamos la Gran Brecha de los 50 años. Según los investigadores británicos Andrew Steptoe y Daisy Fancourt, «mantener un sentido de que la vida vale la pena puede ser particularmente importante a edades más avanzadas, cuando los lazos sociales y emocionales a menudo se fragmentan, el compromiso social se reduce y los problemas de salud pueden limitar las opciones personales».

Pero a pesar de que soy fan de perseguir el propósito, últimamente he comenzado a cuestionar si un énfasis excesivo en el propósito puede ser poco saludable. Si no podemos divertirnos y pasarlo bien después de toda una vida de trabajo y responsabilidades familiares, ¿cuándo podemos hacerlo? ¿Y no podemos tener placer y propósito? (Alerta de spoiler: sí, podemos.)

Abordo estos temas en el resto de este artículo.

En defensa del propósito

La escritora Cynthia Vinney, apunta a la investigación que indica que la felicidad que proviene del propósito es más duradera e incluso puede elevar nuestro «punto de referencia» de felicidad. A diferencia de las actividades por placer, las actividades con propósito requieren más esfuerzo y tiempo, pero en última instancia pueden conducir a una mayor sensación de satisfacción a largo plazo con uno mismo y con la propia vida.

PT Steve Taylor cita los beneficios adicionales del propósito: «Con un fuerte sentido del propósito, nos volvemos muy resistentes, capaces de superar desafíos y recuperarnos después de los reveses. También estamos en mejores condiciones de afrontar (y quizás más motivados para superar) los dolorosos efectos de los traumas del pasado». Como proyecto de investigación, Taylor y sus colegas estudiaron diferentes tipos de propósito. Los resultados indicaron que «…un propósito altruista y ‘auto expansivo’ estaban mucho más fuertemente asociados con el bienestar… Esto a menudo significa seguir un camino creativo, o un camino de desarrollo personal o espiritual».este artículo continúa abajo

El propósito puede incluso ayudarnos a enfrentar la muerte. En Los Mitos de la Felicidad, la psicóloga Sonja Lyubomirsky cita investigaciones que sugieren que podemos manejar mejor la ansiedad por la muerte al buscar un significado en nuestras vidas. Debido a que le tememos a la muerte, «estamos impulsados a hacer algo que hará que nuestras vidas cuenten en el panorama más amplio y dejen una marca duradera en el mundo que persista más allá de nuestros seres individuales y vidas».

En defensa de la diversión

Si bien las ventajas de encontrar un propósito son impresionantes, investigaciones recientes también revelan los beneficios del ocio y la diversión.

Por ejemplo, PT Lynn Zubernis describe cuatro estudios recientes que involucran a más de 1,300 participantes en cuatro países diferentes que vinculan el tiempo libre con una mejor salud mental. Las personas que «sentían que las actividades de ocio eran una pérdida de tiempo tenían niveles más altos de depresión, ansiedad y estrés que aquellas que valoraban participar en actividades de ocio». Zubernis también señala que «con tanto énfasis cultural en estar ocupado y con un propósito, el ocio puede sentirse improductivo o incluso egoísta, lo que lleva a sentimientos de culpa».

El profesor de marketing Travis Tae Oh va aún más lejos. En un artículo titulado, «Por qué la Diversión es la Clave de la Felicidad a medida que Envejecemos«, Oh se atreve a decir que, «Tal vez influenciado por las demandas de la sociedad moderna, creo que estamos poniendo demasiado énfasis en encontrar significado y realización en la vida (a través de logros profesionales o relaciones sociales) como el santo grial de la felicidad, con poca consideración por la diversión». Además, ofrece una definición tentadora de «diversión», escribiendo que «aunque los individuos pueden variar en los tipos de actividades que consideran divertidas, la experiencia de diversión generalmente se caracteriza por un sentido de liberación y compromiso hedónico».

Cynthia Vinney señala que el placer nos da una elevación emocional, proporcionándonos «afecto positivo, despreocupación, vitalidad y satisfacción con la vida». Aunque los placeres hedónicos a menudo se describen como «fugaces», nos dan experiencias de alegría y felicidad que nos ayudan a superar el día e incluso a avanzar en nuestros proyectos de propósito. (¿Y cuál es el problema con lo «fugaz» de todos modos?)

Otras investigaciones ofrecen una visión más matizada. En un estudio de 2021, los investigadores indagaron cómo el tiempo libre estaba relacionado con el bienestar. Descubrieron que a medida que el tiempo libre de una persona aumentaba, también aumentaba la sensación de bienestar de esa persona, pero solo hasta cierto punto. Demasiado tiempo libre llevó al aburrimiento, a la falta de rumbo, y bueno… a la falta de propósito. De hecho, los investigadores ofrecieron esta recomendación: «En los casos en que las personas se encuentran con cantidades excesivas de tiempo discrecional, como la jubilación o haber dejado un trabajo, nuestros resultados sugieren que estas personas se beneficiarían de pasar su nuevo tiempo con un propósito».

Hmm. ¿Hay un punto medio aquí: cantidades de placer y propósito que son «justo lo correcto?»

Encontrar tu equilibrio único entre placer/propósito

En última instancia, cada persona debe tomar su propia decisión sobre las dosis «correctas» de placer y propósito para ellas. Aquí hay algunas sugerencias para todos, pero especialmente para aquellos que se acercan a estar o ya están jubilados:

  1. Asegúrate de que cada día incluya algunos placeres y algunos logros. PT la blogger Alice Boyes propone esa fórmula simple pero poderosa. Ella escribe: «Para la salud del estado de ánimo, necesitamos dos tipos de actividades: las que proporcionan una sensación de logro y las que proporcionan placer». En otras palabras, la diversión puede levantar tu estado de ánimo, y también puede lograr que se hagan las cosas.
  2. Cuando se trata de la jubilación, piensa si estás más «orientado a la comodidad» u «orientado al crecimiento». Estos términos provienen del experto en jubilación Mike Drak en su libro, El Paraíso de la Jubilación o el Infierno. Drak esperaba una jubilación orientada a la comodidad después de una larga carrera en finanzas. Pronto descubrió que para él, todo ese tiempo libre era… bien, un infierno. Necesitando algo más, finalmente comenzó un negocio ayudando a otros a definir su propio propósito en la jubilación.
  3. Encuentra el equilibrio. De nuevo, de Mike Drak: «Para crear tu propia versión del paraíso de la jubilación, necesitas encontrar el equilibrio y la combinación correcta de trabajo, ocio, salud y relaciones». La «combinación correcta de trabajo, ocio, salud y relaciones» es una base sólida para la felicidad a cualquier edad.
  4. Encuentra un propósito en las bondades cotidianas. Es posible que no tengas un Propósito con P mayúscula, pero puedes estar atento a las pequeñas formas en que puedes contribuir: hacerle un cumplido a alguien, agradecerle a la gente, escuchar a alguien con un problema, llamar a un amigo enfermo o ser voluntario.
  5. Organiza tu día para que tengas algo de tiempo libre y algo de tiempo estructurado. ¿Tienes demasiado o muy poco tiempo libre? Hacerte esta pregunta puede ayudar con las decisiones sobre cómo alterar tu horario para que tus días sean más satisfactorios.
  6. Aclara tu propia definición de «diversión». ¡Entonces vive un poco! Cuando piensas en «diversión», ¿piensas en correr por 6 kilómetros o ver tu programa de televisión favorito? ¿Vas a una fiesta o vas a dar un paseo? Reconoce que tu propia idea de diversión es válida (suponiendo que no te haga daño ni a otra persona).
  7. Trabaja menos o a tiempo parcial en lugar de jubilarte por completo. Elegí este camino, y funcionó muy bien para mí. Pude comenzar mis proyectos de propósito de jubilación mientras enseñaba y asesoraba a tiempo parcial. Bonus: podía conectarme regularmente con mis queridos colegas.

La línea borrosa entre el placer y el propósito

La «diversión» y el «propósito» son cambiaformas. Algunas personas persiguen sus pasatiempos, ya sea tenis, costura o correr, con un celo que otros reservan para un trabajo con propósito. Una gran idea a menudo «aparece» en un paseo pausado que se hizo puramente por placer.

Cualquier actividad que te lleve a un estado de «flujo» puede otorgar el sentido de liberación mencionado anteriormente por el Profesor Oh. Experimenté estos sentimientos mientras trabajaba en mi «proyecto de propósito pandémico», un libro sobre el envejecimiento saludable que finalmente se convirtió en mi último libro, Chispas de Plata. Tenía tanto trabajo-diversión que me sentía como el tipo en el musical, The Pajama Game, que canta, «Apenas puedo esperar / para despertar y llegar a trabajar a las ocho».

¿Por qué elegir entre placer y propósito? Si puedes infundir tu vida con ambos, encontrarás que eres más feliz. De hecho, mi definición favorita de felicidad, por el investigador Tal Ben-Shahar, es solo eso: «La experiencia continua de placer y propósito».

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