¿Qué hace que alguien odie su vida?

Una investigación reciente revela quiénes se sienten peor acerca de su vida.

Cómo nos sentimos acerca de nuestras vidas

Cómo nos sentimos acerca de nosotros mismos y nuestras vidas depende de muchos factores diferentes que no siempre son fáciles de entender. Por ejemplo, algunas personas pueden experimentar muchos eventos negativos, como la pérdida del trabajo, la enfermedad y los problemas de relación, pero aún así, se mantienen notablemente positivas sobre sí mismas y sus vidas. Otras tienen condiciones comparables como un trabajo, buena salud y una familia amorosa, pero aún piensan: «odio mi vida». En general, sin embargo, algunas cosas están relacionadas con sentirse miserable para la gran mayoría de las personas. Estos incluyen, por ejemplo, tener mala salud, estar solo y no tener suficiente dinero para pagar las cuentas.

Un nuevo estudio sobre sentirse miserable

Un nuevo estudio del investigador Paul Dolan y compañeros de trabajo, ahora publicado en la revista científica Social Choice and Welfare (Dolan et al., 2021), centrado en entender lo que caracteriza a aquellas personas que se sienten más miserables sobre sí mismas y su vida que el resto.

Los científicos analizaron datos de un gran conjunto de datos transversales de más de 215,000 personas de una encuesta anual de población en el Reino Unido. Se centraron en el bienestar subjetivo, por ejemplo, cómo piensan y sienten las personas sobre sus vidas. A las personas que participaron en la encuesta se les hicieron cuatro preguntas diferentes sobre su bienestar subjetivo:

  • En general, ¿cuán satisfecho estás con tu vida hoy en día?
  • En general, ¿hasta qué punto sientes que las cosas que haces en tu vida valen la pena?
  • En general, ¿qué tan feliz te sentiste ayer?
  • En general, ¿qué tan ansioso te sentiste ayer?

Los científicos encontraron que de las más de 200,000 personas incluidas en la muestra, 5% reportaron baja satisfacción con la vida (pregunta 1), 3.8% reportaron bajos valores en la sensación de que su vida valía la pena (pregunta 2), 8.9% reportaron baja felicidad el día antes de la recolección de datos (pregunta 3) y 20% reportaron alta ansiedad el día antes de la recolección de datos (pregunta 4).

En general, el 1.1% por ciento de todas las personas investigadas en el estudio informaron bajo bienestar subjetivo en las cuatro preguntas. Este 1.1% de los participantes del estudio fue clasificado como sintiéndose verdaderamente miserable por sus vidas por los científicos.

Entonces, ¿qué caracteriza a las personas que se sienten verdaderamente miserables por su vida

Los científicos utilizaron técnicas estadísticas avanzadas para averiguar esto. Identificaron dos grandes grupos de personas miserables. El 77% de las personas miserables en el estudio pertenecían al primer grupo de personas miserables.

Los miembros de este grupo típicamente:

  • eran mayores de 30 años
  • eran solteros
  • ni trabajaban ni habían buscado empleo en mucho tiempo
  • eran discapacitados
  • tenían problemas de salud
  • vivían en apartamentos o casas alquiladas
  • tenían bajos niveles de educación

Es importante destacar que es la combinación de estos factores lo que se relaciona con sentirse miserable. Por ejemplo, enfrentar problemas de salud es un problema más grave si alguien carece de los recursos financieros para obtener un tratamiento médico adecuado porque está desempleado.

También había un segundo grupo que conformaba el 19% de las personas miserables en la muestra. Las personas en este grupo también reportaron algunos problemas de salud y un mayor riesgo de discapacidad que la persona promedio y también eran propensas a ser solteras. Sin embargo, tenían trabajo y eran más jóvenes y más educadas que el grupo 1. Juntos, los dos grupos incluían al 96% de las personas más miserables.

Los psicólogos expertos sugirieron que identificar lo que caracteriza a las personas que se sienten muy mal por su vida podría ayudar a los responsables de políticas y profesionales de la salud mental a ayudarlas de manera más eficiente, por ejemplo, desarrollando programas de apoyo específicos para mejorar sus vidas.

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