Sonreír: 10 beneficios ocultos más allá de la felicidad

Sonreír tiene muchos más usos que el simple hecho de mostrar felicidad: aquí hay diez formas de usarlos a tu favor.

La gente siempre está sonriendo, especialmente en grupos, pero eso no solo indica que están felices, ni mucho menos.

Usamos la sonrisa para fines sociales específicos porque pueden enviar todo tipo de señales que pueden ser útiles para nosotros.

Aquí hay diez formas en que la sonrisa se puede utilizar para nuestro beneficio al enviar mensajes sobre nuestra confiabilidad, atractivo, sociabilidad y más.

1. Sonreír por confianza

En un mundo en el que todos se esfuerzan por sí mismos, ¿en quién debemos confiar?

Una señal que sugiere que somos confiables es sonreír.

La sonrisa genuina envía un mensaje de que otras personas pueden confiar y cooperar con nosotros.

Las personas que sonríen tienen una calificación más alta tanto en generosidad como en extraversión y cuando las personas comparten entre sí tienden a mostrar sonrisas genuinas.

Los economistas incluso consideran que sonreír tiene un valor.

En un estudio de Scharlemann et al. (2001) era más probable que los participantes confiaran en otra persona si estaban sonriendo.

Este estudio encontró que sonreír aumentaba la disposición de las personas a confiar en aproximadamente un 10 por ciento.

2. Sonreír pidiendo clemencia

Cuando las personas hacen cosas malas, a menudo sonríen cuando las atrapan.

¿Es esto para su beneficio?

Según un estudio realizado por LaFrance y Hecht (1995) , puede ser.

Tratamos a las personas que han roto las reglas con más indulgencia si después sonríen.

No importa si es una sonrisa falsa, una sonrisa miserable o una sonrisa real, todos trabajan para hacer que queramos darle un respiro al transgresor.

Esto parece funcionar porque encontramos que las personas que sonríen después de romper las reglas son más confiables que las que no lo hacen.

3. Sonreír ayuda a recuperarse de los deslizamientos

¿Olvidaste comprarle a tu pareja un regalo de aniversario?

¿Se le ha olvidado el nombre de un cliente importante?

¿Ha pateado accidentalmente a un niño pequeño?

Si te has tropezado con un plátano social, la vergüenza es tu emoción a la que recurrir.

La función de la vergüenza es sacarnos de apuros sociales.

Sonreír avergonzado implica mirar hacia abajo y, a veces, emitimos una risita tonta.

Esto está diseñado para provocar el sentimiento de compañerismo de otras personas para que piensen menos en el desliz y nos perdonen más rápidamente.

Así que sonreír avergonzado nos ayuda a salir libres de la cárcel (más o menos).

Una vez más, el poder de sonreír.

4. Sonreír para no sentirse mal

A veces sonreímos tanto porque es educado como para evitar sentirnos mal después.

Como cuando alguien se entusiasma por cómo ahorró una pequeña cantidad de dinero con un cupón que encontró en el respaldo del sofá.

Difícilmente parece justificar una sonrisa, pero de todos modos se reúne una porque es cortés.

En un estudio se pidió a las personas que permanecieran con la cara de piedra después de escuchar las buenas noticias de otra persona (LaFrance, 1997).

Se sintieron mal después y pensaron que la otra persona pensaría peor de ellos como resultado.

Así que asentimos y sonreímos cortésmente porque de lo contrario nos arrepentiremos después.

Las mujeres, sin embargo, parecen sentir esta presión sonriente ante la feliz noticia de los demás más que los hombres.

5. Ríase del dolor

Sonreír es una forma de reducir la angustia causada por una situación inquietante.

Los psicólogos llaman a esto la hipótesis de la retroalimentación facial.

Incluso forzar una sonrisa cuando sentimos que no es suficiente para levantarnos un poco el estado de ánimo (este es un ejemplo de cognición incorporada ).

Una advertencia: sonreír ante cosas molestas puede funcionar, pero a los demás no les parece bien.

Cuando Ansfield (2007) hizo que los participantes vieran videos angustiantes, los que sonrieron se sintieron mejor después que los que no lo hicieron.

Pero las personas que sonreían ante las imágenes angustiosas eran consideradas menos agradables por los demás.

6. Sonreír para comprender

Cuando estamos nerviosos, nuestra atención tiende a reducirse.

Dejamos de darnos cuenta de lo que sucede en los bordes y solo vemos lo que está justo frente a nosotros.

Esto es cierto tanto en un sentido literal como metafórico: cuando estamos nerviosos o estresados, es menos probable que notemos ideas que están al borde de nuestra conciencia.

Pero para comprender mejor un problema, a menudo son precisamente estas ideas periféricas las que necesitamos.

Cuente una sonrisa.

Sonreír nos hace sentir bien, lo que también aumenta nuestra flexibilidad de atención y nuestra capacidad para pensar de manera integral.

Cuando esta idea fue probada por Johnson et al. (2010) , los resultados mostraron que los participantes que sonreían se desempeñaban mejor en tareas de atención que requerían ver todo el bosque en lugar de solo los árboles.

Entonces, sonreír realmente puede ayudarnos a darnos una explosión de comprensión.

7. Sonreír para tener sexo

La sonrisa de una mujer tiene un efecto mágico en los hombres, más allá del contacto visual .

Un estudio examinó cómo los hombres se acercaban a las mujeres en un bar ( Walsh y Hewitt, 1985 ).

Cuando una mujer solo estableció contacto visual con un hombre, se le acercó el 20 por ciento de las veces.

Sin embargo, cuando la misma mujer agregó una sonrisa, se acercó a ella el 60 por ciento de las veces.

Sin embargo, cuando los hombres sonríen a las mujeres, el efecto es menos mágico.

Si bien sonreír aumenta el atractivo de las mujeres para los hombres, no funciona tan bien al revés.

De hecho, existe alguna evidencia de que los hombres se ven más atractivos para las mujeres cuando muestran orgullo o incluso vergüenza, que cuando se ven felices.

Menos sonreír hace que un hombre parezca más masculino.

8. Sonreír para ocultar lo que realmente piensa

Los psicólogos solían pensar que una sonrisa genuina nunca miente.

La sonrisa falsa solo involucra la boca, mientras que las sonrisas reales, llamadas sonrisas de Duchenne por los psicólogos, llegan hasta los ojos.

Sin embargo, la investigación sugiere que el 80 por ciento de las personas pueden fingir los ojos arrugados que son fundamentales para una sonrisa de Duchenne ( Krumhuber y Manstead, 2009) .

Por lo tanto, la sonrisa se puede utilizar para ocultar lo que realmente pensamos, pero aún así no es fácil fingir una sonrisa real porque deben sincronizarse correctamente.

Una clave para una sonrisa digna de confianza es que tiene un inicio lento, es decir, tarda aproximadamente medio segundo en extenderse por el rostro.

Una investigación ha encontrado que, en comparación con una sonrisa de inicio rápido (alrededor de una décima de segundo para extenderse), las sonrisas de inicio lento se consideran más confiables, auténticas e incluso más coquetas.

9. Sonreír para ganar dinero

Ya hemos visto que los economistas han calculado el valor de una sonrisa, pero ¿puede una sonrisa convertirnos en dinero en efectivo real?

Aparentemente, la amplia sonrisa de una camarera puede: Tidd y Lockard (1978) encontraron que las camareras sonrientes ganaban más con las propinas (no hay ningún estudio sobre los camareros).

De manera más general, a las personas de las industrias de servicios, como los auxiliares de vuelo o las del entretenimiento y la hospitalidad, se les paga de manera efectiva por sonreír a los clientes.

Pero, cuidado, un desajuste constante entre la emoción que se siente y la que se muestra, llamado trabajo emocional por los psicólogos, puede ser agotador y posiblemente conducir al agotamiento laboral.

Sonreír puede generar dinero, pero también puede ser agotador.

10. Sonríe y (la mitad) del mundo sonríe contigo

Uno de los placeres sociales simples de la vida, que pasa casi desapercibido porque es automático, es cuando le sonríes a alguien y te devuelve la sonrisa.

Sin embargo, como habrás notado, no todo el mundo te devuelve la sonrisa.

Hinsz y Tomhave (1991) querían ver qué proporción de personas respondería a una sonrisa dirigida a ellos con su propia sonrisa.

Sus resultados sugieren que alrededor del 50 por ciento de las personas son recíprocas.

En comparación, casi nadie responde a un ceño fruncido con su propio ceño fruncido.

Sonríe por la longevidad

Si ninguno de estos estudios puede sacarle una sonrisa, considere esto: las personas que sonríen más pueden vivir más tiempo.

Un estudio de fotografías tomadas de jugadores de béisbol en 1952 sugiere que los que sonríen sobrevivieron siete años a sus contrapartes que no sonreían.

Ahora hay una razón para sonreír. Y si todo lo demás falla, llama a nuestras psicólogas en Mallorca, estarán encantadas de ayudarte y potenciar tu felicidad.

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