¿Por qué soñamos y su papel en psicología?

Nadie sabe con certeza por qué desarrollamos la capacidad de soñar o cuál es la ventaja evolutiva, pero existen muchas teorías interesantes. Cualquiera que sea el origen del sueño (algo que compartimos con al menos algunos otros mamíferos), puede desempeñar un papel importante en nuestra salud psicológica. Nuevamente, el mecanismo por el cual esto ocurre no siempre es completamente sencillo.

El sueño tiene lugar cuando estamos en un período de sueño llamado que se caracteriza por un movimiento ocular rápido, conocido como REM. Si se escanea el cerebro de una persona durante el sueño REM, muestra que hay un nivel similar de actividad neuronal que cuando está despierto. ¡Eso es porque están soñando! Muchos científicos creen que una función de este proceso es ayudar a nuestro cerebro a organizar el material que ha tenido que absorber durante el día y a «archivar» los datos relevantes en un almacenamiento a largo plazo. En el caso de la mayoría de las experiencias que involucran emoción, esto ayuda a procesar la información.

Vivimos en un paisaje emocional complejo. A veces suceden tantas cosas a la vez que nuestro cerebro no puede procesar todas las emociones que estamos experimentando. Cuando estamos dormidos y no tenemos que preocuparnos por los millones de cosas que nos ocupan todo el día, nuestra mente a menudo procesa los eventos del día de una manera que nos ayuda a dar sentido a las emociones asociadas. Hay mucha mística en torno a la idea de interpretar los sueños, pero en realidad a menudo son bastante fáciles de entender. Si puede identificar la emoción principal que experimentó en su sueño y luego pensar en áreas de su vida que provocan emociones similares, es posible que pueda descubrir el significado simbólico del sueño. Es posible que haya notado que tiene sueños recurrentes o sueños que tienen temas similares.

En el caso de eventos traumáticos, se piensa que las emociones involucradas a veces pueden ser demasiado para que el cerebro las maneje. En ese caso, la memoria emocional se puede almacenar en una parte del cerebro llamada amígdala. Se trata de una adaptación funcional en la medida en que la próxima vez que vivamos una situación similar seremos capaces de responder más rápidamente. Sin embargo, en el mundo actual, es más que probable que las situaciones extremas asociadas con recuerdos traumáticos sean excepcionales. Sería mejor para nosotros encontrar una forma de procesar la emoción. Cuando la naturaleza no juega su papel, en forma de sueños, la terapia psicológica siempre es una opción.

Si desea hablar con alguien sobre problemas emocionales no resueltos, comuníquese con nuestras psicólogas en Palma de Mallorca y le ayudarán a entender sus trastornos del sueño.