¿Qué nos motiva a volvernos aliados de minorías?

Cuando las personas intentan ser aliadas, su motivación es importante.

Antes de que se legalizara el matrimonio entre personas del mismo sexo, las personas que no eran heterosexuales y querían tener acceso al matrimonio legal recibían mucho apoyo de los heterosexuales. Algunos heterosexuales en pareja incluso se negaron a casarse hasta que se lograra el matrimonio igualitario.

A las personas solteras, independientemente de su orientación o identidad sexual, se les siguen negando todos los beneficios y protecciones que conlleva el matrimonio legal (y son más de 1,000 beneficios y protecciones). Como persona soltera, a veces pienso que agradecería cualquier aliado. ¿A quién le importa si la motivación no es tan pura como me gustaría? Para algunos actos de apoyo, es posible que la motivación no importe mucho. Por ejemplo, más firmas en una petición podrían traducirse en un mayor impacto potencial, independientemente de la motivación de los firmantes. Sin embargo, de otras formas, la motivación podría ser muy importante.

En «Beyond Allyship«, publicado en Personality and Social Psychology Review, la profesora de la Universidad de Edimburgo Helena R. M. Radke y cuatro colegas describieron cuatro tipos diferentes de motivaciones para que los miembros de los grupos favorecidos intentaran ayudar a los grupos desfavorecidos. No están tratando de clasificar a las personas en cuatro grupos correspondientes, porque las personas pueden tener más de una motivación o diferentes motivaciones en diferentes momentos o en diferentes contextos.

Ayuda genuina: enfocada en lo que es mejor para el grupo desfavorecido

Las personas de los grupos favorecidos que tienen una «motivación centrada en el grupo externo» están motivadas por «un interés genuino en mejorar el estado del grupo desfavorecido». Este es el tipo de persona que solemos tener en mente cuando llamamos a alguien aliado. Por lo general, rechazan los estereotipos negativos del grupo desfavorecido y están enojadas por las injustas desventajas que soportan esos grupos. También tienden a ser conscientes de su propio privilegio y no se identifican muy fuertemente con su propio grupo.

Las personas motivadas para participar en una ayuda genuina tienden a prestar atención a lo que realmente quieren los miembros del grupo desfavorecido, en lugar de presumir de saber o hablar por ellos. No están tratando de ser los héroes ayudantes que seguirán siendo necesarios; quieren que los miembros del grupo en desventaja obtengan los recursos que necesitan para ser sus propios solucionadores de problemas.

No limitan su disposición a ayudar en las cosas fáciles, como firmar peticiones. También tomarán acciones que requieran más esfuerzo. Se darán a conocer en público, por ejemplo, asistiendo a manifestaciones, si creen que la acción tiene las mejores posibilidades de producir un cambio genuino. Harán cosas que podrían ser riesgosas para ellos, como boicotear o participar en sentadas, si creen que esas tácticas serán más efectivas, en lugar de simplemente hacer las cosas más seguras, como escribir cartas o protestar pacíficamente.

Ayudar por motivaciones morales

A veces, los ayudantes tienen un interés especial en un grupo desfavorecido en particular, tal vez en parte debido a su identificación (o falta de identificación) con su propio grupo favorecido. Otras veces, la identidad particular del ayudante o de los miembros del grupo desfavorecido no es lo que más importa. En cambio, los principios morales de orden superior motivan la ayuda. Como señalan Radke y sus colegas, «si el trato de los miembros del grupo desfavorecido es percibido por algunos miembros del grupo favorecido como una violación de un principio moral básico, puede hacer que participar en acciones para el grupo desfavorecido sea un imperativo moral».este artículo continúa abajo

Es probable que los ayudantes motivados moralmente estén activos en muchas causas, en lugar de centrarse en una sola. Si ayudan en forma privada o pública, si están dispuestos a tomar acciones arriesgadas y si su ayuda antepone las necesidades del grupo desfavorecido a las necesidades de su propio grupo favorecido, depende de las creencias morales particulares que motivan su ayuda.

La ayuda motivada moralmente no está alineada con ninguna ideología política. Los autores ofrecen este ejemplo:

“Los hombres pueden estar motivados para tomar medidas a favor de las mujeres contra la pornografía violenta que degrada a las mujeres porque viola su creencia moral en la igualdad social (llevándolos a exigir un cambio social por los derechos de las mujeres) o porque esto viola sus creencias morales de que las mujeres deben ser protegidas (llevándolos a exigir que volvamos a una época en la que los hombres protegían a las mujeres en lugar de explotarlas)».

Ayudar que beneficia o protege al propio grupo del ayudante

Cuando las personas se identifican fuertemente con su propio grupo favorecido, es posible que aún deseen ayudar a un grupo desfavorecido, pero solo «con la condición de que se mantenga el estatus de su propio grupo». Por ejemplo:

“Los hombres pueden estar dispuestos a participar en una protesta de Reclaim the Night contra la violencia que experimentan las mujeres, pero pueden no estar dispuestos a abogar por la igualdad de remuneración para las mujeres en el lugar de trabajo”.

Los ayudantes con esta “motivación centrada en el endogrupo” pueden estar ayudando a los grupos desfavorecidos porque eso reforzará la reputación de su propio grupo favorecido, quizás haciendo que los miembros parezcan más cálidos y más morales.

A veces, las personas que están motivadas para proteger a su propio grupo se sienten culpables y buscarán la forma más rápida y sencilla de aliviar esa culpa, en lugar de dedicarse al tipo de ayuda que probablemente sea más útil para el grupo desfavorecido. Es más probable que sientan lástima por los miembros del grupo desfavorecido que empatizan con ellos.

A las personas con esta motivación a menudo les gustan más las relaciones jerárquicas que las iguales. Están impulsados ​​por creencias de suma cero, lo que significa que piensan que si una persona gana algo, otra persona pierde.

Pueden tener creencias paternalistas «que están asociadas con el apoyo al grupo desfavorecido, siempre que el grupo favorecido los cuide y proporcione». Ese tipo de ayuda «mantiene el estatus más bajo del grupo desfavorecido al hacerlos dependientes de la ayuda proporcionada por el grupo favorecido».

Ayudar eso es egocéntrico y tal vez incluso narcisista

A veces, ayudar no se trata del grupo que necesita la ayuda o incluso del grupo aventajado al que pertenece el ayudante potencial. En cambio, es personal. Las personas de los grupos favorecidos pueden ayudar a las personas de los grupos desfavorecidos «a mejorar su reputación, aumentar las oportunidades de ganar dinero o, en el caso de los políticos, aumentar la probabilidad de ser elegidas».

Cuando un miembro de un grupo aventajado interviene en la protesta de un grupo en desventaja y agarra el megáfono, puede estar participando en el tipo de exhibicionismo grandioso característico de los narcisistas.

Ayuda respetuosa e irrespetuosa

Radke y sus colegas no usan los términos «ayuda respetuosa» y «ayuda irrespetuosa», pero creo que se aplican. Los ayudantes motivados moralmente y los ayudantes genuinos (motivados por lo que es mejor para el grupo desfavorecido) tienen más probabilidades de comprometerse a:

  • Escuchar y amplificar las voces del grupo desfavorecido.
  • Buscar consejo y seguir las solicitudes hechas por el grupo desfavorecido (incluido dar un paso atrás cuando sea necesario).
  • Aceptando críticas.
  • Asumir el papel de “cómplice” o “compañero”en lugar de buscar a uno como “héroe” o ”campeón” de un movimiento.

Cuando las personas están motivadas para proteger los intereses de su propio grupo favorecido, o cuando están motivadas por preocupaciones egocéntricas, es más probable que ayuden de manera irrespetuosa. Por ejemplo:

  • No piden orientación a los miembros del grupo desfavorecido.
  • No consideran cómo sus acciones afectan a ese grupo.
  • Renuncian a su apoyo dependiendo de la cantidad de problemas que suponga ayudar.
  • Pueden tratar de “hacerse cargo del trabajo”, apropiarse del movimiento y, al hacerlo, ofuscar o trivializar el mensaje del movimiento, buscar activamente ser un líder en el movimiento y ofrecer consejos no deseados y/o innecesarios con la expectativa de que los desfavorecidos el grupo los escuchará.

A medida que más personas se den cuenta de este tipo de consideraciones, la calidad de la ayuda que ofrecen puede mejorar. Quizás las personas motivadas por sus propios intereses o los intereses de su propio grupo ayudarán de mejor manera solo porque eso las hará lucir mejor. Aún así, incluso eso podría ser un paso en la dirección correcta.

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