¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

Casi todas las personas experimentarán algún tipo de evento traumático, después del cual es normal sentirse triste, herido, perdido o desconectado. Generalmente, con el tiempo, las personas pueden procesar los eventos y seguir adelante con la vida después de un tiempo, sin embargo, para un pequeño porcentaje de personas, pueden desarrollar problemas con lo que los psicólogos llaman trastorno de estrés postraumático (TEPT) .

El trastorno de estrés postraumático ocurre cuando una persona encuentra un evento traumático difícil de superar porque los recuerdos angustiosos, las sensaciones y las emociones asociadas con el evento continúan entrometiéndose en su vida cotidiana. A menudo, las personas que experimentan PTSD decidirán consciente o inconscientemente evitar ciertas personas, objetos, sensaciones (por ejemplo, sonidos, olores) o entornos que tienen alguna asociación con el trauma para disminuir la ocurrencia de flashbacks y otras experiencias dolorosas. Estos patrones de evitación a menudo causan una gran interferencia en el funcionamiento y el bienestar diarios.

Los eventos que pueden llevar a una persona a desarrollar problemas de TEPT son:

  • Guerra
  • Desastres naturales
  • Accidentes vehiculares
  • Ataques terroristas
  • Violación
  • Secuestro
  • Muerte de un ser querido
  • Asalto
  • Abuso sexual o físico
  • Descuido físico o emocional severo

Las personas pueden desarrollar PTSD después de ser una víctima directa de un evento traumático, o después de presenciar el evento u otra persona siendo victimizada. Tales eventos pueden hacer que las personas se sientan desesperadas, indefensas, inseguras y conmocionadas. Estos sentimientos son reacciones comprensibles ante tal evento; sin embargo, por lo general desaparecen unos meses después del evento. Cuando no ceden, se clasifican como un trastorno.

Junto con el estrés y la ansiedad que siguen a un evento traumático, otras reacciones que suelen mostrar las personas que sufren de TEPT incluyen:

  • Flashbacks y recuerdos intrusivos del evento
  • Alucinaciones
  • Sueños y pesadillas
  • Angustia intensa cuando se le recuerda el evento
  • Ciertas reacciones físicas que les recuerdan el evento (aumento de la frecuencia cardíaca, aumento de la respiración, náuseas, etc.)
  • Evitar la ubicación del evento y otros factores desencadenantes asociados con el evento (por ejemplo, personas, lugares y objetos de apariencia similar que estaban presentes en el momento del trauma)
  • Pérdida de interés en actividades generales.
  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Asustarse fácilmente

El método de tratamiento más comúnmente utilizado para tratar el PTSD es la terapia cognitivo-conductual (TCC) . CBT tiene como objetivo ayudar al paciente a cambiar su forma de pensar sobre la experiencia traumática. El objetivo es mostrar cómo sus pensamientos negativos sobre la situación pueden hacer que sus síntomas sean más graves o frecuentes. CBT tiene como objetivo desafiar los pensamientos negativos y volver a una visión más equilibrada de la situación, por lo general colocando el evento en el contexto general de la vida y situación de la persona.

Un aspecto importante de la TCC para el TEPT es la terapia de exposición, que tiene como objetivo exponer al cliente de manera verbal y física a sus imágenes, pensamientos y sentimientos en relación con el trauma. La terapia de exposición tiene como objetivo desensibilizar al paciente a sus angustiantes respuestas al trauma. Al hacer esto, aquellos que sufren de PTSD pueden aprender que el evento traumático terminó y es simplemente un evento angustioso de tiempo limitado que ocurrió en el contexto general de la vida. Poner el evento en perspectiva de esta manera tiene como objetivo reducir la duración e intensidad de las reacciones negativas que tienen a su memoria del evento, así como su sensación de seguridad en el presente y el futuro.

Otro enfoque para tratar el PTSD es la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT) . Aunque está menos establecido que la TCC , todavía hay una gran cantidad de evidencia que sugiere su efectividad para tratar el trastorno. Se considera que el dolor y el sufrimiento son partes normales de la experiencia humana, por lo que tratar de evitar situaciones relacionadas con el trauma y personas que pueden desencadenar angustia solo conducirá a la frustración y la infelicidad. En lugar de tratar de reducir los pensamientos, imágenes y emociones angustiantes, ACT tiene como objetivo ganar flexibilidad en el pensamiento. Al igual que la TCC, expone al paciente a los desencadenantes relacionados con el trauma, pero con el objetivo de ayudarlo a avanzar hacia los valores y objetivos a pesar de la angustia que experimenta, en lugar de reducir los síntomas. Esto, a su vez, puede enseñarle al cliente que puede elegir cómo responder a la angustia; los sentimientos no necesitan dictar sus decisiones y acciones.

Encontrar ayuda

Si vive en Palma de Mallorca y cree que puede estar experimentando dificultades con el trastorno de estrés postraumático, puede ponerse en contacto con Zero Psicólogos para concertar una cita con una de nuestras psicólogas. Podemos ayudarlo a identificar los problemas que contribuyen a mantener sus dificultades y recomendar estrategias que aprovechen sus fortalezas y pasiones para lograr un funcionamiento social, emocional y ocupacional óptimo.